Por qué conseguirle un teléfono celular a mi hijo de octavo grado fue tan difícil y emotivo

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Adolescente acostado en el sofá en casa en la sala de estar con smartphone, cerrar, ángulo bajo, cerrar
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Temía este día.

He asesorado a cientos de padres sobre este momento, escuchado a miles de ellos a lo largo de los años confesando que fue el mayor error de sus vidas como padres. Ahora era el momento de que mi esposo y yo enfrentaramos la decisión.

Mi hija, que está en octavo grado, nunca ha pedido un teléfono e incluso se ha burlado de sus amigos por estar demasiado apegados a sus teléfonos. Sin embargo, durante un almuerzo informal reciente, habló sobre su madurez, su dificultad para entablar amistad con sus compañeros por no tener teléfono y lo aislada que parece del mundo que la rodea. Unas cuantas veces sus maestros les pidieron a los estudiantes que usaran sus teléfonos para tomar imágenes en libros de texto o en la pizarra. Me avergüenza admitir que sabía que la estaba poniendo en desventaja, pero no me importaba. Hay tanta negatividad de la que he sido testigo a lo largo de los años que no parecía que el beneficio valiera la pena el riesgo. Sin embargo, gracias a la información de un amigo increíble, reconocí que estaba permitiendo que mi profesión me predispusiera en contra de cada uso del teléfono. A regañadientes, admití que era hora de permitir que mi preciosa, inocente, inteligente, audaz y hermosa hija tuviera un teléfono.

¿Es el teléfono, la tecnología o Internet lo que es malo? No. No puedo ir allí. Instintivamente quiero saltar al…. “Pero el mal existe en él y así es como…” modo, pero esto se trata más del dolor de despedirme de mi pequeña de una manera tan difícil y profunda para mí, su mamá. No se trata de que yo, el psicólogo, trabaje dentro de los confines de la psicología para analizar cómo la tecnología influye (en realidad, domina es una mejor palabra) en cada momento. Se trata simplemente de que una madre reconozca que es el fin de una era para su hija.

No todos los niños viven con una madre que ha hecho de su misión global mantener a los niños seguros en línea educándolos a través de lecciones en línea, creando empresas y fundaciones para apoyar la misión e incluso escribiendo un libro sobre el tema. Entonces, cuando mi esposo y yo la sentamos para discutir nuestras expectativas de ella, no se sorprendió cuando insistimos en que escribiera un contrato reflexivo que ella sintió que estaríamos de acuerdo. (De hecho, terminó de escribirlo en menos de una hora). Teníamos muy claro que no había ninguna red social (que es donde realmente creo que comienzan el 99% de todos los problemas de los adolescentes). Hubo una lección muy temprana (¿conferencia?) Acerca de respetar el dispositivo como una herramienta para que ella lo use en lugar de ser usado por ella. Se le hizo entender que esto no era un regalo, no estaba envuelto en una ocasión especial. Fue una herramienta que compramos para apoyarla en su vida.

El viaje emocional que recorrí al entregar el teléfono y ver los resultados fue devastadoramente triste y, sin embargo, asombroso al mismo tiempo. Por supuesto, antes de entregar el teléfono, hice lo que haría cualquier defensora de seguridad tecnológica / mamá: configuré parámetros que ocultaban su ubicación, desactivé las notificaciones, hice que pasara por mi programa de licencias de teléfonos celulares digitales, negocié un contrato ( sí, negociamos, la aceptación es fundamental) y nos aseguramos de que tuviéramos algunas aplicaciones que sé que son críticas para contener la mente curiosa y errante de un adolescente. A los 30 minutos de la activación de su teléfono, la agregaron al chat de fútbol de su equipo y tuvo FaceTimed con un par de compañeros de equipo que estaban claramente tan aburridos como ella durante las vacaciones de Acción de Gracias. ¡Qué momento tan increíble ver a mi hija tan tranquila e introvertida tener tanta alegría y conexión!

También tuvimos un momento de estrés el primer día cuando estábamos cocinando juntos. Le estaba enseñando la receta de sopa de papa de mi familia usando puré de papa sobrante cuando ella me indicó que esperara “solo un segundo” para poder terminar un texto de más de 6 minutos. . . Y, sí, por supuesto que lo cronometré. . . Ignoré su «directiva» y continué cocinando, lo que resultó en que ella finalmente preguntara: «¿Por qué no me esperaste?» Necesitaba aprender la valiosa lección de que las personas reales en tiempo real siempre ganan a las personas que envían mensajes de texto. Aún así, fue una lección temprana particularmente difícil, y una que me dolió un poco el corazón, al ver lo rápido que se puede perder su perspectiva.

Debo aprender mis propias lecciones también. Por ejemplo, debo aceptar que esta jovencita muy inteligente, dulce e ingenua que siempre quiso pasar tiempo con su madre, ahora está más interesada en estar con sus compañeros adolescentes. Todos lo hicimos, pero por alguna razón la tecnología detrás de este momento me dolió. Quizás haber perdido a mi madre demasiado pronto en la vida sea parte de ello; sin embargo, era conmovedoramente evidente que se estaba produciendo una pérdida. La tristeza de aceptar que ya no es una niña, algo que debería haber sido evidente una vez que su altura alcanzó la mía.

Mientras escribo esto, tengo lágrimas corriendo por mi rostro. ¿Ridículo podría pensar? Ciertamente estoy de acuerdo en que es una reacción exagerada. Este debería ser un momento de diversión, emoción y uno que atesoremos. Sin embargo, la tristeza es auténtica. Me preocupa lo que vendrá, pero me consuela saber que probablemente esté más preparada para ello que cualquier otra niña de 13 años en este planeta. Ha sido mi socia creativa, colaboradora y crítica en la mayor parte del contenido educativo que he desarrollado para familias y niños cada año. Ella me ha ayudado a revisar mi biblioteca de recursos en línea para nuestro programa K-12, e incluso ha editado guiones para el programa de diversión para niños que han entrado en aguas turbias en línea. Sé que toma buenas decisiones. Eso es un hecho. Se trata únicamente del amor de una madre por su hija, uno que casi todas las demás madres conocen. Un amor profundo, complejo, complicado y tumultuoso, todo al mismo tiempo.

Rezo para que el mundo sea bueno con ella. Rezo para que no se encuentre con nada demasiado espantoso, aterrador o corrupto mientras recorre este nuevo viaje. Su graduación en el mundo digital me ha hecho darme cuenta de que es más importante que nunca encontrar nuevas formas de apoyar y proteger a nuestros niños mientras navegan por estos espacios digitales. Mi compromiso y pasión han encontrado nuevas profundidades, y estaré allí para ella y para todos los niños / familias mientras se enfrentan a este nuevo mundo valiente.

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