Palomitas de maíz: mucha atención con los niños

Palomitas de maíz: mucha atención con los niños

Todos los niños, o casi todos, aman las palomitas de maíz. Las palomitas de maíz son un snack muy práctico y versátil que agrada a personas de todas las edades. No te puedes perder las fiestas de cumpleaños infantiles y las sesiones de cine. Sin embargo, si le da palomitas de maíz a su hijo, tenga mucho cuidado, especialmente si es un niño pequeño.

Origen de las palomitas de maíz

Probablemente pensarás que esta comida es reciente y nació en Estados Unidos, ¿verdad? Incorrecto. ¡Este alimento ya es muy antiguo, desde que apareció en el continente americano hace más de mil años! Los primeros europeos que llegaron a América describieron las palomitas de maíz, hasta ahora desconocidas, como un salado a base de maíz. ¡Las palomitas de maíz eran utilizadas por los indios como alimento y para decorar su cabello!

Y han llegado a nuestro día y un poco a todos los rincones del planeta. Las palomitas de maíz son simples y rápidas de preparar, fáciles de transportar y muy sabrosas. Son, por tanto, los favoritos en el cine, en las fiestas de cumpleaños, en los parques e incluso en casa. Comer palomitas de maíz puede convertirse en una verdadera distracción. Aunque las asociamos más con los niños, las palomitas de maíz son consumidas un poco por todos los grupos de edad.

Casos reales de asfixia de niños pequeños con palomitas de maíz

A pesar de su aire inofensivo, las palomitas de maíz pueden ser un peligro para los niños, incluso asfixia. El riesgo de atragantarse con las palomitas de maíz es mayor en los niños menores de cuatro años porque a esta edad todavía no saben masticar correctamente los alimentos. Como tal, el riesgo de atragantarse con las pequeñas «nubes» blancas que resultan del calentamiento del maíz es alto.

Durante el año 2019 se hicieron famosos dos casos de accidentes con palomitas de maíz.

El primer caso ocurrió en Australia, con una niña de tres años. La madre de la niña, Cheree Lawrence, solía ofrecer a sus hijos palomitas de maíz como una alternativa de bocadillo saludable. Sin embargo, una de las veces, la merienda no salió bien porque la hija de tres años se atragantó cuando comió palomitas. Ante la amenaza de asfixia, la madre tuvo que llevar a la niña al hospital de forma urgente.

Sin embargo, en el hospital, los profesionales de la salud se equivocaron en el diagnóstico porque no asociaron la asfixia de la niña con comer palomitas de maíz. Así que trataron el episodio como si fuera un ataque de asma. Solo después de cinco semanas y varias visitas al hospital, se realizó una radiografía en el pecho de la niña. El examen fue revelador porque mostró un fragmento de palomitas de maíz alojado en el pulmón de una niña. Fue necesario operar para extraer el fragmento de comida del órgano. Afortunadamente, el caso terminó bien.

Otro caso grave, pero afortunadamente también tuvo un final feliz, ocurrió en los Estados Unidos de América. Goddard, el hijo de dos años de Nicole Johnson, se atragantó con palomitas de maíz. El incidente resultó en una hospitalización de cuatro días para el bebé. Solo después de dos procedimientos clínicos, en los que fue necesaria la anestesia general, los profesionales pudieron extraer fragmentos de palomitas de maíz alojados en el sistema respiratorio del bebé.

Las palomitas de maíz son alimentos de «alto riesgo»

En efecto, la Academia Estadounidense de Pediatría clasifica las palomitas de maíz, las uvas y los perros calientes como alimentos de «alto riesgo». Esta clasificación ya ha sido objeto de mucha controversia. Hace unos años, la organización recomendó que la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos, la agencia estadounidense que supervisa los medicamentos y los alimentos) sea más severa con la industria. Para proteger a los más pequeños, la academia pidió a la industria alimentaria que indique los alimentos que podrían causar asfixia.

¿Qué hace que las palomitas de maíz sean un alimento tan peligroso?

Las palomitas de maíz son potencialmente peligrosas ya que los granos de maíz duros en el interior pueden causar mucho daño. Si un niño ingiere un grano entero, se puede atascar en la tráquea. Según los expertos, este órgano aún no está completamente desarrollado en niños menores de cuatro años.

De hecho, la tráquea a estas edades presenta un espacio diminuto. Si un grano de palomitas de maíz queda atrapado en la tráquea, es posible que el niño no pueda expulsarlo. Además, para los bebés de hasta dos años el caso puede ser más grave ya que aún no tienen premolares. En consecuencia, esto evitará una buena masticación. Por lo tanto, los granos de palomitas de maíz pueden deslizarse directamente hacia el tracto respiratorio.

Otros alimentos también pueden causar asfixia en niños pequeños.

La advertencia de asfixia en los niños no cesa con las palomitas de maíz porque hay otros alimentos que son igualmente peligrosos.

Este es el caso de las nueces, avellanas, almendras, cacahuetes y otros frutos secos. Estos alimentos son potencialmente peligrosos ya que pueden romperse en muchos pedazos en la boca. Esto puede ser peligroso ya que es posible que no se traguen correctamente.

Los frijoles y los caramelos también son alimentos peligrosos, ya que pueden tragarse enteros y provocar asfixia.

Las aceitunas, las frutas de hueso y el pescado con espinas también se pueden incluir en la lista de alimentos peligrosos para los niños.

Es preferible servir estos alimentos ya cortados y, en el caso del pescado, sin espinas. Es laborioso, pero es necesario adoptar estas precauciones e inspeccionar la comida de los niños para evitar lo peor.

Pero no se alarme. A medida que crecen, los niños tienen cada vez más capacidad física para comer diferentes alimentos con texturas y tamaños más grandes. Por lo tanto, el riesgo de asfixia por la ingesta de alimentos disminuirá.

Qué hacer si un niño se atraganta con palomitas de maíz u otros alimentos

En su manual de primeros auxilios para situaciones de emergencia en las escuelas, la Dirección General de Educación (DGE) ofrece información sobre la asfixia y cómo proceder en estos casos. Sin embargo, si la situación no está controlada, ir al hospital es fundamental o debes llamar al 112. Consulta las pautas de la DGE:

Signos y síntomas

Dependiendo de la gravedad de la asfixia, los síntomas pueden variar desde un estado de agitación, lividez, dilatación de las pupilas (ojos), respiración ruidosa y tos, hasta un estado de inconsciencia, con paro respiratorio y cianosis (tinte azulado) de la cara y las extremidades. Si esto sucede, la situación es grave y requiere una intervención inmediata.

Como actuar

Según un manual del INEM, si el niño tose eficazmente, no son necesarias más maniobras. En este caso, anime a toser, pero vigile al niño continuamente.

Si el niño está consciente pero no tose o no es efectivo:

Debe pedir ayuda inmediatamente y evaluar su estado de conciencia. Tendrás que adoptar otra técnica. Básicamente, si una técnica no funciona, debes cambiar a otra.

  • Infantes: se pueden utilizar golpes en la espalda y compresiones torácicas. De esta forma, puede provocar que el objeto que provoca la obstrucción se mueva y salga.
  • Niños mayores de 1 año : utilice golpes en la espalda y compresiones abdominales. La finalidad de cualquiera de las maniobras recomendadas es provocar un aumento brusco de la presión intratorácica, ya que puede provocar una “tos artificial” y desbloquear la vía aérea.

Qué no hacer

Abandonar a la persona asfixiada por ayuda.

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