Pubertad precoz: cada vez más común en Portugal

Pubertad precoz: cada vez más común en Portugal

La pubertad prematura es cada vez más común en Portugal y los países occidentales. Aunque no conocemos datos concretos para Portugal a la fecha (junio de 2020), los médicos pediatras dicen que cada vez hay más casos de niños con este problema. Pero antes de abordar la pubertad precoz, definamos el concepto de pubertad.

¿Qué es la pubertad?

La pubertad es un período de desarrollo para niños y niñas, marcado por una serie de cambios físicos. Estos cambios consisten en un crecimiento acelerado, la adquisición de características sexuales secundarias (por ejemplo, senos y cabello), la maduración de los órganos sexuales (ovarios y testículos) y la capacidad reproductiva. En general, la pubertad comienza entre los ocho y los 12 años y puede durar entre dos y cinco años.

La pubertad también marca el comienzo de una etapa muy importante: la adolescencia.

El inicio de la pubertad ha sido cada vez más temprano

Según un artículo de Medscape, un portal de renombre para profesionales de la salud, un estudio danés encontró que la edad promedio a la que las mamas comenzaron a desarrollarse disminuye de 10,88 años (entre 1991-93) a 9,86 años. años (entre 2000-08). En cuanto a la menarquia (primera menstruación), en los mismos períodos, la disminución de la mediana de edad fue menor: de 13,42 años a 13,13 años, respectivamente.

Otro estudio realizado en las zonas urbanas de China, que incluyó a más de 20.000 niñas, entre 2003 y 2005, reveló que la edad media para el desarrollo de los senos era de 9,2 años. El mismo estudio indicó que la edad media de la menarquia había disminuido a 12,27 años. También se observó que alrededor del 20% de las niñas tenían evidencia de desarrollo mamario a los 8 años de edad.

El mismo artículo también hace referencia a un estudio de Eckert-Lind et al, cuyos resultados indicaron que a nivel mundial, entre 1977 y 2013, la edad de la madre (desarrollo mamario prematuro) había disminuido en un promedio de tres meses por década. Por tanto, los investigadores concluyeron que en algunas partes del mundo es necesario redefinir el concepto de pubertad precoz.

¿Qué es la pubertad precoz?

La pubertad temprana es el comienzo del cambio del cuerpo de un niño a un cuerpo de adulto antes de lo esperado. Por tanto, se considera cuando los caracteres sexuales secundarios aparecen antes de que las niñas tengan ocho años y los niños nueve años.

Este problema también provoca una aceleración en el desarrollo del esqueleto y una reducción de la altura en los adultos.

Por regla general, la pubertad precoz es mucho más frecuente (10 veces más) en las niñas que en los niños.

Según el portal Manual MSD, existen tres tipos de pubertad precoz:

  1. Pubertad precoz central
  2. Pubertad precoz periférica
  3. Pubertad incompleta

Veamos en detalle las características de cada tipo de pubertad precoz.

Este tipo de pubertad precoz es más frecuente y ocurre de cinco a diez veces más en las niñas.

La pubertad precoz central se desencadena por la segregación temprana de hormonas sexuales gonadotropinas por la glándula pituitaria. A su vez, las gonadotropinas desencadenan la maduración de los ovarios o testículos. Después de madurar, estos órganos comienzan a secretar otras hormonas sexuales como estrógeno y el testosterona, provocando la pubertad.

Los cambios físicos son los propios de la pubertad normal, solo a una edad temprana. Sin embargo, el crecimiento rápido típico termina temprano con la pubertad temprana. Por lo tanto, un niño que tenga este problema puede tener una estatura adulta inferior a la esperada.

Posibles Causas:
  • Origen genético
  • Obesidad
  • Bajo peso al nacer
  • Tumor cerebral
  • Enfermedades del sistema nervioso central
  • Anomalía en el cerebro (pituitaria o hipotálamo)
  • Neurofibromatosis (una enfermedad en la que crecen ganglios de tejido nervioso debajo de la piel)
  • Tratamiento de enfermedades (quimioterapia o radioterapia, por ejemplo)
  • Otros

La pubertad precoz periférica es mucho menos común, dice el Manual de MSD.

