Por qué el hashtag #EndSARS se ha vuelto viral

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Si estás en las redes sociales, probablemente hayas visto publicaciones con el hashtag #EndSARS. Y es muy probable que no tenga idea de qué significa eso exactamente.

Lo admito, al principio tampoco. El hashtag comenzó en Nigeria en respuesta a la reciente brutalidad policial. El SARS es una fuerza policial especial creada por el gobierno de Nigeria en respuesta al aumento de la delincuencia en la década de 1990. En los últimos años, la fuerza del SARS ha sido acusada por los nigerianos, especialmente las generaciones más jóvenes, de abusar severamente de su poder. Este mes, las cosas están llegando a un punto crítico y los ciudadanos nigerianos están utilizando las redes sociales para hacer cambios.

“#EndSARS se trata más de supervivencia. Estos son hombres y mujeres jóvenes que están siendo asesinados por quienes se supone que deben protegerlos y que luchan por su vida ”, dijo Aisha Yesufu, coorganizadora del movimiento Bring Back Our Girls. Hora.

SARS son las siglas de Special Anti-Robbery Squad. El grupo ha existido en Nigeria durante casi tres décadas y, a medida que pasa el tiempo, se vuelven cada vez más corruptos. Los ciudadanos acusan a la policía y a los oficiales del ejército que trabajan para la unidad de abusar de su poder durante años. Los agentes vestidos de civil apuntan a los jóvenes y los detienen por presuntas irregularidades. Amnistía Internacional ha dicho que ha registrado 82 abusos de poder por parte de agentes del SARS en los últimos tres años. Algunos de esos abusos incluyen palizas, agresión sexual, submarinismo, simulacros de ejecución y ahorcamientos.

El martes 20 de octubre, varios informes dicen que el ejército y la policía nigerianos abrieron fuego y mataron al menos a 12 manifestantes en Lagos. Hubo una manifestación pacífica en apoyo de #EndSARS en la puerta de peaje de Lekki cuando las balas comenzaron a rociar a la multitud. En las protestas de Alausa, policías de la Unidad de Respuesta Rápida (RRS) y soldados atacaron a los manifestantes, matando al menos a dos personas y dejando a otra gravemente herida. Los informes también dicen que se cortaron las cámaras de circuito cerrado de televisión y se cortó la electricidad antes de que la policía comenzara a disparar. Pero gracias a los manifestantes en el terreno que inundaron las redes sociales, el mundo puede ver lo que estaba sucediendo en tiempo real.

“Muchos de los que estamos en la vanguardia estamos aterrorizados por nuestras vidas. Nunca hemos vivido algo así en Lagos. Ayer vimos cómo mataban a gente en las redes sociales ”, dijo la guionista Jola Ayeye, de Lagos. Hora.

Obianuju Catherine Udeh, una DJ nigeriana conocida como DJ Switch, salió en vivo en Instagram el martes 20 desde Lekki. Durante su directo, sus más de 50.000 espectadores vieron al ejército disparando contra la multitud. De acuerdo a Hora, las mujeres jóvenes son las que lideran la carga en el movimiento #EndSARS. Además de DJ Switch, Jola Ayeye presenta un podcast con Feyikemi Abudu. Estas mujeres están utilizando sus plataformas de redes sociales para ayudar a difundir información. También están recaudando y distribuyendo dinero para quienes están en el terreno para ayudar con cosas como asistencia legal o facturas médicas. Abudu dirige una empresa emergente, involucrándose con el movimiento a principios de octubre.

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“Esta es la primera vez, al menos en mi vida aquí, que la gente dice ‘Suficiente es suficiente‘,» ella dijo Hora. Abudu y Ayeye empezaron a hablar sobre el SARS en 2017, la primera vez que la gente empezó a hablar en contra de la organización.

Si bien los nigerianos han estado compartiendo sus frustraciones con el SARS hace tres años, las cosas realmente llegaron a un punto crítico este mes. A principios de octubre, las imágenes de agentes de policía del SARS en un hotel de Lagos arrastrando a dos hombres y disparando a uno reavivaron el movimiento #EndSARS. Al igual que el asesinato de George Floyd en junio de este año, algo se sintió diferente. Esta flagrante demostración de brutalidad policial fue la gota que colmó el vaso. Los nigerianos ya no podían permitir que sus súplicas no fueran escuchadas. Entonces salieron a las calles. Luego vino la noche del 20 de octubre. Y nuevamente, al igual que el mundo se dio cuenta de Estados Unidos en junio, también se dio cuenta de Nigeria.

Pronto, el hashtag #EndSARS se volvió viral. Los medios de comunicación mundiales comenzaron a informar sobre las atrocidades que la policía y el ejército han estado infligiendo a los ciudadanos. “El Día de la Independencia de Nigeria es el 1 de octubre de 1960. Pero el 20 de octubre de 2020 pasará a la historia de Nigeria como el día en que el mundo entero vio imágenes de la bandera de rayas verdes y blancas manchadas con la sangre roja de los manifestantes apaleados por las fuerzas del estado ”, escribió la escritora Karen Attiah en un artículo de opinión para El Washington Post. Y según Amnistía Internacional, que ha estado monitoreando la situación desde el 8 de octubre, dice que «al menos 56 personas han muerto en todo el país desde que comenzó la protesta, con unas 38 asesinadas solo el martes». También dicen que aproximadamente 38 personas murieron el 20 de octubre.

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A medida que el hashtag #EndSARS comenzó a extenderse, llevó a estrellas como Rihanna, Cardi B e incluso Beyonce a hablar sobre el tema. La presión global está obligando al gobierno nigeriano a hacer alguna cosa. El 11 de octubre, la fuerza policial de Nigeria anunció que disolvería la unidad del SARS, anunciaron múltiples fuentes. El presidente Muhammadu Buhari luego se dio la vuelta y creó SWAT, también conocido como Armas y Tácticas Especiales. Así que básicamente estás desplegando un grupo de trabajo peligroso para lo que probablemente sea otro.

Es difícil no mirar lo que está sucediendo en Nigeria y no pensar en lo que sucedió aquí en el verano. La brutalidad policial no es solo un problema estadounidense, como podemos ver ahora. El movimiento #EndSARS es importante porque está dando voz a los que no la tienen. Y está permitiendo a las personas que están sufriendo en silencio sin mucho apoyo. Movimientos como este y Black Lives Matter comienzan porque la gente se siente impotente. La clave es usar lo que tenemos para ayudar a quienes nos necesitan.

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