Por qué nunca empujé a mis hijos a practicar deportes u otras actividades

A little girl potting plants in the garden

Una niña macetas en el jardín.
Catherine Delahaye / Getty

El sábado pasado, pasé el día al aire libre con mis hijos. Mi hijo menor es un jardinero empedernido y trasplantó hierbas alrededor de nuestra casa de los patos y pasó un tiempo poniendo las verduras que había comenzado este invierno en las camas del jardín.

Mi hijo mayor estaba emocionado de ir a trabajar para su padre. Está empezando a conocer el oficio de la plomería y le encanta la independencia que le brinda este trabajo. Se compró su propio automóvil, paga su propia gasolina y le gusta ver crecer su cuenta bancaria.

Después del trabajo, pasó la tarde pescando mientras mi hija y yo nos sentábamos en la terraza trasera y veíamos a sus patos caminar por el patio.

Mis sábados solían consistir en ir a diferentes partidos de baloncesto. Luego, en la primavera, mi trasero estaría estacionado en el campo de béisbol.

Solíamos hacer todos los deportes, todo el año. Con tres hijos, eso es mucho, sí, pero disfruté cada minuto.

Supongo que siempre pensé que les encantaría el béisbol, el lacrosse, el baloncesto y el club de esquí, pero poco a poco, mis hijos se esfumaron en los campos deportivos y ya no se divertían más.

Había una parte de mí que quería presionarlos. Eran buenos y quería que aprendieran el valor de apegarse a algo y trabajar duro. Sin embargo, estaba muy claro que se estaban volviendo miserables y había tantas otras cosas que querían hacer.

Seguro, hay tiempo para encajarlo todo, supongo, pero ¿quién quiere hacer eso? Yo, por mi parte, estoy muy cansado de glorificar a The Busy y darles a mis hijos pequeños espacios de tiempo para hacer las cosas que disfrutan porque creo que deberían estar practicando deportes o en algún club en el que no se sientan realmente.

Mi hijo mayor cambió sus sesiones de baloncesto los sábados y los viernes por la noche en el club de esquí por tiempo en el gimnasio. Le encanta levantar pesas y dedica mucho tiempo y energía a investigar ejercicios y alimentar su cuerpo para apoyar su pasión.

Me sorprende lo que puede hacer con su coche. Sabe cambiar neumáticos y diagnosticar todo tipo de problemas que no puedo ni empezar a explicar.

Y después de intentar convencer a mis dos hijos más pequeños de que se apegaran a los deportes y clubes en los que estaban (pero claramente habían terminado), era evidente que se sentían miserables. Me di cuenta de que tratar de hacer que se mantuvieran interesados ​​en algo no nos estaba sirviendo a ninguno de nosotros. Y en lugar de obligarlos a ir a juegos y prácticas en los que no querían estar, les dio espacio para encontrar otros intereses y pasatiempos en los que tal vez nunca se hubieran metido si yo hubiera dictado su vida.

Me di cuenta de que quería que se mantuvieran interesados ​​en ciertas cosas, y lo que tenía que hacer era escuchar lo que querían hacer y darles la oportunidad de explorar cosas no tradicionales como la jardinería, la cría de patos y el trabajo en automóviles.

Constantemente enseñamos a nuestros hijos a usar su voz, a ser ellos mismos, a hablar por lo que creen. Por lo tanto, no me pareció correcto decirles a mis hijos que deberían dedicar más tiempo al béisbol o que tenían que jugar. lacrosse pase lo que pase, cuando estaban usando muy claramente esa voz les dije que usaran y me dije lo que era correcto para ellos.

Sí, hay ocasiones en las que los padres deben anular las decisiones de sus hijos. Debemos cuidar su salud física y mental. Hay momentos en los que necesitan más orientación y dirección.

Pero a medida que mis hijos crecieron y llegaron a la escuela secundaria, me sentí seguro de que eran los únicos que sabían si querían seguir haciendo ciertas cosas.

No se trata de mí y de lo que quiero que hagan; son los únicos que saben qué es lo que enciende su corazón. Y si no se trata de lanzar una pelota o jugar en un equipo, no quiero ser la razón por la que se quedaron en un lugar donde no sentían que su alma debería estar.

A mis hijos les encanta su trabajo. Les encanta crear. Les encanta pasar tiempo con los animales y experimentar en el jardín. No creo que hubiera sido algo en lo que hubieran aprovechado si los hubiera obligado a mantenerse al día con todos los deportes que estaban jugando.

Es importante para mí darles a mis hijos espacio para desarrollar y explorar cosas que pueden no tener importancia en una solicitud universitaria o en un currículum.

Y cuando vea lo felices que los hacen estas cosas no tradicionales, siempre valdrá la pena para mí.

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