Por qué no cambiaré la camiseta roja de mis hijos gemelos el próximo año

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Cuando mi hermano y yo éramos niños, siempre fui el más alto de la clase, mientras que él siempre fue el más pequeño. A pesar de que solo estábamos separados por 14 meses, y con un año de diferencia en la escuela, parecíamos años separados: yo era más grande que la vida, mientras que él era pequeño y delgado, tímido, más reservado. Sin embargo, ambos éramos grandes atletas, lo que agradó a mi padre, que había jugado baloncesto en la USC y jugaba tenis a diario. Al final dejé los deportes, pero a mi hermano todavía le encantaba jugar. Desafortunadamente, sin embargo, cuando llegó a la escuela secundaria, todavía era pequeño y no estaba en ninguno de los equipos deportivos de nuestra escuela (altamente competitiva). Fue un duro golpe para su autoestima, sobre todo porque era un hábil jugador de baloncesto.

Recuerdo muy claramente que mis padres se lamentaron de que no lo habían iniciado en el jardín de infancia un año después, solo para darle esa ventaja. Estaba entre los más jóvenes de su clase. Sintieron que, si lo hubieran revestido de rojo, convirtiéndolo en el mayor, podría haber sido más seguro, menos tímido, más ambicioso. ¿Estar entre los más pequeños y los más jóvenes destrozó permanentemente su autoestima?

Entonces, cuando me enteré de que el cumpleaños límite para las escuelas públicas en mi área sería el 1 de septiembre, me preocupé por lo que eso podría significar para mis gemelos, que cumplen años a mediados de verano. Ya son más pequeños que la media y ahora estarían entre los más jóvenes, como mi hermano. ¿Los estaría condenando a la misma suerte? Diablos, no, no es una oportunidad. Entonces, decidí que mis hijos iban a tener que usar camiseta roja. Fin de la historia.

Pero eso fue hace un par de años. Ahora han estado en preescolar durante un par de años, un programa que comenzaron cuando tenían solo 2 años. Si les pongo una camiseta roja, estarán en el preescolar otros dos años. ¡Dos años más! ¡Cuatro años de preescolar! Eso parece un poco excesivo, ¿no?

Entonces, a pesar de lo que era mi firme creencia en la camiseta roja, hablé con su escuela al respecto. Hablé con sus maestros, los que se relacionan con mis hijos todos los días y saben lo que necesitan los niños para estar preparados para el jardín de infantes. Aunque mis hijos todavía son pequeños, me dijeron con mucha firmeza que debería empezar con mis hijos cuando tengan 5 años, no esperar un año entero hasta que tengan 6. El director, que en realidad cree que algunos niños pueden necesitar un año adicional para estar listo, sentí que mis hijos mostraron un interés en el aprendizaje y la madurez emocional que indicaba que estarían listos para el jardín de infantes el próximo año. No significa que sean más inteligentes o más avanzados, simplemente están listos para sentarse, escuchar y aprender. Es así de simple. Y explicó, si comienzas a tener niños demasiado tarde, pueden aburrirse e inquietarse porque no se les desafía, actuando mal porque sus pequeñas mentes no están comprometidas.

Aunque confío implícitamente en esta mujer, decidí hacer mi propia investigación. Bueno, ella tiene razón. Según los estudios, parece que si bien la camiseta roja beneficia a los niños atléticamente, haciéndolos más propensos a practicar deportes universitarios, en realidad no los ayuda académicamente. De hecho, incluso podría obstaculizarlos a largo plazo. Los expertos señalan las mismas preocupaciones que nuestro director de la escuela: el aburrimiento, así como la sensación de que «no son lo suficientemente inteligentes» para comenzar la escuela con sus compañeros. Si bien ese año adicional podría hacer que el jardín de infancia sea más fácil para algunos, no es un buen augurio para su educación a largo plazo.

Bien, entonces finalmente fui a la fuente definitiva para obtener información sobre si debía o no vestir a mis hijos con la camiseta roja: mi hermano. Ahora, 6’2 ″ y guapo, con encanto, confianza y cerebro, así como dos increíbles hijos propios, resultó muy bien, gracias. Su consejo: que empiecen a los 5 años, con sus amigos, que sean los más pequeños. Claro, mis padres podrían haber estado desanimados de que él no jugara deportes universitarios, y él podría haber estado desanimado en ese momento, pero cree que fue una experiencia invaluable para él académicamente. Dijo que se esforzó más, sintió más una sensación de logro. Dijo que se sentía más inteligente, sabiendo que estaba al día con niños que eran casi un año mayores que él. En su experiencia, ser el más joven y el más pequeño le enseñó perseverancia, le dio ética de trabajo y le dio confianza. Tal vez no era confianza en sus habilidades en la cancha, pero era confianza en su propio cerebro e intelecto y capacidad para hacer las cosas.

Entonces, este otoño, necesito comenzar a buscar en las escuelas públicas y las escuelas autónomas en mi área. Sí, cuando empiecen la escuela estarán entre los más jóvenes, y definitivamente entre los más pequeños, pero creo que al final les irá mejor. Además, los he visto intentar lanzar aros de Little Tykes, no es como si estuviera criando estrellas de la NBA.

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