¿Otra barrera para abrir escuelas? Encontrar suficientes profesores

Mature adult teacher packs up to leave after long day

Maestra adulta madura empaca para irse después de un largo día
Scary Mommy y SDI Productions / Getty

Si tienes hijos en la escuela, es muy probable que, en algún momento, hayas sido testigo de los problemas para encontrar un sustituto. Su hijo llega a casa informando que su clase se combinó con otra hoy, o que el director o la secretaria de la escuela se sentó.

Porque ese es el estado de la educación pública en EE. UU., Incluso antes de todos fuimos devastados por una pandemia. Incluso antes de que llegara el COVID, muchos distritos escolares no podían permitirse el lujo de esperar a que los maestros con licencia sustituyeran. Necesitaban un adulto, cualquier adulto en realidad, para mantener a los niños seguros y enfocados en algo un tanto educativo, incluso si eran hojas de trabajo todo el día.

Así que sí. Las cosas ya eran terribles para las escuelas de todo el país en el subdepartamento. Entonces golpeó COVID. Y lo cambió todo.

Debido a COVID-19, si una clase no tiene un sub, no se puede combinar con otra porque los niños necesitan distancia social. Y debido a COVID, si un maestro ha estado expuesto, incluso si no muestra síntomas, debe ponerse en cuarentena durante 10 a 14 días. Y debido a COVID, los niños almuerzan en el aula y tienen que ser monitoreados de cerca durante el recreo, lo que significa que los maestros y los suplentes que los reemplazan no están obteniendo los descansos mentales y físicos que necesitan para preparar, planificar o simplemente tomar un descanso. Respire del estrés que es la enseñanza pandémica.

COVID-19 significa escasez de maestros. También significa sub escasez. Y significa que los distritos que ya luchan con déficits presupuestarios masivos se ven aún más afectados, distritos que normalmente se clasifican como «desfavorecidos» o «de bajos ingresos». Distritos llenos de niños que no reciben casi la misma educación que los niños ricos en otras ciudades y que, por lo tanto, han sentido más el impacto de COVID-19.

Todos sabemos por qué las escuelas luchan por encontrar suplentes. El trabajo realmente puede apestar. Incluso si nunca has sustituido, en un momento estuviste en la escuela. ¿Recuerdas cómo los niños trataban a los submarinos? En el momento en que entraste y viste a alguien que no era tu maestro habitual, alguien que tal vez no conocía todas las reglas, las ruedas empezaron a girar en tu cabeza. Esto significó más oportunidades para pasar notas y para ir al baño. Sabías de inmediato que los niños que ocasionalmente actuaban mal iban a estar realmente en llamas hoy. Y a las 3:00, ese sustituto generalmente se agotaba sin medida, todo por unos miserables cien dólares.

Ahora, durante una pandemia, agregue la presión para mantener a los niños enmascarados, para mantenerse enmascarado, para mantenerlos a seis pies de distancia, para mantener todo el protocolo COVID-19 y no estresarse todo el día porque podría estar contrayendo la enfermedad usted mismo. . Además, muchas veces los subs son maestros jubilados que todavía buscan ingresos adicionales. Sí, tienen la ventaja de conocer los entresijos de la enseñanza, pero están en la edad de riesgo de COVID y simplemente no pueden correr ese riesgo. O bien, otros suscriptores regulares tienen familiares en riesgo en casa que deben proteger, lo que significa que han quitado sus nombres de la sublista en un momento en que más se necesitan los suscriptores.

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Y finalmente, como se ve en distritos como las Escuelas Públicas de Franklin, un suburbio de Milwaukee, por ejemplo, los suscriptores y los maestros están renunciando porque las escuelas no están haciendo lo que deben hacer para proteger a su personal. Milwaukee Journal Sentinel informa que muchos suscriptores regulares ahora han optado por no participar diciendo que «las clases son demasiado grandes para mantener el distanciamiento social» y «el distrito no ha mejorado la ventilación y la filtración para evitar la propagación de COVID-19». Pero la cuestión es que muchos distritos no tenían los fondos necesarios para proporcionar adecuadamente a su personal y estudiantes antes de la pandemia. Ahora se espera que obtengan dinero para una mejor ventilación y filtración, y lo hagan rápidamente, y simplemente no existe.

