Paternidad intuitiva y sueño con Kim Hawley, MA, MPH Holistic Sleep Consultant y Lactation Counsel

¿Es normal que mi bebé se despierte por la noche?

La mayoría de los padres están preparados para los despertares en la fase del recién nacido, pero el apoyo de la sociedad al despertar nocturno comienza a disminuir en algún momento después de los primeros meses. Existe una gran brecha entre las expectativas culturales y las realidades biológicas cuando se trata de despertar durante el primer año y más allá. Los bebés y los niños pequeños se despiertan por la noche, y esto es normal, común y protector. Ciclos de sueño cortos, más tiempo en el sueño REM, la necesidad de alimentarse con frecuencia y la necesidad de contacto y contacto son algunas de las muchas razones por las que los pequeños se despiertan por la noche. Dormir ligeramente protege a los bebés, especialmente durante los primeros 6 meses. Tanto el sueño profundo como el REM (sueño más ligero y soñado) son importantes para el crecimiento y el desarrollo. De hecho, el sueño REM es cuando el cerebro de un bebé está ocupado creando nuevas conexiones neuronales y consolidando todas las cosas que está aprendiendo. Es protector para los bebés pequeños tener grandes cantidades de sueño REM y se cree que dormir demasiado tiempo y profundo aumenta el riesgo de SMSL.

¿Cuándo dormirá mi bebé toda la noche?

Dormir toda la noche es un gran enfoque de los nuevos padres y nuestra cultura. Quizás hayas escuchado algunos de estos comentarios. "¿El bebé está durmiendo"? "¿Duermen bien?" "Su bebé debería estar durmiendo hasta los 6 meses (o en algún otro punto arbitrario)". Desde amigos hasta familiares y pediatras, las preguntas y los mensajes son los mismos. Los buenos bebés duermen bien. Los buenos padres tienen buenos bebés que duermen bien. Si su bebé no duerme durante largos períodos, entonces está haciendo algo mal, perjudicando su desarrollo y socavando su capacidad para dormir básicamente para siempre.

El problema es que este enfoque en dormir hasta el final tiene más que ver con cómo queremos que duerman los bebés que con sus normas biológicas de sueño. Despertarse por la noche es normal y saludable. La mayoría de los bebés lo hacen durante el primer año y hasta la niñez. Dormir durante períodos más largos llega cuando el bebé está listo para hacerlo, sin importar lo que hagan los padres. Se basa en el temperamento y el desarrollo. De hecho, en la literatura de investigación a menudo se define dormir hasta el cansancio como dormir durante 5 horas consecutivas, no las 10 a 12 horas que la mayoría de los padres buscan cuando usan el término.

Incluso cuando un bebé duerme durante períodos más largos, no significa que continuará haciéndolo. La madurez del sueño no es un proceso lineal, sino que fluye y refluye en relación con otros aspectos del desarrollo. No importa cómo gestione el sueño, a menudo se trata de dos pasos adelante y uno atrás. Espere que los patrones cambiantes sean la norma durante los primeros años. No podemos controlar el sueño, solo apoyarlo de manera saludable.

¿Debo acostar a mi bebé somnoliento pero despierto?

A muchos padres se les advierte que no tranquilicen a su bebé para que duerma a favor de enseñarles a dormir de forma independiente. Es posible que haya escuchado comentarios en este sentido. "Nunca amamante ni meza a su bebé para que se duerma". "Amamantar para dormir es un mal hábito y contribuye al despertar". "Su bebé necesita dormirse de forma independiente". El problema es que los bebés no suelen cooperar y muchos padres luchan. Los padres se sienten culpables por amamantar o mecer para dormir, por sostener y conectar con sus bebés. Sienten que es su culpa que su bebé se despierte en lugar de reconocer el fuerte impulso biológico detrás de la conexión y la mejora del sueño.

Considerar somnoliento pero despierto como un hábito de sueño saludable para un bebé es una visión completamente cultural sin evidencia detrás. Ayudar a su bebé a que se duerma es biológicamente normal. Los pequeños están programados para necesitar contacto, cercanía y conexión para sentirse lo suficientemente seguros y protegidos para dormir bien. Alimentar, mover y sostener para apoyar el sueño son herramientas apropiadas para el desarrollo. De hecho, la lactancia ayuda a muchos bebés a relajarse y dormir. Los bebés están programados para querer este contacto cuando duermen, por lo que no es un hábito que está creando. Algunos bebés muy relajados podrán ser colocados somnolientos pero despiertos, pero son la excepción, no la norma. Muchos bebés crecerán sin necesidad de alimentarse o moverse de forma natural, o puede cambiar la forma en que duerme como padre cuando ya no le funcione. No es necesario evitar las herramientas útiles porque, en el futuro, es posible que sean un problema.

¿Debería enseñarle a mi bebé a calmarse a sí mismo?

