Por qué hemos vuelto a contratar nuestro limpiador de casas

Por qué hemos vuelto a contratar nuestro limpiador de casas

¿Por qué hemos vuelto a contratar a nuestra señora de la limpieza?
Virojt Changyencham / Getty

Hace casi cinco años, una mujer brasileña menuda y de pelo largo llamada Arianna entró en mi casa, lista para convertirla en algo que oliera y se viera bien. Antes de que pudiera empezar a limpiar mis pisos y fregar mis encimeras, por lo que yo le pagaría $ 120, charlamos. Quería conocerla antes de dejarla sola en mi casa.

Nuestra conversación fluyó con facilidad, como si nos estuviéramos cortejando, y tal vez lo estuviéramos, de una manera extraña. Quería saber a quién estaba dejando entrar a mi casa, el extraño del que llegaría a depender. Descubrí a lo largo de nuestra primera conversación que ella era mamá, como yo. Ella estaba pasando por una mala racha en su relación (como yo), y que limpiar las casas de otras personas era su trabajo de tiempo completo. Arianna era una de casi 1 millón de personas que trabajaban como amas de llaves y sirvientas y ganaban $ 11 por hora, según un informe de 2017 de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. Ella había sido referida por nuestros amigos y ahora, estaba a unos momentos de ponerse de rodillas para hacer que mis pisos fueran tan brillantes que pudiera ver mi reflejo en ellos.

Me siento culpable. Nunca crecí con una señora de la limpieza o un ama de llaves, nadie a quien le pagaran. Mi abuela limpiaba nuestra casa (ella me crió) y yo debía mantener mi habitación limpia todos los días. Esto es lo que les enseño a mis hijos, para mantener su espacio ordenado, pero cuando compramos nuestra casa, me sentí abrumado por la inmensidad de la misma (aunque 1,000 pies cuadrados no es nada grande).

La razón por la que contratamos a una persona de limpieza en primer lugar fue una estipulación de mi esposa: si íbamos a comprar una casa, ella no quería tener que limpiarla. Entre mi horario de trabajo y las crecientes necesidades de nuestro hijo, necesitaba el alivio y constantemente me atrasaba en mantener limpia nuestra casa. Cuando compramos nuestra casa en 2014, estaba feliz de marcar la limpieza de mi casa de mi lista de tareas pendientes. De hecho, me resulta terapéutico limpiar mi propio entorno, pero simplemente no tuve tiempo.

Exactamente un año después de mi primera conversación con Arianna, tuve gemelos. Poco después del nacimiento de nuestras hijas, decidimos recortar nuestro presupuesto y recortar costos. Le informamos que solo la contrataríamos por unos meses más antes de que tuviéramos que pausar nuestro programa de limpieza mensual para ahorrar dinero a mediados de 2016. También nos sorprendió con una historia: estaba embarazada de su tercer hijo. Lo que anticipé que serían unos meses de no Arianna se convirtió en dos largos años.

Nos adaptamos a ser padres de tres. Ajustado a los montones de ropa sucia, las manchas de nuestros sofás que no salían y luchando contra el polvo que se acumulaba en las grietas de espacios que no sabía que podían acumular polvo. No pude soportarlo más. La quería de vuelta.

Entonces, contratamos a Arianna cada pocos meses para arreglar nuestra casa; antes de las vacaciones, semanas en las que estaba demasiado cansada para poner los platos en el lavavajillas, su presencia nos levantó el ánimo. Cuando regresó de manera más constante en 2018, me confió que se estaba separando de su esposo. Nuestra relación se había convertido en una amistad a lo largo de los años, intercambiamos mensajes de texto de nuestros hijos en crecimiento y enviamos mensajes de texto oportunos como «Feliz Navidad». Y ahora, ella estaba compartiendo conmigo el dolor de separarse de la persona que amaba.

Cuando golpeó la pandemia, también lo hicieron las grandes emociones: ansiedad, el agotamiento de educar a mis hijos en casa y la incertidumbre de todo. Nuestra casa desordenada no ayudó, así que llamé a Arianna. La quería de regreso, pero no solo por el beneficio de un hogar más limpio. Su presencia era familiar, confiable y enriquecedora. Necesitaba todas esas cosas en mi vida, especialmente con la pandemia. También sabía que ella necesitaría trabajo y, como inmigrante, sabía que sería difícil para ella venir dado el malestar político y social que atravesamos como país, que seguramente paralizaría sus perspectivas laborales. Después de todo, el 70% de los trabajadores domésticos habían perdido su trabajo.

Le envié un mensaje de texto para ver cómo estaba y si tenía tiempo para limpiar nuestra casa. Ella dijo que sí y programamos su visita. Tenía tres hijos en casa para protegerlos y mantenerlos a salvo, por lo que su primera pregunta fue «¿Están todos sanos en tu casa?» Mi respuesta, por supuesto, fue sí. Ambos estábamos enfocados en la seguridad y salud de nuestras familias. Pero aunque nuestro enfoque había cambiado un poco, me alegré tanto de verla como siempre.

Si mis $ 120 podían ayudar a Arianna a poner comida en la mesa para sus hijos, quería ayudarla. Cuidó fielmente de nuestro hogar cuando más lo necesitábamos, y tal vez ahora, en medio de esta pandemia loca, también nos necesitaba.

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