Por qué nuestra familia ama al nuevo amigo de Daniel Tiger

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PBS / Youtube

El vecindario de Daniel Tiger se ha sentido como mi barrio durante los últimos ocho años. Daniel Tiger fue el primer personaje de televisión que amó mi hijo mayor. Mi segundo hijo lo descubrió casi en el momento en que mi hijo mayor lo estaba dejando, así que Daniel pudo quedarse. Mi último hijo tiene casi la edad suficiente para empezar a amar a Daniel ahora también. Todo el tiempo que he sido madre, mis días han estado marcados por los sonidos de Daniel cantando amablemente sobre tomar turnos, manejar grandes sentimientos y navegar las difíciles situaciones de la vida preescolar.

Incluso lloré cuando nació la hermana pequeña de Daniel, Baby Margaret.

Cállate. Fue hermoso.

Dado que el vecindario de Daniel es un producto de Fred Rogers Company, me resulta muy familiar.

Me encanta ver personajes que recuerdo de mi infancia reinventado como adultos en un vecindario diseñado para validar las emociones y experiencias de los niños. Hay todo tipo de familias representadas y nunca me he preguntado si estaría de acuerdo con los mensajes que reciben mis hijos del programa.

Cuando escuché recientemente que el vecindario de Daniel Tiger iba a presentar un personaje autista, tenía esperanzas, pero no estaba convencido, de que mi hijo vería un personaje con el que se sintiera identificable.

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Mi hijo Walker tiene cinco años y es autista.

No usamos etiquetas funcionales. No son útiles para nadie y no son una forma precisa de describir la experiencia de una persona autista. Pero creo que debería contarte un poco sobre Walker para que sepas por qué me preocupaba que no se viera reflejado en Max, el chico nuevo del barrio.

Muchas veces, los personajes autistas en los programas de televisión son retratados como muy competentes verbalmente y concentrados intensamente en sus áreas de interés, o incluso como sabios, mostrando una cantidad de conocimiento a nivel de genio sobre sus temas favoritos. Otras veces, un personaje autista puede ser retratado como completamente no hablante y muy sensible a cosas como luces brillantes y sonido.

Ninguna de esas representaciones comunes realmente resuena con la experiencia de Walker.

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Walker usa el lenguaje de manera apropiada la mayor parte del tiempo y habla todo el día. Pero tiene un retraso en el habla. No tiene conversaciones exactamente como se esperaría que tuviera un niño de cinco años y definitivamente no escupe largas e impresionantes series de hechos y trivialidades sobre las cosas que ama.

No tiende a reaccionar ante cosas como luces, sonidos, multitudes o cualquiera de las otras experiencias sensoriales intensas que pueden ser incómodas para algunas personas autistas. Se siente cómodo en la mayoría de las situaciones, siempre que se le permita hacer las cosas a su manera.

La gente tiende a decir cosas como: «Oh, solo tiene autismo leve, ¿verdad?» cuando ven que se está comunicando con claridad o manejando una sobrecarga sensorial sin problemas. Por otro lado, cuando Walker no responde a una pregunta o necesita algo de espacio para hacer las cosas a su manera, la gente me expresa sus condolencias por su autismo o asume que criarlo es difícil para mí.

Las suposiciones sobre «cuán autista» es no le ayudan.

Walker es completamente autista (porque el autismo es un tipo de cosa o no es), pero eso significa un millón de cosas diferentes según el individuo. Para mi hijo, significa que necesita y merece tiempo, espacio y comprensión para sentirse cómodo y tener éxito.

Con toda esta información en mi mente, el viernes pasado por la tarde, recogí a Walker y lo llevé a mi habitación. Nos acurrucamos en las almohadas mullidas y compartimos una manta, y encendí el episodio de Daniel Tiger’s Neighborhood donde Max hace su debut. (Dato curioso: ¡un actor realmente autista expresa el personaje, lo cual era una necesidad absoluta para mí si íbamos a verlo!)

El primer día de Max en el barrio de Daniel Tiger fue increíble.

Cuando la maestra me explicó que Max es autista, mostré mi entusiasmo. Dije: “¡Oh, mira! ¡Max es autista! » y el rostro de Walker se iluminó. Él dijo: «¡Como yo, mami!»

Cuando Max alineó sus autobuses favoritos en orden de arcoíris, Walker sonrió de oreja a oreja para escuchar. Dijo: “¡Los colores del arco iris! ¡Rojo, naranja, amarillo, verde, azul, morado!» La afinidad de Max por poner las cosas en orden de arco iris es como mi hijo, y lo notó de inmediato.

En otra parte del episodio, Max lo pasó mal con una situación ruidosa y brillante. Aunque a Walker no le suelen importar ese tipo de cosas, pudo ver claramente que Max necesitaba un descanso. Cuando su tía lo llevó afuera, dijo: «¡Ahora Max está feliz!»

Se acostó a mi lado y vio todo el episodio con una pequeña sonrisa en su rostro. Cuando terminó, hablamos sobre el autismo como lo hacemos a menudo. Repitió su frase favorita: «¡Autista es increíble, y diferente no es menos!»

Más tarde esa noche, decidió dedicar su tiempo de iPad a volver a ver los episodios. Podía escucharlo reír junto con los personajes mientras encontraban formas creativas y complacientes de jugar con Max.

Significa mucho para él tener a alguien como él a quien ver en la televisión, y como su madre, estoy muy agradecida de que Daniel Tiger pueda dárselo.

Pero también significa mucho para me que todos los niños neurotípicos que ven a Daniel Tiger están recibiendo una introducción temprana a los niños autistas. ¡Max tampoco es la única opción! Solo en PBS, los niños pueden ver AJ en Hero Elementary, Julia en Sesame Street, Dennis en Dinosaur Train e incluso el episodio de Xavier Riddle y Secret Museum sobre Temple Grandin. Para cuando un niño comienza la escuela, es posible que tenga algunas exposiciones a niños como mi niño durante su tiempo de televisión. Eso importa.

Es muy importante para familias como la mía que este tipo de representación continúe y se expanda. Walker pronto estará en la escuela primaria y fuera del cojín protector del preescolar. Caminará por pasillos con niños de 5 a 11 o 12 años potencialmente. Cuanto más de estos niños entiendan cómo detectar y adaptarse al autismo, más amable será su experiencia escolar.

Y lo que es más importante, es justo. Las personas autistas existen desde el nacimiento hasta la muerte. Al igual que es importante que los medios sean inclusivos en cuanto a raza, género, tipo de cuerpo, vestimenta religiosa y formas de vida, es importante que los medios incluyan a personas neurodivergentes cuando crean personajes y elencos.

Amamos al nuevo amigo de Daniel Tiger, Max, y esperamos que aparezca en muchos más episodios.


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