Por qué debería hablar con sus hijos sobre el respeto a los alimentos étnicos

Girl standing on tippy toes looking in cupboard

Chica de pie de puntillas mirando en el armario
Producciones Scary Mommy y MoMo / Getty

Recuerdo ese día de otoño de 1992 como si fuera ayer. Mi compañera de clase y amiga del vecindario, Kara, vendría a jugar. Kara podría ser descrita como mandona y, sin embargo, mi yo de cinco años quería ser su amiga desde la primera vez que la conocí. Algo en su asertividad fue sorprendente. Recuerdo que me senté a su lado con mucha determinación en las bolsas de frijoles en el jardín de infancia durante el “tiempo de lectura”, charlando sobre tonterías mientras pretendía leer mientras hojeábamos los libros ilustrados con perros y caballos en las sábanas.

Poco después de la escuela, su madre dejó a Kara, quien rápidamente la acompañó hasta la puerta y se fue con sus otras dos hermanas en su minivan. Inmediatamente corrimos a mi habitación para agarrar algunas Barbies y luego nos dirigimos al sótano. En lo que estoy seguro fue una gran cantidad de cambios de atuendo y peinados alternos, nuestras Barbies se convirtieron en chicas elegantes en muy poco tiempo. Después de que Barbies se vistió y después de vestirse, el hambre golpeó.

Corrimos escaleras arriba a la cocina para ver qué golosinas podría habernos preparado mi madre. Ella siempre era de las que tenían una bandeja de bocadillos lista si tenía un amigo. Por lo general, preparaba una selección de brownies preenvasados, un tazón de galletas saladas o pretzels, que se devoraban rápidamente para no perder tiempo sin jugar. Pero hoy algo fue diferente. Mi madre no tenía ningún bocadillo preparado. Por suerte para nosotros, era un experto en subirme al mostrador y abrir los gabinetes. Entonces, usé mi experiencia para subirme a la encimera laminada y encontrar un regalo rápido.

Después de no encontrar nada de interés en el primer gabinete donde sospechaba que estaban los bocadillos, me aventuré a otro gabinete. Me paré sobre la estufa, con cuidado de no pisar directamente un quemador de gas que sobresalía, y abrí el estante superior. No sentí ninguna caja de galletas, así que puse el primer frasco que agarré en el mostrador debajo de mí para poder inspeccionar más a fondo la situación de la merienda. Y ahí es donde mi error tomó vuelo. Había dejado sobre la encimera un frasco de vidrio transparente de tamaño mediano con anchoas secas, un ingrediente que mi madre solía usar en varios platos coreanos, especialmente para el caldo.

Kara inmediatamente vio esto y gritó: “¡Ew! ¿Qué es eso?» Reflexivamente me tensé ante su pronunciación de la palabra «ew» y miré el frasco. Una ola de aprensivo arrepentimiento se apoderó de mí cuando dije vacilante: «Uh, pececillos». (No sabía que en realidad se llamaban anchoas, porque como familia, nunca habíamos hablado de lo que realmente eran estos peces muertos).

Después de haber acumulado alrededor de un año de recuerdos reales como ser humano, sin tener poca o ninguna experiencia de cómo funciona el mundo fuera de mi familia inmediata, no se me ocurrió que tener algo como un frasco de pececillos muertos era algo que debía tener. avergonzarse. Pero aparentemente fue extraño, y rápidamente me di cuenta y me sentí muy avergonzado. Lo que distingue este momento de otros sentimientos de vergüenza relacionados con la cultura en mi vida fue que fue la primera vez que sentí vergüenza por la comida de la cultura de mi madre.

Inna Klim / Eyeem / Getty

Kara se quedó mirando el frasco un poco más e hizo una expresión arrugada en su rostro. Pero no pasó mucho tiempo para que pasara el momento. Seguimos adelante, encontramos un bocadillo y volvimos a jugar. Su madre la recogió y nos despedimos. Pero supe que tan pronto como la puerta se cerró, la sensación de ser descubierto no iba a desaparecer mágicamente. Mi mamá tenía peces muertos en el gabinete y ahora alguien más lo sabía. Mi estómago se hundió.

Al día siguiente en la escuela entré al salón de clases, con la esperanza de que no se mencionara el extraño descubrimiento del día anterior. Desempaqué mi mochila en mi cubículo y me senté. La mitad del día había transcurrido sin problemas. Luego, durante el tiempo de lectura, cuando Kara y yo estábamos de vuelta en las bolsas de frijoles, mi secreto quedó al descubierto. Kara había estado hablando con otra chica en clase cuando la escuché gritar «¡La mamá de Jenny come pececillos muertos!»