A los padres a menudo se les dice que dejen a un bebé llorar para enseñarles a calmarse. Gran parte de los consejos sobre el sueño y la crianza pasan por alto la neurociencia real que refuta esto, así como el importante papel de la capacidad de respuesta en el desarrollo.

Décadas de investigación sobre el apego y el desarrollo del cerebro nos dicen que la crianza constante, amorosa y receptiva promueve un desarrollo óptimo. Cuando respondemos, generamos confianza. Le mostramos a nuestro hijo que sus necesidades son válidas, que a alguien le importa y que el mundo es un lugar seguro. Este mensaje está literalmente conectado a su cerebro y afectará su salud física, mental y emocional a lo largo de su vida.

Para calmarse a sí mismo, debe poder regular o controlar sus emociones. Necesita que la parte racional de su cerebro se comunique con las partes emocional y de supervivencia de su cerebro. Los bebés no tienen el desarrollo cerebral necesario para regular su estado emocional. Los niños pequeños necesitan un adulto tranquilo para calmarse, lo que ayuda a su cerebro a construir los caminos para la regulación cuando sean mayores. Ayudas a un bebé a construir esta base para la autorregulación a través de la corregulación, la respuesta y el modelado. La autorregulación emocional comienza durante los últimos años del preescolar, cuando la parte racional y el razonamiento del cerebro comienza a ser el foco del desarrollo y continúa desarrollándose durante la niñez y la edad adulta.

Apoyar las habilidades de regulación de las emociones reales y duraderas es muy importante. Es vital que reconozcamos que dejar llorar a un bebé no respalda esta habilidad y, en todo caso, la debilita.

¿Por qué estoy tan cansado?

Nuestra cultura nos enseña que todo nuestro agotamiento como nuevos padres se debe a que nuestro bebé se despierta. Si bien es cierto que es un factor, no es el único (o incluso a veces el más importante) factor. Muchos otros factores afectan el sueño de los padres, como la salud mental, el estrés, las expectativas, las actitudes y creencias en torno al sueño, la mentalidad, el compromiso excesivo, el apoyo (o la falta de), la higiene del sueño de los padres, la nutrición, el ejercicio y el tiempo al aire libre. Muchos de estos factores son más fáciles de cambiar que el sueño del bebé. De hecho, cuando se pasan por alto estos factores holísticos, muchos padres aún se sentirán agotados incluso cuando el bebé duerma por períodos más largos.

Además, el enfoque único en el sueño del bebé coloca la carga del cambio sobre el bebé, el miembro más vulnerable de la familia. Nueve de cada diez veces el sueño del bebé es normal. No es un problema de sueño; es un problema social. Reconocer que no puede controlar el sueño de su bebé libera su energía mental para pensar de manera más integral. El sueño no está bajo su control voluntario. No puede obligar a otra persona a que se duerma más de lo que no puede obligarse a sí mismo a irse a dormir. Sin embargo, puedes

establezca buenas condiciones para dormir y un estilo de vida que respalde un sueño saludable. Hay muchas formas de mejorar suavemente el sueño, pero hay muchas más formas en las que los padres pueden apoyar su propia calidad de sueño, bienestar y sentimientos de confianza.

¿Hay algún truco para clasificar toda la información contradictoria sobre el sueño?

El sueño y la crianza de los hijos tienen que ver con la relación y la conexión, y estas herramientas esenciales siempre deben estar al frente de su mente. El sueño es parte de la crianza de los hijos y los seres humanos tienen necesidades día y noche. La forma en que una familia equilibra las necesidades del bebé con las necesidades de los padres será única para la familia individual. ¡No hay una forma correcta! Hágase estas preguntas al evaluar los consejos para dormir:

1. ¿Se alinea esto con mis valores de crianza?

2. ¿Sería esta una forma amable de tratar a alguien si no fuera un bebé (su cónyuge, un amigo, un pariente mayor)?

3. ¿Qué dice tu corazón / intuición?

Respete la experiencia y las necesidades emocionales de su bebé, escuche su intuición y recuerde mirar más allá de las simples correcciones del comportamiento del sueño a las complejas influencias en el sueño, y encontrará el camino correcto para su familia.

Kim Hawley, MA, MPH es consultora holística del sueño, consejera de lactancia y propietaria de Intuitive Parenting. Su especialidad es el apoyo del sueño virtual, suave y basado en el apego para las familias de enfermería. A Kim le apasiona ayudar a los padres a navegar con confianza en la crianza nocturna y el sueño familiar utilizando información basada en evidencia e intuición de los padres.

Kim vive en Capitol Hill, Washington DC con su esposo y sus dos hijos. Le encanta correr, leer un buen libro, comer comida deliciosa y disfrutar de una copa de vino o una taza de café.

intuitivoparentingdc.com

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