Por qué la escuela de sus hijos necesita un jardín

girl and boy looking at flower in community garden

niña y niño mirando flor en el jardín comunitario
Tara Moore / Getty

Hace unos cinco años, mi esposa, Mel, consiguió un trabajo de asistente de enseñanza a tiempo parcial en la escuela autónoma de nuestros hijos. Se dio cuenta de que tenían un viejo invernadero en la propiedad y eso le dio una idea. ¿Por qué no había un huerto escolar?

Tiene una licenciatura en horticultura y la jardinería es, bueno … su mermelada. Se acercó a los administradores de la escuela al respecto y parecían abiertos a la idea, pero, naturalmente, necesitaban financiación. Juntos, Mel y yo comenzamos a buscar subvenciones con un programa muy simple: enseñar a los niños sobre la producción de alimentos desde la semilla hasta la mesa. Diseñamos una clase en la que los niños diseñarían una cama de jardín, aprenderían sobre las plantas que cultivarían, el valor nutricional y lo que se necesita para llevarlas de la semilla a la cosecha. Luego, una vez crecidos, podrían quedarse con una porción para ellos y entregar una porción en la cafetería de la escuela, donde se les serviría a sus compañeros de clase en el almuerzo. Una subvención de varios miles de dólares de la buena gente de Lowe’s Home Improvement Warehouse, algunas reparaciones serias a ese viejo invernadero y alrededor de 40 jardineras más tarde, nuestros niños tienen un programa de jardinería en pleno funcionamiento. Y permítanme decirles que es bastante popular entre los niños, los padres y los maestros.

Ariel Skelley / Getty

Sin embargo, resulta que lo que Mel y yo estábamos trabajando en la zona rural de Oregón está sucediendo en todo Estados Unidos, y los huertos escolares están demostrando tener beneficios no solo en la educación de los niños, sino también en sus dietas. En un estudio publicado recientemente en la Revista internacional de nutrición conductual y actividad física, un equipo de investigadores se centró en las escuelas con una gran población de niños en programas de almuerzo gratis o reducido. El objetivo era ver cómo los programas de nutrición implementados por las escuelas benefician a los niños de bajos ingresos. Lo que encontraron, sin embargo, fue que algunos de los programas escolares más beneficiosos incluían un huerto escolar. De hecho, los niños que participaron en un huerto escolar, en coordinación con las clases de cocina y nutrición, comieron en promedio media ración de vegetales al día más que los niños sin estos recursos educativos.

Lo sé, media porción al día no parece mucho, pero hablar como padre, hacer que mis hijos coman una zanahoria pequeña puede hacerme sentir como el papá de «A Christmas Story». ¿Sabes la escena de la que estoy hablando, donde grita desde la mesa de la cena pidiendo al ayudante de fontanero para que pueda usarlo para que su hijo coma la cena? Es una batalla cuando se trata de verduras de hoja verde, pero el optimismo real es que la mitad de una porción de verduras, junto con la educación alimentaria y la jardinería pueden muy probablemente conducir a un cambio a largo plazo en la dieta. Jaimie Davis, profesora asociada de ciencias nutricionales en UT Austin y autora principal del estudio, señala: “Muchas de las familias de estas escuelas viven con inseguridad alimentaria. Viven en desiertos alimentarios y enfrentan un mayor riesgo de obesidad infantil y problemas de salud relacionados. Enseñar a los niños de dónde provienen sus alimentos, cómo cultivarlos, cómo prepararlos, eso es clave para cambiar los comportamientos alimentarios a largo plazo «. Y ese cambio a largo plazo en la alimentación es exactamente lo que estoy buscando con mis hijos.

Kelly Sikkema / Unsplash

Si los niños que comen media porción de verduras al día no te venden en un huerto escolar, el hecho de que los niños se desempeñen mejor académicamente en las escuelas con huerto sí podría hacerlo. Uno de los programas de huertos escolares más estudiados y organizados en los EE. UU. Es OutTeach (anteriormente llamado REAL School Gardens). Han ayudado a plantar cientos de huertos escolares en el sur de los Estados Unidos, al mismo tiempo que capacitan a los maestros sobre la mejor manera de instruir utilizando un huerto escolar. Y lo que han encontrado es bastante sorprendente.

Según los datos en su sitio web, su programa ha encontrado que tener un huerto escolar da como resultado un aumento del 15% en los puntajes de las pruebas estandarizadas, y el 94% de los maestros informan que notaron un aumento en la participación de los estudiantes. También descubrieron que a los maestros también les encanta el jardín, y muchos informaron un aumento en la satisfacción laboral. Esto es muy importante, amigos, y debería reconocerse.

Sé que solo estamos tratando de superar una pandemia desagradable y que nuestros hijos regresen al aula de manera segura. Pero una vez que COVID-19 esté detrás de nosotros (y sí, eventualmente sucederá), y todos los niños estén de regreso en el aula, y el mundo esté funcionando como solía hacerlo, considere abogar por un jardín escolar. Puedo decir fácilmente que ha sido una adición bastante sorprendente a la escuela de nuestros hijos. Se ha convertido en un gran lugar para que las familias se ofrezcan como voluntarias y al mismo tiempo se diviertan al aire libre. Y se ha convertido en un gran impulso para la comprensión de los alimentos y la nutrición de nuestros hijos. De hecho, no puedo pensar en una desventaja, aparte de ensuciarse un poco las manos. Pero bueno, eso es jardinería.

Tambien te puede interesar:

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *