Plasticenta: microplásticos en la placenta, un nuevo desafío para que nuestros niños luchen

Plasticenta: microplásticos en la placenta, un nuevo desafío para que nuestros niños luchen

microplásticos de placenta

El trabajo de dos grupos de investigación italianos liderados por las profesoras Elisabetta Georgini y Oliana Carnevali se publicó recientemente en la plataforma biorXiv en diciembre de 2020 y en la revista científica Environment International en enero de 2021.

Este estudio dio lugar a resultados muy importantes pero al mismo tiempo extremadamente preocupantes: de hecho, se demostró la presencia de microplásticos y micropartículas pigmentadas en muestras de placenta humana.

El estudio se realizó con la colaboración del hospital Fatebenefratelli en Roma, bajo la dirección del Dr. Antonio Ragusa, y aporta un nuevo punto de vista sobre el impacto de la contaminación en nuestras vidas.

¿Qué son los microplásticos?

Los microplásticos son partículas que varían en tamaño de 5 mm a 330 µm que quedan de la degradación de los objetos plásticos abandonados en el medio ambiente. Los microplásticos pueden pasar del medio ambiente a los organismos vivos y, de hecho, se han encontrado en peces y mamíferos.

Los microplásticos se pueden dividir en dos tipos según la fuente de contaminación (JRC110629, 2018):

  • Microplásticos primarios: fragmentos de materiales plásticos que ya se liberan al medio ambiente con estas pequeñas dimensiones. Se trata, por ejemplo, de fragmentos derivados del lavado de prendas sintéticas (35% de microplásticos primarios), de la abrasión de neumáticos durante la conducción (28%) y de fragmentos que se añaden a productos cosméticos (2%). Los microplásticos primarios representan del 15 al 31% de los microplásticos presentes en el océano.
  • Microplásticos secundarios: fragmentos resultantes de la progresiva desintegración de materiales plásticos más grandes. Los microplásticos secundarios representan aproximadamente el 68-81% de los microplásticos presentes en el océano.

Se han encontrado microplásticos no solo en los mares y océanos (incluidos los mares Ártico y Antártico) sino también en muestras de agua dulce, alimentos y bebidas.

La foto del vaso con el plástico adentro ciertamente te causa disgusto, pero si esa única pieza de plástico se fragmentara en pedazos muy pequeños y no fuera visible a simple vista, nadie tendría problemas para beber ese vaso de agua. Y eso es lo que probablemente estamos haciendo a diario.

La Organización Mundial de la Salud ha sugerido en los últimos años investigar los posibles efectos que los microplásticos pueden tener en la salud humana (Microplásticos en el agua potable – OMS, 2019).

Microplásticos en la placenta humana

El estudio italiano analizó seis placentas humanas, recopiladas prospectivamente de mujeres que dieron su consentimiento con embarazos fisiológicos. Las placentas se analizaron mediante microspectroscopía Raman para evaluar la presencia de micropartículas. Las micropartículas detectadas finalmente se caracterizaron en términos de morfología y composición química.

En 4 de 6 placentas se encontraron 12 micropartículas, que varían en tamaño de 5 a 10 μm: 5 en el lado fetal, 4 en el lado materno y 3 en las membranas corioamnióticas.

Todas las micropartículas analizadas estaban pigmentadas: tres de ellas se identificaron como polipropileno coloreado, mientras que en las otras nueve solo fue posible identificar los pigmentos, que se utilizan todos para recubrimientos, pinturas y tintes artificiales.

En el estudio por lo tanto Se demuestra por primera vez la presencia de micropartículas y microplásticos en la placenta humana. Este descubrimiento arroja nueva luz sobre el impacto de los plásticos en la salud humana. Las micropartículas y microplásticos en la placenta, junto con los disruptores endocrinos que transportan, podrían tener efectos a largo plazo en la salud humana.

Las consecuencias del descubrimiento de microplásticos en la placenta humana

Este estudio arroja nueva luz sobre el nivel de exposición humana a microplásticos y micropartículas en general. La placenta juega un papel crucial en el apoyo al desarrollo del feto y actúa como una interfaz entre el feto y el entorno externo. Por lo tanto La presencia de partículas plásticas exógenas y potencialmente dañinas es sin duda un motivo de gran preocupación.

Las 12 partículas que se encuentran en la placenta tienen características bien definidas. Tres han sido identificados como polipropileno coloreado, un tipo de plástico común que se encuentra en cosas como empaques, bolsas, alfombras e interiores de automóviles, así como en muchos otros productos. No fue posible identificar el tipo de plástico de las otras nueve partículas, pero el pigmento en ellas se reconoció como pigmentos utilizados en «revestimientos, pinturas y tintes artificiales».

