Por qué mi ex y yo nos hacemos tatuajes a juego

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Cortesía de Eliza Broadbent

Mi ex novio y yo, como su regalo de cumpleaños tardío, nos estamos haciendo tatuajes a juego. Este no es un exnovio cualquiera. Este es el chico con el que salí por más tiempo: mi novio de mi último año de universidad, durante el verano, durante mi primer año de la escuela de posgrado y durante el próximo verano. Pasamos juntos las vacaciones de primavera. Visitó mi casa, a 700 millas de la suya, y pasé mucho tiempo en la suya. Amaba a su mamá. Amaba a su papá. Todavía soy amigo de Facebook de su hermana pequeña tantos años después.

Pero una vez que termine este lío pandémico, Joey y yo visitaremos a mi tatuador favorito, Bearded Matt, nos sentaremos en las sillas negras de respaldo duro con asientos mullidos, miraremos todos los carteles locos y pasaremos por debajo del (tatuaje) pistola. Matt barbudo tatuará el interior de mi pantorrilla izquierda, y probablemente sus antebrazos.

Serán tatuajes a juego, cada uno con nuestra propia letra. O no. Puedo pedirle a Joey que escriba el mío, si puede hacerlo de forma suficientemente legible.

Mi esposo ha dado su consentimiento para este plan.

Joey y yo con amigos justo después de mi graduación universitaria. Cortesía de Eliza Broadbent

¿Por qué mi ex novio?

Joey es uno de mis amigos más antiguos. Siempre he salido con mis mejores amigos, porque ¿con quién más hubiera preferido pasar el tiempo? Nos conocimos en la época en que Bush II invadió Irak y nuestra relación comenzó como coorganizadores del movimiento de protesta estudiantil en nuestra universidad. Pasamos mucho tiempo marchando y hablando por megáfonos. Conoce la política mejor que nadie que haya conocido: nombre un distrito en nuestro estado y puede explicar su importancia e intereses especiales.

Fue, y sigue siendo, uno de los hombres más inteligentes que conozco. Estaré orgulloso de compartir un tatuaje con él.

Y todos aman a Joey. Todo el mundo. Es, literalmente, la persona más amable que he conocido (eso incluye a mi esposo, una declaración a la que mi esposo estaría de acuerdo). Rompimos, en parte, porque todos lo amaban tanto que era como salir con Jesucristo, si Jesús tuviera 6’4 y fuera del sur (es lo suficientemente humilde como para objetar con vehemencia sobre eso). Nuestros amigos me culpaban por cada discusión, que siempre ganaba, porque Joey era demasiado amable para en realidad discutir. Sacudían la cabeza: no era lo suficientemente bueno para él. Tampoco les sorprenderá que nos hagamos los mismos tatuajes.

Pero siempre salí con mis mejores amigos. Entonces, aparte de un breve período de dolor después de nuestra ruptura, Joey y yo siguieron siendo mejores amigos. Conoció a mi entonces novio, ahora mi esposo, y se hizo muy amigo de él. Se hizo tan buen amigo que sirvió como padrino de boda en nuestra boda.

Sí, mi ex se paró en el altar mientras le recitaba los votos a mi esposo.

Si me hubiera salido con la mía, habría sido mi dama de honor.

Mis hijos lo llaman «tío Joey». Es una de las pocas personas que he visto durante la pandemia (tuvimos una visita al jardín socialmente distanciada). Joey se ha quedado a dormir en mi casa, cuando mi esposo estaba fuera con los niños. Eso es lo mucho que lo amamos y confiamos en él. ¿Tatuajes convinados? Eso no es nada.

Pero, ¿por qué combinar tatuajes?

Joey y yo hablamos por Messenger y por teléfono una vez a la semana, a menudo más. Una mañana me desperté a las 4 de la mañana con insomnio. Vi que su estado de Facebook estaba activo, pensé que había dejado su computadora encendida y le envió un mensaje. Me sorprendió ver aparecer un mensaje. Joey también tenía insomnio matutino, por lo que enviamos mensajes rápidos y furiosos durante aproximadamente una hora.

Durante la conversación, surgieron mis planes para obtener más tinta. Cuando escuchó lo que estaba recibiendo, dijo algo como: «Hombre, yo también quiero ese tatuaje». Me había perdido su cumpleaños unas semanas antes, porque siempre extraño su cumpleaños (apesto en los cumpleaños. Él nunca extraña el mío). Así que le ofrecí: hagamos tatuajes a juego. Podríamos ir juntos a mi artista cuando termine la pandemia, y podría ser su regalo de cumpleaños.

Dijo que sí, que sería genial.

Las palabras son significativas para ambos. Pero ahora son especialmente importantes para mí porque Joey tendrá las mismas palabras tatuadas en su brazo. Los tatuajes son para siempre. No puedes recuperarlos. Cuando mueres, ese tatuaje, si eres viejo, se ha vuelto borroso, pero sigue ahí. Te lo llevas a la tumba.

Quiero ir allí conociendo a Joey y comparto esas palabras. Él es mi mejor amigo además de mi esposo. Hemos resistido protestas de guerra, noches de elecciones, días festivos, relaciones. Cuando Stephen Colbert se postuló para presidente, me enganchó un letrero de jardín firmado. Cuando Obama habló en nuestra universidad, me obtuvo un pase de prensa. Cuando mi esposo se fue de la ciudad por una semana y yo estaba desesperadamente sola, condujo dos horas, me llevó al bar y pasó el rato mientras me hacía mi primer tatuaje.

A mi marido no le importa que nos hagamos tatuajes a juego

Mi esposo suspiró por mi planificación de más tinta. No le importaba en absoluto que Joey y yo nos hiciéramos tatuajes iguales. También ama muchísimo a mi ex. Cuando Joey nos visitó en mayo, mi esposo lo alimentó. Estaba tan feliz de ver a Joey como yo. No le importa que mi mejor amigo sea un chico.

Joey y yo no estamos enamorados. Esos sentimientos cambiaron hace mucho tiempo, en ambos extremos. La gente crece y cambia, y sus sentimientos cambian con ellos. Es inevitable. Fuimos suertudos. Joey y yo nos valoramos lo suficiente como para superar nuestra ruptura y mantener la parte de nuestra relación que siempre fue la más importante para empezar: nuestra mejor amistad. Mi esposo lo entiende y confía en Joey lo suficiente como para saber que sus sentimientos siguen siendo los de un mejor amigo, no los de un novio. Tengo suerte de tener un marido que está seguro de mi amor por él. También tengo la suerte de tener un mejor amigo que se hará un tatuaje a juego conmigo.

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