Por qué la lactancia materna en Sudáfrica todavía necesita campeones

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Por Linda M. Richter, Directora, Centro de Excelencia en Desarrollo Humano DST-NRF, Universidad de Witwatersrand

Se ha demostrado que la lactancia materna protege la salud de las madres y los bebés. Inocula naturalmente a los bebés contra las enfermedades porque el sistema inmunológico de la madre activa la capacidad del bebé para resistir las enfermedades. Esto se aplica tanto en entornos de ingresos bajos como de ingresos altos.

Para las madres, la lactancia materna también es buena. Es un anticonceptivo natural porque interrumpe el ciclo menstrual y protege a las mujeres contra el cáncer de mama y de ovario.

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A pesar de todos estos beneficios, solo el 38% de los bebés son amamantados exclusivamente en todo el mundo.

Se han puesto en marcha una serie de iniciativas para revertir esta situación. Uno de ellos es la Iniciativa de Hospitales Amigos del Niño, un plan de UNICEF y la Organización Mundial de la Salud lanzado en 1991. La idea era asegurarse de que todas las salas de maternidad, ya fueran independientes o en un hospital, se convirtieran en centros de apoyo a la lactancia materna.

Desde su lanzamiento, más de 152 países se han adherido a la iniciativa. Y para el 2012, más de 21 300 instalaciones fueron designadas para bebés. Esto representa cerca del 30% de todas las instalaciones en todo el mundo y el 31% de las instalaciones en países de ingresos bajos y medios.

Pero de los 152 países, solo 18 han informado de la creación de un comité gubernamental para dirigir y hacer cumplir la iniciativa.

Sudáfrica, a pesar de sus audaces compromisos de mejorar la lactancia materna, no ha presentado informes a la Organización Mundial de la Salud. Todavía no tiene datos nacionales para monitorear las tasas de lactancia materna para garantizar que sus políticas estén siendo efectivas.

Y a menos que el país cree estructuras que aseguren que las instalaciones sean adecuadas para las madres y los bebés, es poco probable que mejoren las tasas de lactancia materna en el país.

Qué significa ser amigable con los bebés

Los Diez Pasos de la Iniciativa Hospitalaria Amiga del Niño es una estrategia probada para brindar este apoyo en el momento crítico del parto y justo después. Aumenta todos los aspectos de la lactancia materna: el inicio de la lactancia materna inmediatamente después del nacimiento, la lactancia materna exclusiva en los primeros seis meses de vida y la lactancia materna continuada hasta que el niño es un niño pequeño.

Su éxito es evidente en países como Cuba donde, como resultado de que la mayoría de los 56 hospitales y maternidades del país son amigables con los niños, la tasa de lactancia materna exclusiva a los cuatro meses casi se triplicó en seis años del 25% en 1990 al 72% en 1996. Este éxito está relacionado con el compromiso del gobierno y el seguimiento continuo.

No se han publicado datos oficiales, pero el Departamento Nacional de Salud de Sudáfrica afirma que el país ha acreditado al 70% de sus hospitales públicos como amigos del bebé. El hecho de que el 30% no esté acreditado indica que no existe un sistema uniforme ni un impulso concertado para la acreditación.

Tampoco hay información disponible sobre la acreditación de instalaciones privadas.

Los hospitales y las clínicas se consideran «amigables para los bebés» cuando no aceptan sustitutos de la leche materna, biberones o tetinas gratuitos o de bajo costo, e implementan 10 pasos específicos para apoyar una lactancia materna exitosa.

Los diez pasos incluyen:

  • Una política escrita sobre lactancia materna que todo el personal de atención médica conoce y en la que está capacitado.
  • Informar a las mujeres embarazadas de los beneficios y manejo de la lactancia materna.
  • Ayudar a las madres a iniciar la lactancia materna dentro de la media hora después del nacimiento y mostrarles cómo amamantar y mantener la lactancia.
  • No darles a los bebés recién nacidos ningún alimento o bebida que no sea leche materna, a menos que esté médicamente indicado.
  • No darles a los bebés tetinas o chupetes artificiales.

Todos estos pasos ayudan a una nueva madre a amamantar a su bebé. Esto, a su vez, protege a los bebés de las infecciones respiratorias y reduce a la mitad los episodios de diarrea. Como resultado, los bebés amamantados tienen cuatro veces menos probabilidades de morir en los primeros seis meses de vida.

La lactancia materna también mejora la salud y la inteligencia de los bebés y reduce la tasa de problemas de conducta en la infancia. Los bebés amamantados tienen menos probabilidades de ser obesos, lo que significa que tienen un menor riesgo de padecer diabetes y enfermedades cardiovasculares en la edad adulta.

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Sin compromiso total

La iniciativa de los 10 pasos fue adoptada por Sudáfrica en 1995. En 2012 pasó a llamarse Iniciativa Amiga de la Madre y el Bebé para enfatizar el apoyo a las madres y los bebés y para afirmar la importancia continua de la lactancia materna exclusiva de las mujeres VIH positivas que reciben tratamiento antirretrovírico.

El despliegue fue inicialmente lento. Pero para 2011, el Departamento de Salud informó que el 44% de los hospitales públicos estaban acreditados. Se alega que esta cifra ha aumentado al 70% en 2014, pero las autoridades sanitarias locales no han publicado ningún informe oficial actualizado del programa.

Se dio un nuevo impulso a la iniciativa en agosto de 2011 cuando los participantes en una reunión consultiva nacional, incluidos el Ministro, el Viceministro de Salud y los jefes y directores de salud provinciales, adoptaron la Declaración de Tshwane de apoyo a la lactancia materna en Sudáfrica.

La declaración comprometía a Sudáfrica a garantizar que todos los hospitales e instalaciones de salud públicos y privados estuvieran acreditados como amigos del niño para 2015. Se tomarían medidas para garantizar que una vez dadas de alta, las madres continuaran recibiendo apoyo para amamantar en sus hogares y comunidades.

Pero 2015 ha llegado y se ha ido y aparentemente todavía no existe un sistema nacional para exigir el cumplimiento, monitorear el progreso en la acreditación o el cumplimiento de los 10 pasos. Sudáfrica también tiene pocas herramientas con las que puede monitorear si las tasas de lactancia aumentan en respuesta a la implementación. Y poco se ha hecho para que las comunidades sean más amigables con los niños.

Aunque las autoridades sanitarias han prometido las mejores intenciones, todavía tienen que poner en marcha medidas prácticas para garantizar que el país pueda realizarlas.

Lo que hay que hacer

Para hacer un seguimiento de los compromisos audaces y asegurar que se implementen en Sudáfrica, se debe exigir que todos los hospitales sean amigos de la madre y el bebé. Deben inspeccionarse periódicamente para garantizar el cumplimiento.

Además, las autoridades de salud deben recopilar datos nacionales para monitorear las tasas de lactancia y asegurar que las políticas sean efectivas.

Además de esto, Sudáfrica necesita ser más amigable con las madres y los bebés. Más empresas y departamentos gubernamentales deben proporcionar espacios para que las mujeres amamanten.

Y se necesitan campañas para garantizar que todas las mujeres y su familia conozcan el valor de la lactancia materna y cómo hacerlo antes de que nazca el bebé. Deben sentirse empoderados para preguntar si el hospital al que van está acreditado como apto para bebés y madres.La conversación

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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