Plásticos en la placenta: atención pero sin alarmas

https://quimamme.corriere.it/images/imagine_principale_articoli/plastica-nella-placenta.webp

Un grupo de investigación italiano, dirigido por Antonio Ragusa, director del Departamento de Obstetricia y Ginecología del Hospital Fatebenefratelli en la isla Tiberina de Roma, encontró fragmentos microscópicos de plástico de colores en 4 de cada 6 placentas donadas después del parto y examinar. Algunos esféricos, otros de forma irregular, los fragmentos se encontraron en parte en la cara de la placenta en contacto con los tejidos maternos y en parte en la que estaba en contacto con los tejidos fetales. Estos cuerpos extraños, por tanto, son capaces de superar la barrera del órgano y llegar al feto durante su desarrollo.

La noticia del descubrimiento del plástico en el placenta hace un gran revuelo y es comprensiblemente alarmante, pero Por el momento no tenemos evidencia de que esta contaminación tenga efectos negativos en la salud de los jóvenes. «Los bebés que nacieron de esas placentas estaban perfectamente sanos», dice Ragusa. “Se necesitan estudios más amplios para comprender la importancia clínica del descubrimiento. Mientras tanto, sin miedo, es mejor tener cierta precaución ”.

Microplásticos omnipresentes

Desde la década de 1960, la difusión de los plásticos en el mundo ha crecido rápidamente. “Fue una verdadera revolución tecnológica, que nos ha brindado grandes beneficios”, observa Ragusa. “Solo pensamos en la utilidad de los dispositivos médicos hechos de plástico. Al mismo tiempo, sin embargo, ha saturado nuestro medio ambiente con residuos y contaminantes ”.

Según un estudio israelí publicado recientemente por Naturaleza, hoy la masa de todo el plástico hecho por el hombre es mayor que la masa de todos los organismos animales que viven en el mar y en el continente de nuestro planeta. ES cuando los productos plásticos se descomponen, liberan los llamados microplásticos, fragmentos de menos de 5 milímetros que se extienden por todas partes.

“Están en el mar, en la tierra, en el aire, en el agua potable, en la cadena alimentaria, sobre todo en los peces grandes”, explica el ginecólogo. “Estudios anteriores al nuestro han destacado la presencia de fragmentos microscópicos de plástico en el sistema digestivo humano, en el tracto respiratorio, en diferentes órganos y tejidos de nuestro cuerpo. Ahora también los hemos encontrado en la placenta ”.

Plásticos en la placenta: investigación

Antonio Ragusa y sus compañeros organizaron un estudio piloto, cuyas conclusiones fueron publicadas recientemente por la revista Medio Ambiente Internacional, reclutando a 6 voluntarias sanas que, al final de un embarazo fisiológico, dieron a luz a sus bebés con parto vaginal en Fatebenefratelli en la Isla Tiberina y donaron las placentas.

“Hemos prohibido cualquier dispositivo de plástico en la sala de partos para evitar contaminar los órganos. Los recogimos en recipientes de vidrio y metal ”, explica el autor del estudio. “Luego examinamos algunas porciones tanto del lado materno como del feto. Encontramos Doce fragmentos de plástico pigmentado, de diferentes formas y composiciones, que varían en tamaño de 5 a 10 micrómetros, en 4 de las 6 placentas examinadas.«.

¿Cómo entraron al cuerpo y cómo llegaron a la placenta? “No lo sabemos”, responde Ragusa, “pero hemos formulado algunas hipótesis plausibles. Ellos pueden venir del sistema digestivo, tomado a través de agua o alimentos contaminados, o del tracto respiratorio, porque el aire en áreas concurridas está contaminado por microplásticos liberados por neumáticos de automóviles. Luego, probablemente llegaron a la placenta a través del torrente sanguíneo. Ni siquiera sabemos si estuvieron presentes en el cuerpo de la mujer antes del inicio del embarazo y si se mudaron o entraron durante el embarazo ”.

Las implicaciones para la salud

Los bebés cuyas madres donaron las 4 placentas que luego se encontraron contaminadas nacieron en perfecto estado de salud, por lo que la presencia de los fragmentos de plástico no parece haberles creado ningún problema. “Este es, ante todo, un mensaje tranquilizador para las mujeres que esperan un bebé hoy. Vivimos en un mundo contaminado y es posible que piezas microscópicas de plástico lleguen al útero durante el desarrollo del feto, pero esta eventualidad no parece causar efectos negativos obvios e inmediatos sobre la salud de los niños”, Responde Ragusa. “Por supuesto, ahora necesitamos entender qué acción tienen los fragmentos sobre los tejidos circundantes y si su presencia puede tener consecuencias a largo plazo. Desde modelos animales estudiados en el pasado sabemos que una contaminación de este tipo puede interferir con la respuesta inmune, que en el embarazo tiene un equilibrio muy delicado, e con el intenso intercambio de mensajes bioquímicos entre el organismo de la madre y el del feto. Necesitamos verificar qué sucede en estas condiciones en el embarazo humano ”.

Si la contaminación por micropartículas de plástico se ha generalizado en nuestro planeta durante décadas, cualquier efecto negativo sobre la salud humana debería ser evidente a gran escala. “Por el momento no tenemos evidencias en este sentido, solo correlaciones epidemiológicas”, responde el experto. “Sabemos que al mismo tiempo que la creciente difusión del plástico en el mundo también ha aumentado la incidencia de la obesidad en la población. ¿Puede haber un vínculo causal? Debe demostrarse. Los estudios de laboratorio muestran que el contacto con ciertos materiales plásticos altera el metabolismo de las células grasas. Otra hipótesis: en el mismo período de tiempo la incidencia de endometriosis, una enfermedad ginecológica cuyo inicio probablemente esté relacionado con la contaminación, ha aumentado. Ciertamente se necesitan más estudios, más grandes que el nuestro, para responder a estas preguntas «.

Precauciones durante el embarazo

Otra pregunta que aún debe responderse se refiere a la relación entre el estilo de vida de una persona y su riesgo personal de contaminación. “¿Es inevitable llevar microplásticos a través del aire que respiramos, el agua que bebemos y la comida? ¿O evitar ciertos comportamientos y ciertos productos puede protegernos de este riesgo? ”, Observa Ragusa. «No lo sabemos con certeza, probablemente La contaminación absoluta es inevitable, pero puede ser limitada. la cantidad de partículas que introducimos en nuestro cuerpo. Sobre esta base, recomendaría a las futuras madres de Evite el consumo de agua embotellada en plástico y alimentos envasados ​​en plástico tanto como sea posible durante el embarazo. Sin duda, se beneficiará del medio ambiente y, por tanto, en sí mismo, es en cualquier caso una previsión útil ”.

Luego está el capítulo de productos de higiene personal y cosmética. Exfoliantes corporales y dentífricos que exfolian su acción exfoliante gracias a la presencia de esferas microscópicas de plástico son un potencial vehículo de contaminación. En Italia ya no están en el mercado desde enero de 2020, reemplazado por productos que contienen partículas de material que se disuelven en contacto con el agua. En cualquier caso, puede comprobar leyendo la etiqueta que los ingredientes no incluyen polietileno (PE), polimetacrilato de metilo (PMMA), nailon, tereftalato de polietileno (PET) y polipropileno (PP).

Finalmente mejor limitar el consumo de pescado grande durante el embarazo, que se encuentran en la cima de la cadena alimentaria marina, como el atún, el salmón y el pez espada, los más contaminados tanto con microplásticos como con mercurio y otros contaminantes.

María Cristina Valsecchi

¿Qué cuidado tiene usted para protegerse de la contaminación?

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *