Por qué debemos dejar de preocuparnos por los ‘niños en estos días’

Depressed  little girls

Niñas deprimidas
Niñas deprimidas sentadas en el suelo abrazándose las rodillas.

Los niños de estos días son irrespetuosos.

Los niños de estos días tienen derecho.

Los niños de estos días escuchan música cruda. Se visten demasiado sexy. Se visten como vagos. Son egoístas y ajenos. No les importa nada ni nadie más que ellos mismos.

Los niños de hoy en día. Me preocupo por el futuro.

“Niños en estos días” es un estribillo común, y casi siempre se usa como un peyorativo. Lo escucho con mayor frecuencia de personas mayores de 40 años, un grupo demográfico al que me uní hace dos septiembre: miramos a los preadolescentes, adolescentes y jóvenes universitarios y criticamos lo que percibimos como presagio de una fatalidad segura. Algunas personas parecen creer que los adolescentes serán literalmente el colapso de la sociedad.

Curiosamente, las personas que más se quejan de que los jóvenes de hoy son delincuentes irredimibles parecen olvidar las críticas de su propia generación cuando aún era joven. Irrespetuoso. Intitulado. Música vulgar. Vestimenta inapropiada. Egoísta.

Cada generación mayor emplea las mismas críticas cansadas de cada generación más joven. Creo que es hora de romper el ciclo y dejar de insistir en los jóvenes. Es redundante y arrogante, asume que ocasionalmente no actuamos como idiotas cuando éramos jóvenes. Supone que ninguna generación anterior lo hizo. Y asume que los lóbulos frontales de la Generación Z nunca se desarrollarán completamente.

Además, si hubiera alguna generación que mereciera la menor crítica, es esta generación emergente en particular. La Generación Z, también conocida como Zoomers, lo está haciendo mejor que las generaciones anteriores según una serie de métricas objetivas. Seré dueño de mi prejuicio personal: tengo un hijo de 14 años que me sorprende todos los días con su sabiduría, amabilidad e hilaridad, pero los datos agregados sobre esta generación también me respaldan.

Los Zoomers piensan que importarle una mierda a tus congéneres es la forma obvia de ser.

Zoomers, la generación con mayor diversidad racial y étnica en los EE. UU. Hasta la fecha, está a la altura de la idea estadounidense de un «crisol». La Generación Z será la generación menos blanca que Estados Unidos haya visto, y no solo eso, ven su contribución a la creciente diversidad del país como algo positivo.Uno de cada cuatro miembros de la Generación Z es hispano

La inclusión no solo es importante para los Zoomers, sino que también, por regla general, la dan por sentada. Pregúntale a un Zoomer el tipo de preguntas con las que la gente «lidiaba» en los años 80 y 90, como «¿Seguirías siendo amigo de alguien si descubrieras que es gay?» o «¿Saldrías con alguien fuera de tu raza?» y lo más probable es que te miren como si de repente tu frente hubiera brotado un tallo de brócoli.

En una encuesta de investigación de Pew de 2018, cuando se les preguntó si el matrimonio entre personas del mismo sexo era algo bueno para la sociedad, el 48% de los Zoomers dijo que era bueno y el 36% dijo que no había ninguna diferencia. Solo el 15% dijo que el matrimonio entre personas del mismo sexo era malo para la sociedad, en comparación con los boomers, de los cuales el 32% dijo que el matrimonio entre personas del mismo sexo era malo para la sociedad. Los aficionados al zoom también son más propensos a conocer personalmente a alguien que usa pronombres neutrales al género.

La Generación Z también es más probable que las generaciones anteriores a reconocer la existencia de racismo sistémico, especialmente entre los republicanos en ese grupo de edad. De los republicanos millennials, el 30% dice que los negros reciben un trato menos justo que los blancos. De los republicanos de la Generación Z, el 43% dice lo mismo.

Los usuarios de zoom están tomando decisiones maduras incluso cuando se toman su tiempo para crecer.

En comparación con cualquier otra generación anterior, los Zoomers tienen más probabilidades de graduarse de la escuela secundaria y más probabilidades de asistir a la universidad. En 2018, el 57% de los jóvenes de 18 a 21 años estaban inscritos en una universidad de dos o cuatro años. En 1987, cuando la generación X tenía esa edad, solo el 43% estaba matriculado en la universidad.

También son pragmáticos en otros lugares. En 2017, investigadores de la Universidad Estatal de San Diego y Bryn Mawr College informaron que los adolescentes de hoy son menos propensos a participar en conductas adultas como beber alcohol, fumar, tener citas y tener relaciones sexuales. Los analistas asumieron que esta tendencia tiene que ver con que los adolescentes de hoy están más ocupados con las tareas, las actividades extracurriculares y el mayor tiempo en línea.

Otro efecto secundario aparente de este enfoque más lento del crecimiento es que los embarazos de adolescentes están en su punto más bajo, al igual que los abortos. El CDC realizó un estudio en 2013 que reveló una caída significativa en los embarazos de adolescentes entre los adolescentes de bajos ingresos. Entre los 600.000 adolescentes que utilizaron el Programa Nacional de Planificación Familiar del Título X para la anticoncepción, el uso de anticonceptivos reversibles de acción prolongada como los DIU y los implantes casi se duplicó entre 2005 y 2013.

La Generación Z son nativos digitales y expertos detectores de mierda.

Los zoomers son nativos digitales, lo que significa que aún no han nacido o no recuerdan un mundo sin Internet, teléfonos inteligentes y redes sociales. Han crecido con una cantidad infinita de información al alcance de la mano, y con eso han tenido que adquirir el escepticismo necesario para detectar cuando alguien está tratando de manipularlos, explotarlos o engañarlos. Hemos recorrido un largo camino desde que mi dulce abuela encontró una carta de Publisher’s Clearinghouse en su buzón y se convenció de que había ganado un millón de dólares en un concurso falso en el que ni siquiera participó. Estos niños no están aquí en absoluto para las tonterías de nadie.

Las personas de las generaciones mayores se retuercen las manos sobre el uso de los medios digitales por parte de los niños de hoy en día, entrando en pánico porque los niños están desconectados y son asociales, pero rara vez se toman el tiempo para examinar lo que los niños realmente están mirando. Haga que un adolescente hable sobre lo que está haciendo en ese dispositivo que tiene en sus manos, y descubrirá un rico mundo social y un consumo y análisis entusiasta y activo de los eventos actuales, las artes, la música, la historia y la cultura pop. Es probable que estos niños hagan una crítica mordaz de nuestro panorama político y social contemporáneo, que ver videos de YouTube que nos provocan dolor de cabeza, llenos de palabras que ellos mismos inventaron y un humor que está irremediablemente más allá de nuestra comprensión.

Gen Z tiene que ver con la justicia social.

En una encuesta de 2020 realizada por la Sociedad Nacional de Académicos de Secundaria, se encontró que los Zoomers están más preocupados por los derechos humanos que por los salarios. Estos niños son muy conscientes de los problemas sociales y, al mismo tiempo, son sensibles y tenaces con sus objetivos educativos y profesionales. Y no es de extrañar. Esta es la generación que vio a sus padres sufrir la Gran Recesión de 2007-2009. Han experimentado cómo les dispararon a sus escuelas mientras los adultos a cargo no hicieron nada para ayudarlos, sino que los animaron a practicar ejercicios de tiradores activos. Fueron los niños de la Generación Z de la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en Parkland, Florida, quienes iniciaron el movimiento #NeverAgain. La Generación Z ha marchado en las protestas #BlackLivesMatter y ha sido testigo de la vergonzosa respuesta inadecuada de nuestro gobierno a una pandemia global. Debido a lo conectados digitalmente que están estos niños, saben más sobre los eventos actuales que la mayoría de nosotros a su edad.

Los Zoomers son nihilistas creativos, divertidos y alegres.

Los fanáticos de Zoomer K-pop secuestran hashtags de mierda como #WhiteLivesMatter y #ImpeachBidenNow. Son filósofos que pueden sostener fácilmente ideas aparentemente opuestas como «nada importa» y «todo es asombroso». Reconocen la ironía, la hipocresía y la injusticia y denunciarán estas cosas burlándose implacablemente de ellas. Les podrían importar una mierda las tendencias de la moda, pero en términos de lo que otros piensen de ellas, lucirán un atuendo para su propio disfrute personal.

Básicamente, la Generación Z está teniendo cuidado con dónde ponen su cara. Son perspicaces, confiados y astutos sin ser de mente cerrada, arrogantes y descuidados. Debatirán sobre ti debajo de la mesa mientras simultáneamente conversan con sus mejores amigos en un hilo de chat en una aplicación que probablemente no conoces.

Entonces, si alguna generación se merece que los «niños de estos días» sean menos peyorativos, es la Generación Z. Claro, hay idiotas en cada generación. Pero en general, este es bastante rudo y, en lo que a mí respecta, nos están dando todas las razones para tener esperanza en el futuro.

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