La miré y quise dar la vuelta. En mi recuerdo de este momento, mi expresión facial hacia ella fue: ¡¿que demonios?! ¡¿Pensé que eramos amigos?! Pensé que habíamos dejado pasar ese extraño momento y lo habíamos superado. Sentí que mi cara se calentaba y mis manos temblaban; Estaba tan avergonzado que quería evaporarme. ¿Quién sería mi amigo ahora? ¿Cómo pudo hacerme esto? La reacción general de cualquiera que estuviera al alcance del oído en ese momento fue dejar escapar un esperado «¡ew!»

La odié en ese momento por muchas razones. La odiaba por violar la confianza que mi yo de cinco años pensaba que teníamos entre nosotros. La odiaba por exponer a mi madre como una extranjera que guardaba cosas raras en nuestros armarios. La odiaba por su identidad blanca y estadounidense fácilmente asumida que le permitía mezclarse en cualquier lugar, sin que nadie cuestionara sus elecciones de comida. Sabía que podía sentarse y seguir comiendo sándwiches de mantequilla de maní y mermelada en el almuerzo sin preocuparse de que su propia madre hiciera algo fuera de lo normal por una madre estadounidense. La odiaba porque era lo que yo nunca podría ser.

Ese día después de la escuela me fui a casa y lloré. Sabía que no me habían criado en un hogar estadounidense tradicional. Sabía muy bien que no me veía clásicamente estadounidense. La ligera inclinación de mis ojos y el tono de piel aceitunada lo aseguraron. Mi hermana y yo habíamos jugado en el foso de pelotas de McDonald’s del medio oeste local las suficientes veces para saber qué posibles golpes raciales podrían lanzarse hacia nosotros. Por lo general, un niño desafiante gritaría «¡Ching-chong!» si había algo en lo que alguno de los dos estuviera en desacuerdo. De vez en cuando había un «¡eres chino!» gritaba de manera burlona (como si eso fuera un insulto y ser chino fuera algo negativo), a lo que respondía con toda sinceridad: “¡NO soy chino! ¡Soy coreano!»

Tras una reflexión más profunda de ese momento, realmente no culpo a Kara por su reacción. Yo lo entiendo. Las anchoas tienen un aspecto extraño. No guardo ningún resentimiento hacia sus padres por no tener una conversación sobre comidas extranjeras. Teníamos cinco años y estábamos a principios de los noventa. La gente definitivamente no se “despertó” por muchas cosas. Pero, independientemente de las intenciones, su reacción tuvo un efecto profundo en cómo vi la comida de mi madre a partir de ese momento. Ojalá no fuera así.

Afortunadamente, ya no son los 90. Y, sin embargo, de vez en cuando, sigo viendo ese tipo de reacciones sin seguimiento de un padre o un adulto cercano y me pregunto, ¿por qué no? Creo que estamos evolucionando como sociedad y mejorando en la aceptación de las diferencias culturales. Dicho esto, ¿no deberíamos como sociedad tener conversaciones con nuestros hijos sobre los sentimientos que las personas asocian con su comida, particularmente cuando el alimento se considera «étnico»? Basado en mis propias experiencias personales, creo que sí.

La situación de Kara obviamente se quedó conmigo durante mucho tiempo. Tanto es así que no solo estoy escribiendo sobre ello, también he hablado con mi propia hija sobre ello, como un excelente ejemplo de por qué no criticamos la elección de alimentos de otras personas en nuestro hogar, porque aunque sé que ella no lo hizo ‘ No quiero decir ningún daño profundo hacia mí, los sentimientos de ese momento de alguna manera tuvieron su propio poder para formar mis pensamientos sobre la familia de mi madre y sobre mí. Con calma le explico a mi hija, como le haré a mi hijo cuando tenga la edad suficiente, que podemos decir que no a intentar cualquier cosa con un simple «no, gracias», pero no llamamos a la comida «repugnante» o «asquerosa». y no decimos «ew».

Todo el mundo tiene olfato y todo el mundo tiene papilas gustativas con sus propias preferencias únicas. Lo que puede resultar atractivo para algunos como un plato delicioso, como el repollo picante fermentado (kimchi), puede resultar menos atractivo para otra persona. Y eso está completamente bien. Pero lo que no necesita acompañar a la negación de probar un alimento es una reacción que haría que alguien que toma parte en el consumo regular de ese alimento se sienta avergonzado por ello. Esto es especialmente cierto si se encuentra en una situación en la que un niño está presente compartiendo una comida étnica, porque existe la posibilidad de que ya se sienta al borde de compartir sus costumbres alimentarias de todos modos, sabiendo completamente que son diferentes.

Lo que puede ser una experiencia gastronómica informal para usted, podría ser algo completamente diferente para otra persona. Basado en mi propia experiencia de la infancia, todo lo que estoy defendiendo aquí es una lección de atención plena al tener una breve conversación sobre las conexiones culturales relacionadas con la comida. Y si bien puede parecer trivial para algunas personas, apostaría a que esas personas no son aquellas cuya comida ha sido sorprendida antes. Espero que otros se den cuenta de que con la atención plena, similar a las anchoas, un poco realmente ayuda mucho.

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