Así que no, no es difícil entender por qué los distritos escolares de todo el país tienen una escasez drástica de suscriptores, especialmente ahora. Por qué muchos de nosotros podríamos escuchar que el director enseñó la clase de nuestros niños un día. O el maestro enseñaba a través de la computadora, desde casa, mientras que un padre o un miembro del personal de la oficina simplemente se sentaba en el aula para asegurarse de que los niños estuvieran seguros.

¿Irías a una escuela ahora mismo y te ofrecerías un sustituto? Con cientos de niños, cualquiera de los cuales podría tener COVID y no lo sabe, muchos de los cuales luchan por permanecer enmascarados y se olvidan de lavarse las manos, ¿por $ 10-15 dólares la hora?

Seguro que no lo haría.

La realidad es que las escuelas están operando bajo una escasez severa y apenas pasan la semana, aferrándose a los maestros que todavía están allí, absorbiendo hasta la última gota de energía que tienen y poniendo responsabilidades y tareas adicionales en su plato ya muy lleno.

“Los distritos grandes como las Escuelas Públicas de Denver están trabajando con una cuarta parte de su grupo habitual de sustitutos”, informa The Atlantic. «Los distritos están respondiendo aprovechando todos los cuerpos cálidos disponibles, pero la calidad educativa se ve afectada por un desfile interminable de sustitutos cada vez menos calificados, alternancia continua entre instrucción presencial y virtual, y maestros de arte y música presionados para servir como maestros de aula».

Esto no es educación. Esta no es una escuela sostenible. Y, sin embargo, nuestro gobierno ha obligado a las escuelas a estar abiertas, a pesar de no hacer nada para detener la propagación de COVID-19 y a pesar de no ofrecer respiro ni recursos a los distritos escolares, ¿como un aumento en el pago de los subsidios, tal vez? ¿O los fondos que necesitan para mejorar la ventilación y la filtración? ¿O una prisa por conseguir que los profesores estén completamente vacunados (ambas dosis)? No, porque eso se llamaría “priorizar la educación en las escuelas públicas estadounidenses”, lo que definitivamente no ha hecho esta desastrosa administración saliente.

Las escuelas de todo el país que reabrieron el otoño pasado, a pesar de que el fin de la pandemia no estaba a la vista, vieron rápidamente lo difícil que sería dotar de personal completo a sus escuelas.

The Atlantic afirma que el debate sobre si las escuelas son seguras o no ya no es un argumento relevante. Ahora, se trata de la escasez de profesores y personal. “’Es especialmente difícil, e imposible algunos días, tener suficientes maestros con licencia en las aulas que brinden instrucción de calidad”, dice Jeannine Nota-Masse, superintendente del segundo distrito escolar más grande de Rhode Island. «Ahora hay estudiantes en el edificio y no hay suficientes adultos para cubrir a los adultos que están en casa por varias razones».

Y que las luchas del distrito escolar de Rhode Island no son únicas. “Una escuela primaria cerca de Milwaukee carecía de 10 maestros en un día reciente”, informa The Atlantic. “Las Escuelas Públicas de Metro Nashville han tenido más de 200 maestros o miembros del personal en cuarentena o autoaislamiento cada semana desde finales de octubre”.

Las escuelas de todo el mundo están luchando por dotar de personal a sus edificios. Maestros, administradores, conserjes, personal del comedor, enfermeras escolares, orientadores, bibliotecarios… hay escasez en todos los departamentos. Pero ciertos datos demográficos se ven más afectados que otros, y probablemente pueda adivinar cuáles.

