Por qué Ramona Quimby era (y es) tan importante para mí

Cleary at home in Carmel Valley.Beverly Cleary, the author of such revered children®s books as the Ramona series, the Ralph S. Mouse series and the Henry Huggings series, turned 90 years this April and over the next few months her books are being reissue

Cleary en su casa en Carmel Valley.Beverly Cleary, autora de libros para niños tan venerados como la serie Ramona, la serie Ralph S. Mouse y la serie Henry Huggings, cumplió 90 años este abril y durante los próximos meses sus libros serán siendo reedición
Scary Mommy neta Pawlik / Unsplash y Christina Koci Hernandez / San Francisco Chronicle / Getty

Cuando era niño, era un lector voraz. Todas las semanas mi padre y yo íbamos a la biblioteca después de la cena y pasaba de una a dos horas eligiendo más de diez libros que me durarían hasta la próxima visita. Repasé todos los clásicos: Nancy Drew, Boxcar Children, todos los libros de Roald Dahl, el club de niñeras. Pero más de 30 años después, un personaje se destaca en mi mente: Ramona Quimby.

Por supuesto, leí todos los libros de Beverly Cleary y me sumergí en la amistad de Ellen y Austine, y aprendí sobre las rutas de papel en Henry Huggins, pero la serie Ramona fue mi favorita. Leo todos los libros, varias veces. Y cuando descubrí la serie de televisión en video en la biblioteca, la tomé prestada una y otra vez.

Cuando supe sobre el «día de pago», el día en que el padre de Ramona trae a casa un regalo especial después de recibir su cheque de pago, insistí en que mi padre hiciera lo mismo. Intentó darme un dólar, pero le expliqué que la golosina tenía que ser un artículo, algo pequeño que él había elegido especialmente para mí. Quería sentir la misma anticipación y emoción que Ramona. Entendí completamente que para Ramona, aunque el artículo era económico, de alguna manera representaba el amor de su padre. No debería sorprender a nadie que mi lenguaje del amor esté recibiendo regalos.

Las historias de los libros de Ramona no involucran criaturas místicas, mundos de fantasía o aventuras exóticas. Se trataba de una niña que observaba, navegaba, tanteaba su camino por su mundo. Sintió cosas como las que hacen los niños de verdad, y lo hizo en un contexto de autenticidad. Beverly Cleary se las arregló para incluir circunstancias y problemas en sus historias que, de alguna manera, siguen pareciendo verdaderas más de 50 años después. Las preocupaciones por el dinero, las discusiones de los padres, la falta de amor fueron temas que no se ignoraron ni se escondieron como en otros libros para niños. Encajan tan naturalmente en la vida cotidiana de Ramona porque no fueron inventados para agregar elementos de drama, sino más bien entretejidos para mostrar que las experiencias de Ramona fueron reales.

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La vergüenza y la vergüenza de tener que usar un pijama en lugar de un disfraz de oveja completo como los otros niños. La envidia que sintió al ver a su vecino Howie comer su cena mientras ella se sentaba hambrienta, esperando a que sus padres, que llegaban tarde, la recogieran. El deseo de sentir que debe contribuir a los ingresos familiares cuando ve que su padre se preocupa por el dinero después de perder su trabajo. Estas emociones existían en el mundo de Ramona y también existían en mi mundo.

De alguna manera, Beverly Cleary reconoció que los niños notan cosas sobre sus padres, su hogar y sus vidas. Y estas observaciones se manifiestan en emociones y sentimientos que se apoderan de nuestras mentes. Y con Ramona, la impulsó a portarse mal o comportarse mal. Beverly Cleary dejó en claro que no era porque Ramona fuera mala o porque necesitaba cambiar, sino más que cuando tienes seis, siete u ocho puedes sentir que tienes que llevar el peso del mundo sobre tus hombros. Al traer el personaje de Ramona a nuestras vidas, nos estaba mostrando que sentirse preocupado o incómodo es normal. Y cuando Ramona finalmente se da cuenta de que sus padres la aman y de que está a salvo y segura, Beverly Cleary nos hace saber que todo estará bien. Esa tranquilidad me tranquilizó muchas veces.

Décadas después de leer todos sus libros, el nacimiento de mi hija trajo a Beverly Cleary de regreso a mi vida. Esperaba ansiosamente cuándo podría presentarle el personaje de Ramona. El año pasado finalmente sucedió. Mi hija de cinco años está aprendiendo todo sobre el mundo de Ramona y el momento no podría ser mejor. El año pasado, tuvo que observar algunos de los mayores desafíos y cambios en nuestras vidas. Ha tenido que ver a sus padres preocuparse, luchar y agotarse la mayor parte del tiempo. Pero, con suerte, también está aprendiendo que incluso los padres imperfectos sienten una increíble cantidad de amor por ella.

Gracias, Beverly Cleary, por traer a Ramona Quimby a mi vida. Me ayudaste a reconocer que las imperfecciones de mi vida eran normales, pero aun así reconociste el significado que tenían en mi mente. Y lo hiciste con humor, sencillez y calidez. Mirando este intercambio de “Ramona y su madre”, está claro que ahora, como madre, todavía puedo aprender de tus libros. Parece que volveré a la biblioteca.

«¿No has notado que los adultos no son perfectos?» preguntó la Sra. Quimby. «Especialmente cuando están cansados».

«Entonces, ¿cómo es que esperas que los niños seamos tan perfectos todo el tiempo?» demandó Ramona.

«Buena pregunta», dijo la Sra. Quimby. «Tendré que pensar en una respuesta».

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