Por qué debería programar un tiempo a solas con sus hijos

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Charday Penn / Getty

No sé exactamente cuándo comenzamos a hacerlo, pero durante los últimos años, mi esposa y yo hemos estado programando tiempo a solas con nuestros tres hijos. Una vez al mes, mi esposa pasa un par de horas cada fin de semana, uno a uno, con uno de nuestros hijos. Hago lo mismo el próximo mes y solo alternamos meses. Tenemos tres hijos, así que son tres fines de semana (y el cuarto fin de semana, Mel y yo tenemos una cita).

Al final, el niño elige lo que hacemos. Antes de COVID-19, podíamos ir a patinar sobre hielo, nadar en la piscina o ver una película. Es algo que nuestros hijos siempre han esperado con ansias, pero desde que las cosas se bloquearon debido a COVID-19, parece que este tiempo uno a uno ha adquirido un nuevo nivel de importancia.

Claro, no hay tanto que hacer fuera de casa en este momento. La mayoría de las veces, terminamos encontrando una habitación desocupada y transmitiendo una película juntos. Hace dos semanas, llevé a mi hijo de 13 años a dar una vuelta por la ciudad para que pudiera jugar Pokémon Go. Pero no es lo que hemos estado haciendo en estas salidas lo que importa de todos modos; es el hecho de que les ha estado dando a mis hijos algo que esperar y les ha dado tiempo para charlar con alguien. Con todo el estrés de aprender desde casa, no estar con amigos y vivir una pandemia, esto es bastante importante, especialmente con mis dos mayores, que tienen 11 y 13 años.

El fin de semana pasado estaba programado para pasar tiempo con mi hija de 11 años, Norah, y ella decidió ver el musical de la escuela secundaria «Zombies» en Disney Plus. Antes de la película, íbamos conduciendo para recoger un pedido de comida de Target y escuchando la banda sonora de la película «Zombies». Conocía todas las canciones, lo que me sorprendió teniendo en cuenta que afirmaba que nunca había visto la película. Le pregunté sobre eso y me dio esta respuesta muy simple: «Lo he estado guardando».

«¿Para qué?» Yo pregunté.

«Para verlo contigo», dijo.

No sé cuánto tiempo había querido ver esa película, y no sé cuánto tiempo había estado escuchando las canciones. Pero lo que sí sé es que cuando dijo que la había estado guardando, me dio una sonrisa tímida y me pareció claro que no quería nada más que ver esta película con su padre. El verdadero truco fue que esta era la mayor anticipación y emoción que había visto en sus ojos durante meses. Como todos los niños, este ha sido un momento difícil para ella, por lo que fue un cambio refrescante ver su emoción.

Volviendo a la salida antes mencionada con mi hijo de 13 años para cazar Pokémon: comenzamos con KFC. Una vez más, esta fue su sugerencia. Luego condujimos alrededor de nuestra pequeña ciudad de Oregon, su rostro pegado a su teléfono, dándome direcciones, mientras buscábamos al codiciado Pokémon “brillante”. Encontramos gimnasios Pokémon y participamos en incursiones Pokémon, y solo diré que no tenía idea de lo que estábamos haciendo exactamente. Pero no estaba realmente en esto por los Pokémon. Yo estaba en eso por la conversación. Mientras conducíamos, hablamos. Hablamos de lo mucho que extrañaba a sus amigos, y hablamos de lo difícil que era aprender de casa, y de lo cansado que estaba de Zoom y deseó haber podido nadar en la piscina comunitaria este verano. Hablamos sobre la práctica de fútbol y espera poder volver a jugar el próximo verano. Hablamos de su mejor amigo y de lo preocupado que está por él porque ha estado deprimido recientemente.

Solo éramos mi hijo y yo, charlando mientras conducíamos. Tenía una buena ventilación. Y cuando estás tratando con un adolescente, lograr que se abran así no es una tarea fácil, y no sé si hubiera sucedido con alguien más en el auto. Al final de nuestro tiempo buscando Pokémon, me di cuenta de que había podido sacar mucho de su pecho, y se sintió bien dejar que me contara sus problemas.

Como familia, somos todo lo que tenemos ahora. Trabajamos y aprendemos desde casa, y mis hijos necesitan a alguien con quien hablar. Reservar este tiempo con ellos uno a uno realmente les ha dado la oportunidad de abrirse. Les ha dado algo que esperar durante una época oscura, y realmente no es una inversión tan difícil. Solo una hora o dos los fines de semana pueden marcar una diferencia increíble.

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