Los investigadores nos recuerdan lo enorme que es la industria del plástico, que genera más de 320 millones de toneladas al año, el 40% de las cuales se utiliza en envases que se eliminarán después de la entrega del paquete. La idea de los plásticos como recurso renovable mediante el reciclaje, lamentablemente, sigue siendo en gran medida un mito: en Canadá, según el estudio de Deloitte encargado por Environment and Climate Change, se estima que solo el 9% del plástico se recicla realmente.

Cuando el plástico termina en el medio ambiente, como desecho o como resultado de una eliminación inadecuada, puede degradarse a microplásticos, que son tan pequeños que son casi imposibles de recuperar una vez que ingresan al mar.

El hecho de que hayan entrado tan ampliamente en el medio ambiente ha hecho ahora inevitable su entrada en el cuerpo humano.

Los investigadores especularon que los microplásticos llegaron a la placenta a través del sistema respiratorio o del tracto gastrointestinal de la madre.

Todavía no está claro qué impacto pueden o tener los microplásticos en la salud humana, el objetivo del estudio era simplemente confirmar la presencia de microplásticos, no identificar su efecto.

Según los investigadores, los microplásticos pueden alterar varias vías reguladoras celulares en la placenta, como los mecanismos inmunitarios durante el embarazo, la señalización del factor de crecimiento durante y después de la implantación, las funciones de los receptores de quimiocinas atípicos que regulan la comunicación materno-fetal. Todos estos efectos pueden conducir a resultados adversos del embarazo, incluida la preeclampsia y la restricción del crecimiento fetal.

Por supuesto, se necesitan más estudios en profundidad para comprender si la presencia de microplásticos en la placenta humana puede desencadenar respuestas inmunes o conducir a la liberación de contaminantes tóxicos que son dañinos para el embarazo.

Antonio Ragusa, director de obstetricia y ginecología del hospital San Giovanni Calibita Fatebenefratelli en Roma, y ​​quien dirigió el estudio, dijo a The Guardian que

Es como tener un bebé cyborg: ya no está formado solo por células humanas, sino por una mezcla de entidades biológicas e inorgánicas.

Cabe señalar que no se encontraron residuos de microplásticos en dos placentas. Según los investigadores, esto podría ser el resultado de una fisiología, dieta o estilo de vida diferente de las mujeres.

Al mismo tiempo, otro estudio es motivo de preocupación, una investigación del Instituto de Ciencias Ambientales y Ocupacionales de la Universidad de Rutgers, publicada en octubre. Los científicos han demostrado que las nanopartículas de plástico de poliestireno inhaladas de ratones hembras embarazadas se encuentran en la placenta, el hígado fetal, los pulmones, el corazón, los riñones y el cerebro.

¿Cuánto plástico ingerimos?

Según un estudio de 2019 de WWF International, las personas podrían ingerir el equivalente a una tarjeta de crédito de plástico por semana, principalmente a través del agua potable, pero también a través de alimentos como los mariscos.

La revista Reuters utilizó los resultados del estudio para mostrarnos visualmente cuánto plástico hay en un mes, un año o toda la vida, para estimar que:

  • En un mes, ingerimos el peso de un ladrillo Lego de plástico 4 × 2
  • En un año la cantidad de plástico que contiene el casco de un bombero.
  • En una década, podríamos comer 2,5 kg de plástico.
  • En el transcurso de la vida, unos 20 kg de microplásticos.

Tal vez sea hora de cambiar de rumbo siempre y cuando no sea demasiado tarde.

Referencias

Antonio Ragusa, Alessandro Svelato, Criselda Santacroce, Piera Catalano, Valentina Notarstefano, Oliana Carnevali, Fabrizio Papa, Mauro Ciro Antonio Rongioletti, Federico Baiocco, Simonetta Draghi, Elisabetta D’Amore, Denise Rinaldo, Maria Matta, Elisabetta Giorgini Placenta humana, bioRxiv 2020.07.15.198325; doi: https://doi.org/10.1101/2020.07.15.198325

Darena Schymanski, Christophe Goldbeck, Hans-Ulrich Humpf, Peter Fürst, Análisis de microplásticos en agua mediante espectroscopia micro-Raman: liberación de partículas de plástico de diferentes envases en agua mineral, Water Research, Volumen 129, 2018, Páginas 154-162, ISSN 0043-1354, https://doi.org/10.1016/j.watres.2017.11.011.

Fournier SB, D’Errico JN, Adler DS, Kollontzi S, Goedken MJ, Fabris L, Yurkow EJ, Stapleton PA. Translocación de nanopoliestireno y deposición fetal después de la exposición pulmonar aguda durante la última etapa del embarazo. Parte Fibra Toxicol. 2020 24 de octubre; 17 (1): 55. doi: 10.1186 / s12989-020-00385-9. PMID: 33099312; PMCID: PMC7585297.

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