Por qué el juego de edades mixtas es tan beneficioso

Por qué el juego de edades mixtas es tan beneficioso

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Producciones MoMo / Getty

El verano pasado parecía que nuestro barrio había cambiado. Cada semana había una casa nueva a la venta, y durante la confusión, la mayoría de los niños con los que jugaba mi hijo de 13 años en las calles se mudaron. Hubo, por un tiempo, un buen agarre de niños y niñas dentro de un año de edad. Les gustaba ir en bicicleta al parque, jugar al aro en el camino de entrada y todo tipo de Solar-Estilo de actividades saludables. Pero ahora, parece que todos los niños son varios años mayores que mi hijo o varios años más jóvenes, y hemos pasado mucho tiempo este año deseando que se muden algunos niños de su edad.

No puedo predecir el futuro, así que no sé si esos nuevos niños de 13 años se mudarán alguna vez, pero el otro día apareció una publicación interesante en mi página de Facebook que me hizo pensar: tal vez, en lugar de desear que los niños de la edad de mi hijo se muden, lo que tengo que hacer es animarlo a jugar con niños que no son su propia edad.

Era un gráfico que enumeraba los beneficios del juego de edades mixtas, muchos de los cuales nunca había considerado.

Por ejemplo, tener niños más pequeños jugando con niños mayores «permite que los niños mayores sirvan como cuidadores, líderes, mentores …». Sabes, cuando tenía 15 años comencé a salir con un par de chicos que tenían 17 años. viaja a lugares y pueden conducir, pero más de 20 años después, me doy cuenta de lo mucho que aprendí de esos dos tipos, y todavía son un par de mis mejores amigos.

La lista de beneficios continúa. Los niños mayores que juegan con niños más pequeños pueden experimentar con roles normativos como la jerarquía social y la dinámica de poder. Los niños mayores pueden desafiar a los niños más pequeños en su desarrollo y comprensión del mundo real.

Ese último tiene mucho sentido. Quiero decir, seamos realistas. Intento desafiar a mis hijos en su desarrollo, pero la mayoría de las veces me miran como si fuera un idiota de treinta y tantos y padre de tres hijos, lo cual es cierto. Y amo a mis hijos, pero no van a estar tan inspirados por mí como podrían ser sus compañeros mayores (y más geniales).

Hermana mayor ayudando a su hermano menor a bajar por un tobogán retorcido en un parque infantilmmg1design / Getty

Volviendo al ejemplo anterior de cuando salía con niños mayores: cuando aprendí a conducir, tenía miedo de probar una palanca de cambios. Mi abuela quería enseñarme, pero le dije que no porque no quería obligarme a hacer algo que me asustaba. Además, mi abuela parecía mayor y no estaba bien, y ¿cuánto podría enseñarme realmente? Lo sé, lo sé, ella fue realmente genial y fue increíble de su parte ofrecerlo, pero este es el tipo de decisiones que tomas a los 16 años. De todos modos, dio la casualidad de que mi amigo Donny tenía un Jeep y la paciencia para mostrarme cómo conducir un palo, y me esforcé por hacerlo simplemente porque quería impresionarlo. Por lo tanto, obviamente el sistema anterior funciona.

Sin embargo, si no quiere creer en mi palabra, tal vez tome la palabra de Peter Gray, psicólogo y profesor de investigación en Boston College. Escribió un artículo bastante interesante sobre los beneficios de un plan de edades mixtas para la Semana de la Educación en 2008. Según Gray, lo que genera el juego de edades mixtas es algo llamado «andamiaje».

Utiliza el ejemplo de un niño pequeño que juega a las cartas con un niño mayor. Es posible que dos niños más pequeños no tengan las habilidades para jugar un juego de cartas juntos, porque olvidarán las reglas. Pero un niño mayor puede recordarle al niño más pequeño cómo jugar mientras juega, ayudándolo a aprender mejor las reglas del juego.

Niño mayor enseña a un niño más joven a usar tableta digitalProducciones SDI / Getty

Gray continúa diciendo que “Los beneficios del juego de edades mixtas van en ambas direcciones. En las interacciones con los más pequeños, los niños mayores ejercitan sus instintos de crianza y se enorgullecen de ser la persona madura en una relación. También consolidan y amplían sus propios conocimientos a través de la docencia. Cuando los niños mayores explican reglas, estrategias, principios morales u otros conceptos a los más pequeños, tienen que hacer explícita su comprensión implícita, lo que puede llevarlos a reexaminar lo que pensaban que ya sabían ”.

Por supuesto, no siempre son rosas; Existe el problema potencial de que los niños mayores intimiden a los niños más pequeños. Sí, eso puede pasar. Pero también puede suceder con niños de la misma edad. Creo que la verdadera clave para evitar el acoso es tener una buena comunicación con sus hijos. Pregúnteles sobre su juego y con quién están jugando. Y si hay algún problema, asegúrese de ayudarlos a navegarlo.

Sin embargo, en general, los beneficios del juego de edades mixtas son bastante impresionantes. Claro, va en contra de la estructura educativa tradicional de colocar a los niños juntos debido a la edad (aunque si está familiarizado con el método de educación Montessori, los grupos de edades mixtas son uno de sus principios principales). Pero debo decir, en lo que respecta a jugar con niños en el vecindario, voy a presionar a mi hijo para que se haga amigo de esos niños mayores y de esos niños más pequeños. Con los dedos cruzados, aprende algo y les enseña algo a cambio.

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