Por qué nuestros cerebros se entumecen ante los peligros del COVID-19 y cómo evitarlos

Por qué nuestros cerebros se entumecen ante los peligros del COVID-19 y cómo evitarlos

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Mamá aterradora y Chris Clor / FPG / Getty

El otro día, vendí una mesa a través de Facebook Marketplace y me di cuenta a mitad de la interacción de que me había olvidado por completo de usar una máscara. La transacción tuvo lugar afuera, al menos, pero cuando me di cuenta de que había olvidado mi máscara, no tenía sentido volver corriendo a buscar una. La interacción ya había terminado.

¿Cómo podría olvidar lo que pensé que se había convertido en una norma? Estuve muy atento al distanciamiento social desde el comienzo de la pandemia de COVID-19. Recuerdo que escribí las matemáticas en una hoja de papel de cuaderno y me di cuenta de que estábamos duplicando cada pocos días y que la mierda estaba a punto de volverse muy real. No entré en pánico, pero entré en un estado de mayor vigilancia que duró meses. Revisé las estadísticas de infección en el sitio web de Johns Hopkins varias veces al día, así como los números en Florida, donde vivo. Limpié mi calendario social y comencé a enseñar a mis alumnos de violín a través de Zoom. Los viajes a la tienda de comestibles eran mi única salida permitida, y eran cada 10 días, trazados con listas cuidadosas para garantizar que tuviéramos suficiente comida para los 10 días.

Una vez más, mi vigilancia no fue pánico. Estaba prestando atención a la ciencia y haciendo mi parte para reducir la propagación y evitar enfermarme. Como el único adulto que trabaja en mi hogar, literalmente no puedo permitirme enfermarme. Si perdiera dos meses de trabajo, mis cuentas bancarias se agotarían. Ya estoy ganando menos dinero debido a la contracción de la economía. Mi vigilancia nunca fue de pánico. Fue y es práctico.

Y no estaba solo. Aquellos de nosotros que escuchamos a los expertos ya la ciencia, cuando nos enteramos del virus, estábamos muy atentos, conscientes de todo lo que tocamos y con quién entramos en contacto. Estábamos en un estado constante de alerta roja. No conozco personalmente a nadie que haya muerto de COVID, pero estoy a un grado de separación de muchos que han muerto. Varios de mis amigos han perdido a padres que por lo demás estaban sanos antes de contraer COVID-19, y su único riesgo para la salud era que eran ancianos. Sin embargo, varios de mis amigos se han enfermado, se han recuperado y ahora, varios meses después, todavía no pueden respirar como solían hacerlo.

Aún así, seis meses después de lidiar con este virus, nuestra vigilancia parece haber disminuido. Los niños regresan a la escuela, la gente socializa, sale a restaurantes, se congrega en la playa. Está claro que somos menos cuidadosos que antes, y no es porque el virus no esté todavía flotando o porque la gente haya dejado de morir. Todavía estamos perdiendo casi 1,000 estadounidenses por día a causa de COVID-19. Entonces, ¿por qué parece que le tenemos menos miedo al virus?

Giulio Fornasar / Getty

No es que ya no le temamos al COVID-19: es que nuestro sistema nervioso está agotado. No estamos destinados a permanecer en un estado constante de hipervigilancia, nuestro cerebro no lo permitirá. Incluso hay un nombre para la disminución de la alerta que ocurre con cualquier tarea en la que tratamos de permanecer hiperconcentrados durante un período de tiempo: disminución de la vigilancia.

Podemos reconocer que hay un tigre que nos sigue en la jungla, y eso puede despertar nuestro miedo y desencadenar nuestra respuesta de lucha o huida, pero si caminamos lo suficiente y el tigre nunca ataca (o tal vez solo ataca a personas que caminan por otros senderos). ), después de un tiempo, nuestro cerebro decide que es un desperdicio de energía seguir preocupándose por ese tigre. Experimentamos una disminución de la vigilancia o, en términos sencillos: complacencia. La amenaza no ha desaparecido, pero como no nos ha impactado directamente, esto parece ser una prueba sólida de que seguirá sin impactarnos directamente.

Sin embargo, esta no es una evidencia sólida. Si aún no se ha visto afectado directamente por COVID-19, es por una de las dos únicas razones: o ha sido diligente con el distanciamiento social o tiene suerte. Eso es. Éstas son las únicas dos razones.

Incluso aquellos de nosotros que no estamos en riesgo de padecer una enfermedad grave todavía tenemos la capacidad de transmitirla a otras personas que son en gran riesgo. COVID-19 no ha dejado de ser un juego de números. Cuantos más seres humanos tengamos en contacto, mayores serán nuestras posibilidades de contraer COVID-19 y propagarlo. COVID-19 tiene un largo período de incubación en comparación con otros virus transmisibles, por lo que los infectados pueden contagiar a otros antes de darse cuenta de que están infectados y son contagiosos. Todo lo que era cierto en marzo sigue siendo cierto hoy, pero aún más. El virus es más presente en la población, nuestros riesgos son mayor, no más bajo.

Y se acerca la temporada de gripe. Al principio, los hospitales en los puntos críticos de COVID-19 estaban llenos de pacientes y se estaban quedando sin camas y ventiladores. La gripe común no es tan peligrosa como el COVID-19, pero si combina los dos, existe el riesgo de que nuestros hospitales se vean invadidos. Ahora, con los niños de regreso a la escuela, existe una gran probabilidad de que actúen como vectores, transfiriendo asintomáticamente la enfermedad a los adultos en sus vidas, muchos de los cuales tienen un mayor riesgo de enfermarse gravemente en caso de una infección por COVID-19.

Es imposible mantener un alto nivel de vigilancia constante. Según mi experiencia en Facebook Marketplace, obviamente soy susceptible a fallas en la vigilancia a pesar de tener claro el riesgo.

Pero es posible crear buenos hábitos. Debe ser un hábito usar una máscara, evitar grandes reuniones, lavarse las manos con frecuencia, quedarse en casa cuando sea posible. Hasta que el virus sea realmente erradicado o una vacuna esté disponible, debemos asegurarnos de recordarnos a nosotros mismos el daño que este virus puede causar. No tenemos que tener miedo todo el tiempo, ni sería saludable estarlo, pero al menos podemos ser inteligentes. Continuar tomando medidas para evitar infectarse o contagiar a otros no es miedo ni hipervigilancia. Es compasión e inteligencia.

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