Op-Ed: No te atrevas a dar otra excusa por el asesinato de Ma’Khia Bryant

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Niño asesinado por la policía Ma Khia Bryant
NBC News / Youtube

Mi hija tiene cinco años. Es una niña alegre, de ojos brillantes y cabello rizado, mitad negra y mitad del sur de Asia. Cuando pienso en su futuro como adolescente, dentro de nueve años más o menos, no creo que sea una madre afligida, de pie junto a su cuerpo, mientras yacía muriendo frente a nuestra casa, su vida también fue arrebatada. pronto a manos de un policía como lo fue la vida de Ma’Khia Bryant.

¿Te imaginas lo que está sintiendo la familia de Ma’Khia en este momento? Otro negro, otro niño, asesinado a manos de un policía. El departamento de policía, como tantos otros, emitirá un montón de excusas: «esto no fue un acto racista», o «temió por su vida», o «trató de proteger a los demás», o mi favorito, «vamos a espere hasta que sepamos todos los hechos «. ¿Qué más hay que saber? Tenemos una joven negra de 16 años muerta. Tenemos agentes de policía que matan a negros como si fuera su trabajo.

No lo es.

El único trabajo de los oficiales de policía es mantenernos a salvo, sin importar el color de nuestra piel o el lugar donde vivamos o a quién amamos. Su trabajo es brindar apoyo las 24 horas del día y ayudar a los necesitados. Cuando la persona necesitada los llama como puede haberlo hecho Ma’Khia (no está claro en este momento quién hizo la llamada inicial al 911, pero muchos sospechan que Ma’Khia lo hizo), necesitan ayudar, pero para las comunidades negras, lo que tienden a hacer es daño. Cada vez que un oficial de policía mata a una persona negra desarmada, nos pasa factura a todos.

Todos deberíamos estar locos como el infierno al saber que otro niño fue asesinado, ¿recuerdan a Adam Toledo, Tamir Rice y Michael Brown? Tenemos demasiados policías racistas en la fuerza y ​​demasiados oficiales que disparan primero y hacen preguntas después. Tenemos demasiados oficiales que miran el color de piel de una persona, o el auto que manejan, o la música que escuchan proveniente de su auto, y los consideran criminales antes de saber algo sobre ellos. Lo que sabemos de los policías es que sus suposiciones matan. Las reglas sobre cuándo y por qué está bien disparar a alguien deben cambiar.

No sabemos exactamente qué pasó o qué estaba pasando Cabeza de Ma’Khia el martes 20 de abril. Quizás ella tenía miedo; tal vez tenía un cuchillo de cocina en la mano para defenderse de una amenaza percibida. Pero nunca lo sabremos porque el oficial disparó primero. Primero disparó a una chica negra, con un cuchillo de cocina, que no estaba cargando contra él ni cerca de él. Una joven de 16 años, recibió cuatro disparos en el pecho, todo porque él le dijo que se “bajara” y ella no lo hizo.

La verdad es que no importa lo que esté pasando con Ma’Khia o las otras mujeres con las que estaba peleando. El oficial disparó y mató a un niño. Estuvo literalmente en la escena durante 10 segundos antes de que se dispararan los disparos. 10 SEGUNDOS.

¿Y si esto fuera una discusión entre una multitud blanca, una niña blanca de 16 años que tenía un cuchillo y no escuchaba? ¿Qué pasaría si el oficial de policía gritara «bájate» en medio de una multitud llena de blancos? ¿Le habría disparado cuatro veces en el pecho? La respuesta es no. Esto no habría sucedido en una multitud llena de gente blanca. ¿Por qué? Porque los blancos no experimentan el racismo institucional como nosotros, como los negros, como lo hacen nuestros niños negros. ¿Por qué un tirador masivo blanco como Nikolas Cruz o Dylann Roof puede ser detenido y prácticamente mimado, escoltado con calma, respetuosamente incluso, a los coches de la policía, mientras que los negros corren peor riesgo haciendo poco o nada

Es injusto. Es injusto. Necesita detenerse.

Entre 2015 y 2020, un estudio de investigación realizado por el Journal of Epidemiology and Community Health examinó en profundidad las disparidades raciales de los tiroteos policiales. Lo que encontraron no me sorprendió, pero sentarme con los números, las vidas perdidas, el número de asesinatos, me enferma. Los números no mienten y cuentan una historia muy clara.

Dentro del lapso de cinco años, 5.367 policías fatales ocurrieron tiroteos. De ellos, 1.265 eran negros que murieron a un ritmo 2,6 veces mayor que los blancos. Hay un problema de armas en nuestro país, sí. Pero también hay un problema mucho mayor en nuestro país: el racismo. El racismo es tan malo en este país, tan constantemente perpetuado por la policía que nosotros, como negros, debemos leer un libro de jugadas con la esperanza de sobrevivir a una parada de tráfico de rutina. Solíamos temer por la vida de nuestros hombres negros, y luego, después de Sandra Bland y Breonna Taylor, las mujeres negras estaban en guardia aún más. Y ahora nuestros hijos.

¿Qué más podemos hacer para cambiar los corazones y las mentes de los policías blancos o de las personas racistas? Se han perdido vidas, las comunidades se han visto afectadas para siempre y los agentes de policía han sido reasignados del servicio de la calle a la “licencia administrativa”, y sin embargo, nada de eso cambia la realidad. Los negros luchan todos los días para sentirse seguros en este país, y todos los días, encendemos las noticias y vemos que otra persona desarmada fue asesinada. Ésta es nuestra realidad.

Espero que la muerte de Ma’Khia pueda cambiar los corazones y las mentes de aquellos que anteponen el color de la piel a la vida humana. Ella podría haber sido mi hija. Y hasta que algo cambie, ese es el miedo demasiado real que continuará manteniéndome, y a todos los demás padres negros, despiertos por la noche.

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