En los niños con este problema, la segregación de estrógenos o testosterona y otros los andrógenos (hormonas sexuales masculinas) no son estimulados por las gonadotropinas de la glándula pituitaria.

Altas concentraciones de andrógenos o estrógeno un tumor u otra anomalía en la glándula suprarrenal o un testículo u ovario inmaduro. Aunque en realidad no hacen que los testículos ni los ovarios maduren, estas hormonas desencadenan el desarrollo de caracteres sexuales secundarios.

Dado que tanto los niños como las niñas pueden producir estrógenos o andrógenos, los cambios físicos de la pubertad dependen de la hormona, más que del sexo del niño.

Así, los tumores y anomalías que producen estrógenos provocan el crecimiento del tejido mamario tanto en niñas como en niños.

A su vez, los que producen andrógenos desencadenan el crecimiento del vello púbico y axilar, el olor corporal adulto y el acné en ambos sexos. En los varones hay un aumento del tamaño del pene (pero no de los testículos).

Posibles Causas:
  • Uso externo de esteroides sexuales
  • Quiste en los ovarios
  • Tumor suprarrenal, ovárico o testicular
  • Hiperplasia suprarrenal congénita
  • Síndrome de McCune-Albright
  • Hipotiroidismo primario
  • Otros

La pubertad incompleta consiste en el desarrollo prematuro de solo unos pocos signos de pubertad. Se observa, por ejemplo, la telarquia temprana o la adrenarquia temprana (desarrollo prematuro del vello púbico) o la menarquia temprana. Sin embargo, estos signos aparecen sin otros cambios asociados con la pubertad.

Estos primeros cambios físicos no son causados ​​por un trastorno. De hecho, solo unos pocos niños terminan entrando en la pubertad temprana.

La pubertad precoz incompleta se produce porque la glándula suprarrenal produce una mayor cantidad de andrógenos, sin aumento de gonadotropinas o estrógenos.

¿Cómo se procesa el diagnóstico de un niño con pubertad precoz?

La evaluación de una pubertad precoz puede incluir, entre otros, los siguientes exámenes:

  • Examen físico
  • Análisis de sangre, incluidos análisis hormonales.
  • Radiografía de la mano y la muñeca para determinar la edad ósea.
  • Resonancia magnética
  • Ultrasonido pelvico

La resonancia magnética se realiza en el caso de la pubertad precoz central, ya que está destinada a detectar tumores del hipotálamo o la glándula pituitaria.

La ecografía del área pélvica y suprarrenal se realiza en el contexto de la pubertad periférica temprana. Esta prueba está diseñada para detectar tumores en el ovario o en las glándulas suprarrenales.

Sí, este problema se puede tratar, según el caso.

Es fundamental tratar la pubertad precoz ya que puede ocasionar varios problemas en el niño, como problemas emocionales. Además, el tratamiento puede retrasar el inicio de la actividad sexual, evitando así un posible abuso sexual o un embarazo.

Una vez finalizado el diagnóstico, según el tipo y las causas de este problema, el pediatra o especialista que acompañe al niño prescribirá el tratamiento adecuado.

Monitoreo solamente

En el caso de niños que solo tienen un desarrollo mamario prematuro o vello púbico o axilar, el tratamiento generalmente no es necesario. Sin embargo, estos niños son monitoreados regularmente porque es necesario controlar el desarrollo de una eventual pubertad precoz.

Tratamiento de la causa

Si la pubertad temprana fue causada por un tumor o un quiste, por ejemplo, extirparlo puede interrumpir ese proceso. Lo mismo se aplica al tratamiento de otra causa identificable de este problema.

Cuando no hay una causa identificable

Cuando no se identifica una causa tratable, los medicamentos pueden retrasar la progresión de la pubertad.

Con respecto a la pubertad precoz central, el tratamiento tiene como objetivo interrumpir la producción de hormonas sexuales. Esto normalmente se basa en las hormonas bloqueadoras de la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH). Existe, por ejemplo, el tratamiento inyectable con acetato de leuprolida, generalmente mensualmente, y el tratamiento con implantes de histrelina.

La pubertad precoz periférica se puede tratar con medicamentos que bloquean la acción de las hormonas sexuales.

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