Por qué nadie quiere las 184 onzas de leche materna en mi congelador

Por qué nadie quiere las 184 onzas de leche materna en mi congelador

Sutthiwat Srikhrueadam / Getty

Una de las mamás vuelve a llorar.

Mantengo a mi hija acunada contra mi pecho con un brazo y, mientras trato de no mostrar demasiado a todos en el proceso, le doy al bebé más cercano el sonajero que está tratando de alcanzar, escuchando su explicación entre sollozos y sollozos.

Junto a nosotros, una madre diferente arroja una camisa, un babero, las llaves del auto, una barra de granola aplastada, tubos de crema para los pezones, crema para la dermatitis del pañal, vaselina, papeleo arrugado de una cita con el pediatra, toallitas y un gato de peluche rosa de su bolso antes. finalmente descubriendo el último pañal en la parte inferior. Se las arregla para mantener a raya las lágrimas (las de su bebé y las suyas) por ahora.

El llanto es bastante común en una habitación llena de personas que recientemente empujaron a un niño fuera de sus cuerpos. O le cortaron uno violentamente. Todas esas hormonas y sentimientos te dejan con una duda paralizante y, a menudo, con algunas lágrimas que derramar.

Hay sentimientos acerca de tener que hacer una pausa en toda su carrera o dejarla atrás para cuidar de este diminuto ser humano, que, por alguna razón, se espera instintivamente que sepa cómo mantener vivo, feliz y cuidado. O sentimientos sobre volver al trabajo y dañar de alguna manera a una persona en miniatura que depende tan indescriptiblemente de ti.

Agregue algo de depresión posparto, y es algo bastante estándar de lunes a domingo, el llanto.

Este día en particular del grupo de padres e hijos, y este caso particular de llanto, sin embargo, parece tener una solución bastante fácil. Esta mamá (llamémosla “mamá que regresa al trabajo”) está angustiada porque no puede producir suficiente leche materna.

¡Fácil! Yo tengo suficiente. De hecho, tengo un alijo acumulado en mi congelador.

JGI / Jamie Grill / Getty

Llevando a mi retorcido bebé de tres meses, me dirijo a la mamá que regresa al trabajo después del grupo y expreso mi empatía. Le doy un hombro y le ofrezco un abrazo. Luego, le ofrezco mi leche materna extra. Acepta el abrazo, pero no la leche.

En este punto, es posible que no esté al tanto de la gran comunidad de entusiastas de la leche materna, que se debe solo en parte a la presión de la lactancia («¡el pecho es lo mejor!»), Sin mencionar la extensa red de intercambio de leche que ocurre con la ayuda de los bancos de leche, en grupos organizados de Facebook, en reuniones de lactancia y entre padres primerizos en todas partes todos los días.

Como la mayoría de las nuevas mamás, no conocía esta comunidad hasta que me embaracé y comencé a pensar realmente en la lactancia materna y lo que eso implicaría.

Solo entonces aprende, por ejemplo, que los pezones extraen la leche como un cabezal de ducha en lugar de la pistola de agua que imagina. O los muchos, muchos beneficios de la leche materna. O la (muy buena) promoción y el posterior debate sobre llamarlo “leche materna” y “amamantar” para ser (legítimamente) más equitativo e inclusivo.

O cuántas veces al día (aproximadamente 12 veces en 24 horas) su pequeño humano se pegará a su pecho y qué significa eso para el sueño y su salud física y mental. ¿Cuántas calorías más puedo comer al amamantar y qué hay en los brownies? ¿Y cuántas onzas de leche necesito acumular en mi congelador antes de volver al trabajo? Había hecho las matemáticas. Tenía bastante, de hecho, tenía un excedente. Pero esta mamá no lo quería.

Mi leche volvería a ser rechazada por otra madre que tenía poca producción de leche y cuyo bebé siempre había luchado por mantener su peso. Esta mamá, Cute-Hippie Mom, se había acercado específicamente a cualquier mamá de la clase que tuviera leche de sobra. Sin embargo, el producto de innumerables horas dedicadas a tratar de ahogar el zumbido y el goteo de mi extractor de leche se consideró indigno. La depresión posparto significaba que estaba tomando una dosis baja de antidepresivo todos los días, y una pequeña cantidad de este medicamento probablemente llegó a mi leche. Aunque mi hija se lo tragó, no querían que sus bebés lo tuvieran.