Lamentablemente, y no es sorprendente, las escuelas desfavorecidas de nuestra nación están siendo las más afectadas por la escasez de maestros y la escasez de maestros que COVID-19 solo ha agravado. Estos son distritos que ya estaban luchando por proporcionar suficientes libros y suficientes escritorios para los niños. Estos son distritos donde los niños llegan a la escuela con hambre. Que viven una vida hogareña que muchos de sus profesores no pueden imaginar. Niños que necesitan que ese maestro cariñoso los vea todos los días, mire a los ojos, les diga que son importantes y que pertenecen a la escuela. Niños que necesitan comidas financiadas por la escuela y tecnología financiada por la escuela, porque no tienen ninguna en casa.

En un estudio sobre maestros sustitutos publicado por Brookings, las cifras demuestran cómo COVID-19 ha ampliado la brecha de rendimiento en Estados Unidos, y la disponibilidad de maestros sustitutos juega un papel importante en eso.

“Las escuelas desfavorecidas exhibieron tasas de cobertura de sustitutos sistemáticamente más bajas”, dice el artículo. “Es mucho más probable que los maestros de las escuelas con mayores necesidades esperen ausencias no cubiertas que sus compañeros de otras escuelas. Por ejemplo, casi la mitad de los maestros en las escuelas con la proporción más alta de estudiantes negros e hispanos informaron que sus escuelas no pueden o probablemente no pueden encontrar un maestro sustituto cuando están ausentes, mientras que solo el 9% de los maestros en las escuelas con las acciones de estudiantes negros e hispanos expresaron tal preocupación «.

Una vez más, es obvio qué niños se están quedando atrás en el sistema de escuelas públicas de nuestro país. Y no son niños blancos ricos.

Las escuelas siempre necesitarán suplentes porque los maestros son humanos. Se enferman, sus propios hijos se enferman, tienen citas con el médico y el dentista y, francamente, enseñar es una tarea difícil y merecen tomarse un día (o dos) de salud mental siempre que lo necesiten. Incluso después de COVID, esto seguirá siendo una lucha, especialmente para los distritos escolares desfavorecidos en todo Estados Unidos.

Es por eso que contamos con esta nueva administración (una administración que valora con orgullo a los maestros) para considerar las necesidades de personal de maestros sustitutos en su reforma educativa, especialmente después de este año que afectó negativamente a tantas escuelas de bajos ingresos, escuelas que apenas estaban sobreviviendo.

Esa reforma debería, en primer lugar, incluir un aumento de la retribución suplementaria. Punto final. En segundo lugar, los substitutos necesitan una mejor formación (¡formación por la que se les paga!) Y mejores recursos para abordar los problemas disciplinarios y otros desafíos relacionados con la enseñanza. Las escuelas en su conjunto necesitan implementar iniciativas que frenen el mal comportamiento y recompensen a los niños cuando son útiles y respetuosos con los suplentes. Además, los subs necesitan mejores herramientas de gestión del aula. Los maestros aprenden a administrar un aula de 20 a 30 niños a través de su educación y capacitación. Luego, entra un sub y los enviamos a un aula hiper llena de niños sin ninguna de esas habilidades necesarias. Es absurdo e injusto esperar que administren un aula durante un día completo sin la capacitación adecuada.

Es posible que los suplentes no tengan que administrar planes de lecciones a largo plazo, IEP o libros de calificaciones, pero pueden tener que enfrentarse a una situación de tirador activo. Es posible que tengan que ocuparse de un niño enfermo o de un problema disciplinario importante, o saber qué hacer si sospechan de abuso o negligencia. Y, el año pasado, tuvieron que manejar los riesgos y protocolos de COVID-19.

Son necesarios y valiosos y en extrema necesidad, especialmente en los distritos desfavorecidos que ya enfrentan más desafíos que aquellos con fondos y recursos adecuados. Es hora de que hagamos algunos cambios necesarios y les mostremos lo valiosos que son en realidad.

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