Poliomielitis: que es, cuales son los síntomas y el tratamiento

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Poliomielitis: qué es, cuáles son los síntomas y el tratamiento. Aunque hoy en día es una enfermedad muy rara en Portugal, ha sido muy temida en el pasado. Desafortunadamente, continúan surgiendo casos en países donde todavía se considera endémico.

Fue una de las principales causas de muerte y parálisis infantil en nuestro país en el siglo 19. Sin embargo, con los viajes a países lejanos, donde la polio es endémica y la emigración / inmigración puede exponernos a la enfermedad. Aprenda todo sobre la polio.

¿Qué es la polio?

La poliomielitis es una infección provocada por un virus que afecta el sistema nervioso, lo que puede provocar debilidad muscular permanente, parálisis, que puede ser total. En algunos casos puede resultar fatal.

El virus de la polio es muy contagioso y afecta principalmente a los niños pequeños. Tras invadir el sistema nervioso puede provocar una parálisis total en cuestión de horas.

La vacunación es la mejor medida preventiva para reducir el riesgo de circulación del virus de la polio a nivel mundial y la única que permite erradicar la enfermedad del Planeta. Dirección General de Salud

En 1988 se inició el movimiento global Iniciativa mundial para la erradicación de la poliomielitis, con el fin de vacunar a todos los niños contra la poliomielitis. En ese momento, la enfermedad afectaba a unos 350.000 niños al año en más de 125 países. Con la iniciativa, los casos disminuyeron en más de un 99%, de los 350.000 a 29 casos registrados en todo el mundo en 2018.

En Portugal, la enfermedad se ha eliminado oficialmente desde 2002.

Hay tres tipos de polio:

  • Poliomielitis abortiva (forma ligera)
  • Polio no paralítico (forma grave que afecta aproximadamente al 4% de los pacientes)
  • Poliomielitis paralítica (grave y más raro, afecta solo al 1% de los pacientes)

Período de incubación

El período de incubación de las formas de poliomielitis no paralíticas es de 3 a 6 días. El inicio de la parálisis suele ocurrir entre 7 y 21 días después de la infección. En algunos casos puede llegar a los 35 días.

¿Cuales son los sintomas?

La polio inicialmente causa:

  • Fiebre baja
  • Dolor de garganta y de oídos
  • Dificultad para masticar

Entonces aparecen otros síntomas

  • Fiebre de 39º o más
  • Malestar general
  • Fatiga
  • Dolores de cabeza
  • Inflamación de la glándula parótida (salival)
  • Rigidez de nuca
  • Vómitos

En los casos más graves, el paciente puede desarrollar meningencefalitis, sordera, esterilidad, pancreatitis y, más raramente, la temida parálisis, problemas renales, tiroideos y otros.

¿Cómo se realiza el contagio?

El virus es, como hemos visto, muy contagioso y puede transmitirse de persona a persona directamente. Se transmite a través de gotitas de saliva, orina, agua o alimentos contaminados del paciente.

El paciente puede infectar a otros como máximo 6 días antes del inicio de los síntomas y hasta 2 semanas después.

¿Cómo se diagnostica la polio?

  • Análisis de orina
  • Análisis de sangre
  • Punción lumbar

¿Cual es el tratamiento?

No existe un tratamiento específico para curar la enfermedad. Es, eso sí, los síntomas de la poliomielitis como fiebre con antipiréticos y dolor con analgésicos. El paciente debe permanecer en reposo en cama, especialmente durante los días en que tiene fiebre. La enfermedad debería seguir su curso y resolverse en una semana.

Los casos más graves pueden requerir hospitalización.

¿Cómo prevenir la polio?

Como vimos anteriormente, la vacuna contra la polio erradicó la enfermedad de nuestro país. Esta vacuna está incluida en el Programa Nacional de Vacunación (PNV):

La vacuna funciona contra tres tipos de virus de la polio (VIP). Se administra solo o combinado con vacunas contra la difteria (D), el tétanos (T), la tos ferina, acelular (Pa), la enfermedad invasiva por Haemophilus influenzae b (Hib) y la hepatitis B (VHB). PNV recomienda actualmente el siguiente esquema

  • Primera vacunación: 2, 4, 6 meses
  • Refuerzos: 18 meses y 5 años
  • Vacunas:
    • DTPaHibVIPVHB – Hexavalente – 2, 6 meses de edad
    • DTPaHibVIP – Pentavalente – 4 y 18 meses
    • DTPaVIP – Tetravalente – 5 años

Fuentes:

Dirección General de Salud: Poliomielitis. y Programa Nacional de Vacunación, SNS24, Enfermedades de los niños, de Ariane Brand.

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