Entendí. ¿Por qué exponer a una pequeña gota adorable y vulnerable a un peligro potencial cuando no era necesario?

Por otro lado, me sentí … impuro. Y yo, una vez más, cuestioné mi decisión de amamantar y cavilaba con considerable culpa por mi incapacidad para funcionar sin ayuda en el departamento de serotonina.

Quizás podría hacerlo sin ayuda. Tal vez podría superar la oleada de cambios continuos y hormonas y cualquier otra cosa sin esa estúpida píldora. Si pudiera hacerlo, ¿no me convertiría en una mejor madre? ¿Una persona más fuerte?

Según el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG) y la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (APA), entre el 14 y el 23 por ciento de las mujeres estadounidenses experimentan algo de depresión durante el embarazo, mientras que la depresión posparto ocurre en aproximadamente el 15 por ciento de las mujeres. Además, la depresión posparto no tratada se ha relacionado con un desarrollo infantil deficiente.

Aún así, tuve dificultades para sacudirme la culpa por tomar un medicamento recetado por mi médico para una condición diagnosticada y establecida de mi salud mental que me afecta negativamente no solo a mí y a mi relación, sino también potencialmente a mi bebé. Parte de eso se debe solo al estigma de la enfermedad mental, y parte de eso se debe a personas como mi amiga bien intencionada que me animaron a «simplemente intentar» prescindir de ella (nuevamente).

Sí, me siento juzgado. Me estás juzgando ahora mismo (para bien o para mal), ¿no?

Sin embargo, sin mi medicación, no podría levantarme temprano cada mañana y saludar a mi hija con una sonrisa. Sin él, ella sentiría la fría distancia que me lleva a una espiral de pensamientos de autolesión en cada abrazo que le doy. Sin él, habría muchos días en los que me esforzaría por cuidarla con toda la energía, la atención, el afecto, el entusiasmo y el amor que se merece.

Con él, disfrutamos de nuestros largos paseos al sol en el parque. Nos sentamos en la llovizna del noroeste del Pacífico y miramos a los patos. Sonrío, genuinamente, cuando ella les responde y trata de compartir sus alegrías. Aprendemos el lenguaje de señas, y cuando ella dice «jugar», «comida» o «música», yo estoy allí respondiendo alegremente con el corazón lleno, jugando con Moana y Elsa, horneando pan de plátano caliente y bailando » Baby Shark «.

Aún así, en mi congelador, tenía casi doscientas onzas de leche extra aparentemente no deseada. ¿Se desperdiciaba ese trabajo emocional, para seguir siendo un recordatorio continuo de mis imperfecciones cada vez que alcanzaba el helado?

Afortunadamente, esa segunda mamá me dijo que había personas que querrían ese alijo congelado y me dirigió a la red de mamás y cuidadores que lo necesitaban. Cuando publiqué en un grupo de redes sociales de Human Milk for Human Babies acerca de la reserva del congelador a las 10 p.m. de un jueves por la noche, cuatro personas respondieron en una hora.

Empaqué las pequeñas bolsas de plástico en otra bolsa de plástico y esa bolsa en una bolsa más fría llena de hielo. En la autopista, me sentí como un agente secreto haciendo un intercambio de bienes del mercado negro. Al optar por no usar una gabardina y gafas de sol de gran tamaño, nos encontramos en el estacionamiento fuera de Starbucks. Mientras le entregaba las bolsas congeladas, miré al bebé en el asiento trasero del auto del extraño y los atrevidos ojos marrones que me miraban. Qué conexión humana más extraña y hermosa entre nosotros.

Al final, alguien quería la leche. No solo la mamá que me ayudó a hacer espacio en mi congelador, sino también mi hija. Ahora tiene casi 15 meses. La mayoría de los días puedo reconocer que ella está agradecida por mi leche y nuestra relación continua de lactancia, por mis «bobs» y por el antidepresivo de mamá que me asegura que pueda estar completo y presente para ella. Yo también estoy agradecido.

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