Por qué la promesa de diversidad en ‘Bridgerton’ es una mentira

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LIAM DANIEL / NETFLIX

Una serie sexy de Netflix promocionada por traer diversidad a un género dramático de época británico blanco como un lirio me hizo sentir invisible.

Pasé toda la temporada de «Bridgerton» en un fin de semana porque estaba emocionado de ver cómo un elenco de actores racialmente diverso se traduciría en la pantalla en un género que era exclusivamente blanco. Era la historia reinventada y yo quería ser parte de ella.

Cada noche, mi sala de estar a oscuras se iluminaba con imágenes de paisajes bucólicos, suntuosos vestidos y corsés que se apretaban masoquistamente o se quitaban apasionadamente. Me encantó ver rostros multirraciales en roles de poder, no solo en roles de sirvientes o sirvientas. La reina de la serie y el duque de Hastings son interpretados por actores negros. Por no mencionar todos los demás rostros de las minorías que figuran de forma destacada en la alta sociedad.

Celebré este mundo reinventado.

Pero mientras continuaba examinando las lujosas escenas, una sensación familiar se instaló en la boca de mi estómago. Como asiático-estadounidense que veía la serie, me sentí invisible y sin importancia. En el diverso elenco principal, no vi a nadie que se pareciera a mí. No se incluyó ningún personaje sustancial de ascendencia asiática en una serie que decididamente se propuso ser más inclusiva.

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Sí, vi a la actriz que interpretó a Lady Richmond en el episodio «Oceans Apart». Su cabello negro estaba recogido en un elegante peinado en la escena de la tienda de ropa. Habló en silencio con sus amigas, miró de reojo perfecta y luego desapareció. Como la suave melodía de un pianoforte, su presencia asiática era simplemente llevar la historia a otra parte más importante.

Vi a la dama de honor de la reina en el episodio «El duque y yo». Se sentó inexpresivamente con un vestido blanco de encaje detrás de la reina con las otras damas. Su imagen permaneció en la pantalla durante unos segundos como diciendo, sí, este programa representa a todos.

Si bien «Bridgerton» es pionera por su diversidad, la serie proyecta rostros asiáticos en las periferias como jarrones ornamentados o enredaderas de glicina falsas.

Como asiático-americano, la falta de representación en programas populares como este sacude mi ya frágil posición en el orden social racial. Me vuelvo invisible porque incluso en un mundo reinventado que trasciende la raza, no tengo un lugar sustancial.

Es como volver a imaginar la escuela secundaria como un lugar socialmente igualitario y aún no tener un lugar en la mesa del almuerzo.

Esta es la difícil situación de ser asiático-estadounidense. Existimos en una triangulación racial entre negros y blancos, una teoría acuñada por la profesora Claire Jean Kim para describir a los asiático-americanos como existiendo en un tercer espacio entre negros y blancos. De modo que en un romance de «pareja» de la era de la Regencia, los asiáticos se ven, pero fugazmente. Susurramos, pero nuestras palabras son inaudibles.

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Sé lo que estás pensando: deja de tomar «Bridgerton» tan en serio. Es una pieza de época espumosa con muchas escenas de sexo para ayudarnos a todos a escapar de nuestra realidad pandémica. En la superficie, la serie es un vals anacrónico de «thank u, next», interpretado por un cuarteto de cuerdas, por supuesto. Pero “Bridgerton” también es un comentario social importante sobre la diversidad e inclusión racial, por lo que muchos grupos minoritarios todavía están excluidos.

Para un fanático de los dramas de la era de la Regencia como yo, «Bridgerton» es un recordatorio de mi invisibilidad racial.

Cathy Park Hong en su libro, «Minor Feelings», describe con precisión el viaje en el tiempo como un beneficio que pertenece únicamente a los blancos. Si existiera una máquina del tiempo y yo viajara a cualquier otro período de tiempo en la historia de Estados Unidos, sería «esclavizado, asesinado, mutilado o perseguido por niños salvajes». Tampoco puedo imaginarme con precisión en la alta sociedad británica porque imagino que todas esas consecuencias también se aplican allí.

«Bridgerton» se compara con otra historia de amor de la era de la Regencia: «Orgullo y prejuicio». Cuando leí la novela de Jane Austen por primera vez, suspiraba por Darcy y me veía en el espíritu independiente de Lizzy, pero me relacioné a través del lente de mi propia historia de inmigrante. Mi madre nacida en China siempre enfatizó la importancia del matrimonio y los hijos, no necesariamente para ascender en una escala social, sino como un imperativo moral para mi género. En las páginas de la novela de Austen, pude conectarme con la lucha contra los roles de género, pero en la pantalla, con toda su blancura y privilegios, ¿quién podría relacionarse?

Cuando “Bridgerton” prometió derribar las barreras raciales, yo esperaba representación. En su ausencia, es como ser un fantasma.

Pregúntale a Jenna, la niña asiático-estadounidense del video viral, que señaló el video de la estrella de «Hamilton» Phillipa Soo cantando «Helpless», y dijo las palabras que todos queríamos decir: «Soy yo». En Soo, que es chino-estadounidense, la pequeña Jenna vio a alguien que se parecía a ella en la pantalla en un musical popular.

No se puede negar el poder de ese momento. La representación importa.

No estoy odiando completamente «Bridgerton». Es un juego sexy y escapista a través de una era más romántica. Y tampoco soy el único que me gusta el espectáculo. En sus primeras semanas en Netflix, la serie fue vista por más de 63 millones de hogares. Sé que la serie no puede ser todo para todas las personas, pero bajo el paraguas de la diversidad, ¿podemos traer más grupos raciales a la mesa?

«Bridgerton» es la última creación de Shonda Rhimes, quien también creó «Grey’s Anatomy». Ella no es ajena a los casting diversos. Su drama médico de larga duración incluyó actores de ascendencia asiática como Sandra Oh y Alex Landi en papeles importantes. Imaginar a un médico asiático-estadounidense puede no ser tan exagerado como una debutante asiática en un drama de época británico, pero si se está reinventando la historia, ¿podemos tener más inclusión?

En la segunda temporada de «Bridgerton», sería genial ver a una duquesa asiática o el debut de una condesa asiática. ¿Quizás un barón latino? Si pudiéramos aceptar los papeles de la nobleza británica y los antepasados ​​estadounidenses interpretados por actores negros, entonces quiero mi pequeño momento de Jenna.

Quiero escapar a una serie de televisión y ver un personaje que se parece a mí y decir: «Soy yo».

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