Op-Ed: ‘The Bachelor’ necesita terminar con el racismo, antes de que el racismo termine ‘The Bachelor’

MATT JAMES, CHRIS HARRISON

MATT JAMES, CHRIS HARRISON
Mamá aterradora y Craig Sjodin / ABC

Si eres fanático de la franquicia «Bachelor», no puedes evitar estar al tanto de la ronda más reciente de comportamiento racista demostrado por la concursante actual y favorita de la temporada, Rachael Kirkconnell, y, más significativamente, por el presentador del programa, Chris Harrison. En enero, poco después del estreno de la temporada, aparecieron fotos de Kirkconnell asistiendo a una fiesta anterior a la guerra, básicamente, vistiéndose como una hija de la Confederación para una fiesta en una plantación, un acto que Harrison hizo volteretas para defender en una entrevista insensible y sorda. con la primera Black Bachelorette, Rachel Lindsay.

A lo largo de los años, los concursantes de «The Bachelor» y «The Bachelorette» han demostrado racismo tanto dentro como fuera del aire. Garrett Yrigoyen, James Taylor, Lee Garrett, Hannah Brown y ahora Kirkconnell han llamado la atención por su comportamiento racista, y las llamadas para diversificar el elenco llevaron al casting de esta temporada del primer Black Bachelor, Matt James (la carrera de Rachel Lindsay como la primera Black Bachelorette en 2017 le siguió Tayshia Adams en 2020). Si bien el racismo en «Bachelor Nation» no es nada nuevo, es el comportamiento de Harrison el que puede ser el evento que finalmente instigue un cambio radical en la forma en que «The Bachelor» se relaciona con la raza en Estados Unidos.

Si necesita la versión TL; DR, la ex concursante y primera Black Bachelorette Rachel Lindsay le preguntó a Chris Harrison sobre la controversia de Kirkconnell en una entrevista para «Extra». Esto inspiró una larga perorata de Harrison sobre los peligros de la “cultura del despertar”, proclamaciones de que 2018 (cuando Kirkconnell hizo su mejor imitación de Scarlett O’Hara en una fiesta temática anterior a la guerra) y 2021 están de alguna manera a años luz de distancia en lo que se considera racista o no. , solicitudes de gracia para las mujeres blancas como Kirkconnell y Brown cuando sus acciones racistas salen a la luz, y básicamente un gaslighting muy asqueroso de Rachel Lindsay con extrañas afirmaciones de que «50 millones de personas» asistieron a fiestas temáticas antes de la guerra en 2018, y cuestionando quién Rachel, una Mujer negra, es para criticar el comportamiento de Kirkconnell.

Cuando Harrison se esforzó por defender a Kirkconnell, pasó rápidamente al lado de Lindsay y le preguntó quién sería ella, como mujer negra, en el escenario anterior a la guerra. Su rechazo de su pregunta extremadamente relevante y conmovedora se encuentra en el corazón de su ofensa: al defender el derecho de una mujer blanca a la fiesta de la manera (racista) que ella elija, eligió proteger las travesuras racistas de la hermandad sobre la humanidad y el dolor de una mujer negra, incluso cuando él exigió saber quién era ella para ofenderse.

Como puedes imaginar, Internet explotó. Chris Harrison se ha retirado temporalmente de sus funciones de anfitrión, aunque el impacto para la temporada actual será insignificante ya que la mayor parte de la temporada ya se ha disparado. Y, desafortunadamente, las reacciones de los fanáticos reflejaron el racismo que hemos visto en el presentador y los concursantes del programa, con insinuaciones racistas y estereotipos lanzados a Lindsay por los defensores de Kirkconnell y Harrison en las plataformas de redes sociales.

El racismo de «Bachelor Nation» se magnifica en Instagram, donde Rachel Lindsay, posiblemente una de las estrellas más afables y consumadas de la franquicia, tiene 957.000 seguidores frente a los 2,5 millones de Hannah Brown. Estas defensas revelaron una inquietante, aunque no sorprendente, falta de empatía por Lindsay y los negros en general, y una falta fundamental de comprensión sobre la historia estadounidense y la naturaleza problemática de glorificar a la Confederación y el período anterior a la guerra en la historia estadounidense.

Los grupos de Facebook dedicados a “The Bachelor” están llenos de comentarios que arrastran a Lindsay de todas las formas racistas imaginables, desde la microagresión hasta la macro. Se echa la culpa a sus pies por hacerle la pregunta obvia a Harrison, como si plantear la pregunta la hiciera responsable de su respuesta racista. Las personas que están molestas con Rachel Lindsay por iniciar la conversación con Harrison están enfocando su indignación en el lugar equivocado.

El verdadero culpable aquí es el racismo sobre el que la franquicia «Bachelor» no ha actuado de manera significativa a lo largo de su historia, racismo que Chris Harrison ejemplificó en sus comentarios sin engatusarlo ni sentir consternación alguna. Estas personas deben darse cuenta de que cuando hablamos de racismo en «Bachelor Nation», no significa que Chris o Rachael o Hannah B sean personas terribles sin cualidades redentoras. No se trata de cancelar a nadie.

La realidad es que hasta el último estadounidense vive en una cultura impregnada de racismo y supremacía blanca. Algunos de nosotros nos beneficiamos y otros sufrimos por ello. Como escribió James Baldwin, «no todo lo que se enfrenta se puede cambiar, pero nada se puede cambiar hasta que se enfrenta». La franquicia “Bachelor” se enfrenta nuevamente a la oportunidad de realizar los cambios significativos y necesarios para producir un espectáculo que no promueva y perpetúe las partes más dañinas de nuestra cultura, y las voces que piden que finalmente actúen con decisión se justifican en sus solicitudes. para que los productores de ABC y «The Bachelor» lo hagan.

En un momento en el que se espera que el primer Black Bachelor elija a una mujer que se ha involucrado en un cosplay confederado como su futura esposa, habla de la falta de sensibilidad y conciencia en el proceso de investigación de los concursantes, y la falta de preocupación de la franquicia por el físico. y la seguridad emocional de sus estrellas negras y concursantes. La incapacidad de los fans para ver cómo esto es problemático y, en lugar de «escuchar y aprender» (el método de reparación más popular por aquellos cuyo pasado racista ha vuelto para morderles el culo), optan por culpar a la mujer negra que llamó la cuestión como el problema, dice mucho sobre la necesidad de cambio dentro de la franquicia y nuestra cultura.

Este sentimiento se hizo eco esta semana cuando, aproximadamente dos meses después de que se conoció la historia de Kirkconnell y dos semanas después del fiasco de Chris Harrison, Matt James rompió su silencio. James calificó el comportamiento de Kirkconnell y Harrison como «increíblemente decepcionante» y describió la experiencia como «devastadora» y «desgarradora». Estas palabras se sienten suaves, incluso cuando suenan con autenticidad.

En el mejor de los casos, el «Bachelor» no protegió a Matt al examinar adecuadamente a los concursantes por antecedentes de racismo, un acto de negligencia en el casting de su primer Black Bachelor que es tan peligroso como insensible. En el peor de los casos, estaban al tanto de las fotos de Kirkconnell y la seleccionaron de todos modos para provocar drama en la temporada, lo cual es repugnante y un acto de violencia hacia Matt y las mujeres de color en el elenco. Matt tiene todas las razones para estar lívido, y espero que lo esté.

Por muy enojado que esté, Matt y cualquier otra persona negra en Estados Unidos saben la verdad que Lindsay describió sobre su experiencia en el programa: que no importa cuán dañino sea el comportamiento, las reacciones emocionales de las estrellas negras y los concursantes siempre deben ser silenciadas, para que no para alimentar los estereotipos dañinos que sabemos que albergan los espectadores blancos sobre cómo se comportan los negros; También hay un elemento contractual al que se refirió Lindsay en su reciente AMA que le impide responder auténticamente al comportamiento racista de la concursante Lee Garrett de su temporada, lo cual es problemático por derecho propio.

Me doy cuenta de que para muchos, este ajuste de cuentas significa enfrentarse a la forma en que las cosas que conocen y aman son problemáticas. Que cuando estás del lado que obviamente no se ve perjudicado por el racismo, parece estúpido estar molesto por una fiesta anterior a la guerra o el uso de ciertas palabras. Si su comprensión de la historia es incompleta, hay mucho contexto en el que no tiene que informar su perspectiva. Sin embargo, eso no significa que lo que está sucediendo no sea real o que el malestar de la gente no esté justificado.

ABC puede hacerlo mejor. Tienen la oportunidad, por no hablar de la responsabilidad – evolucionar la marca «Bachelor» en una que incluya a sus espectadores y concursantes. Y pedir responsabilidad cuando uno comete un error no es “mezquino” o “hostigamiento racial”, es algo que todos deberíamos aprender a demostrar cómodamente cuando causamos daño a otro, lo que todos hacemos en algún momento.

Considere el hecho de que si esta controversia no tiene sentido para usted, o se siente exagerada, puede ser porque no tiene la experiencia de vida que le permite comprender las experiencias de aquellos que se sienten ofendidos, pero que puede aprender. Si lo desea. Y ese aprendizaje se extenderá más allá de cómo ve «The Bachelor» a la empatía y comprensión que tiene por sus conciudadanos también. El racismo es real, todavía existe y es una enfermedad que todos padecemos, de una forma u otra. La única forma de erradicarlo es identificarlo, nombrarlo y actuar intencionalmente para acabar con él.

La franquicia «Bachelor» tiene ahora la oportunidad de desempeñar su papel para acabar con el racismo, antes de que el racismo acabe con «The Bachelor».

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