Por qué me emocionó recibir mi vacuna COVID

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Cortesía de la Dra. Julie Schlegel

Un niño que tiene cuatro años recibe sus vacunas de refuerzo antes de ir al jardín de infantes. Mi experiencia como pediatra es que los niños manejan el trauma de recibir vacunas acordes con su temperamento.

Mi hija lloró y pidió una silla de ruedas para salir de la cita. Mi hijo dijo con calma y lágrimas en los ojos: «No debiste dejar que ella me hiciera eso». Y mi otro hijo pisoteó enojado y gritó «¡No me gustó eso!»

Todos los niños se van con tiritas en los muslos, un símbolo del trauma por el que han pasado y, desde mi perspectiva, la protección que les brinda. A veces se van en brazos de sus padres, ya veces se van, pero siempre me muestran sus tiritas. A menudo, se dejan las tiritas durante días, prueba de lo que han pasado.

Esta semana recibí mi primera vacuna COVID. Cuando llamaron a mi grupo, me dirigí a la entrada, rodeado de empleados del hospital que han estado trabajando, con sangre, sudor y lágrimas a través de esta pandemia. Cuando doblé la esquina, aplaudieron y vitorearon. Llevaban sombreros navideños, globos de celebración y Johnny Mathis estaba cantando «La época más maravillosa del año» con un orador cercano.

No esperaba llorar cuando entré para recibir mi vacuna, pero lloré. Recibí la inyección, obtuve mi curita amarilla neón, firmé mi registro y me senté a esperar mi tiempo de observación para asegurarme de que no tenía una reacción. Allí me senté con más lágrimas, tratando de entender por qué lloraba, mirando a mi alrededor para ver si yo era el único que lloraba.

Cuando trabajas en el campo médico, tu formación te prepara para las emergencias. Tienes que mantener la calma cuando todo se derrumba. Tienes que compartimentar tus sentimientos. Pasas de una persona herida a otra, y si te detienes a llorar cada situación, no superarás tu día de trabajo, por lo que aprendes a dejar tus emociones a un lado y ayudar al siguiente paciente.

Cortesía de la Dra. Julie Schlegel

Es difícil lidiar con esa presión durante un turno. Lidiar con eso durante 10 meses puede quebrarte. Hemos visto a médicos suplicar y suplicar a las personas que se tomen en serio la pandemia, ya que las camas de los hospitales se llenan y no se vislumbra un final. Hemos visto enfermeras que ya no pueden dejar de lado sus propias emociones, que se derrumban después de cuidar a un paciente moribundo tras otro.

No solo han sido responsables de la atención médica, sino que también han sido representantes de la familia del paciente, que no puede estar al lado de la cama de su ser querido agonizante. La presión a la que se encuentran, especialmente en las UCI y los centros de emergencia, es insondable.

Una de mis colegas también lloró después de su inyección de COVID. Lo que dijo fue: “Hay un peso que se levanta de inmediato. Se siente emocionante y de vanguardia. Me di cuenta en ese momento de cuánto estrés hemos estado soportando «.

Así que me fui con mi tirita amarilla neón en el brazo, con miles de colegas del hospital de mi casa con tiritas neón en los brazos. Sin embargo, al día siguiente, como un niño de cuatro años, no quería quitarme la tirita. Como un niño de cuatro años, mi curita representó lo que hemos pasado, el alivio de estar vacunado y también la esperanza de que esta pandemia pueda llegar a su fin.

En la primavera, mi esposo y yo escuchábamos hablar al Dr. Fauci. Nos emocionamos, porque incluso con toda la división, el odio y la desinformación en el mundo, escuchar a un médico como el Dr. Fauci nos recordó que realmente hay personas increíblemente inteligentes en el mundo que trabajan para hacer lo correcto.

Entonces mis lágrimas fueron lágrimas de dolor por los cientos de miles de personas que han perdido la vida a causa del COVID-19 en nuestro país. Y mi curita y mis lágrimas vinieron con una profunda gratitud por la bondad que todavía existe. Lágrimas de gratitud para los empleados en el hospital de mi casa que vitorearon cuando entramos, marcando lo que todos esperamos sea el comienzo del fin de esta pandemia.

Lágrimas de gratitud por los brillantes científicos que pudieron desarrollar una vacuna y obtener su aprobación en un tiempo récord. Agradecimiento por los científicos de investigación, los trabajadores de la línea de producción, las enfermeras, los terapeutas respiratorios, los médicos, los trabajadores de la cafetería, los defensores de los pacientes, los trabajadores administrativos, el personal de limpieza, los farmacéuticos, los trabajadores de la cadena de suministro, los administradores y aquellos en la industria del transporte que recibieron la vacuna a partir de una idea. en la primavera a un disparo en mi brazo izquierdo.

Lágrimas de gratitud para todos los trabajadores esenciales en las tiendas de abarrotes y oficinas de correos y servicios de entrega que no pudieron trabajar desde casa. Gracias por asistir para que nuestro país siga funcionando. Gracias también a quienes han trabajado desde casa mientras hacían malabares con la vida familiar y, en ocasiones, con el cuidado de los niños pequeños y su educación también.

Lágrimas de gratitud por los maestros que se están presentando, poniéndose su PPE y enseñando a la próxima generación, para que el próximo Dr. Fauci pueda emerger y guiarnos a través de la próxima crisis. Lágrimas de gratitud por los líderes espirituales que han pasado por todo esto.

Así que sí, lloré cuando recibí mi vacuna COVID, y al igual que un niño de cuatro años en mi consultorio pediátrico, mi curita amarilla neón representó mucho. Sin embargo, en lugar de lágrimas de miedo e ira, las mías fueron de alivio, gratitud y respeto por todos los que se despiertan todos los días para hacer el trabajo que se les ha encomendado. Mi curita es un símbolo de protección, para mí y para mis seres queridos, de COVID en el futuro. Quizás el año que viene el aislamiento, la soledad y el miedo desaparezcan.

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