¿Puede sufrir una sobredosis de melatonina? Qué debe saber sobre la seguridad de esta ayuda para dormir

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Imágenes de MicrovOne / Getty

Si parece que los suplementos de melatonina están en todas partes en estos días, es porque lo están. Según lo informado por Business Insider, hubo un aumento del 42,6 por ciento en las ventas del suplemento en 2020 (¡todos estábamos tratando de superar la depresión del año pasado!). Y, a medida que gana popularidad, cada vez más personas recurren a la melatonina para ayudarles a dormir por la noche. Entonces, a medida que más personas inquietas toman gomitas de melatonina antes de acostarse, tiene sentido que los consumidores tengan preguntas sobre la seguridad del suplemento. Como, ¿puedes sufrir una sobredosis de melatonina?

Desafortunadamente, la respuesta a esa pregunta no es sencilla. En una entrevista por correo electrónico, el Dr. Chris Winter, neurólogo y autor del próximo libro El niño descansado – dicha investigación indica que, en general, la melatonina es «excepcionalmente segura» para los adultos, y es muy poco probable que tomar el suplemento cause una sobredosis en el sentido tradicional. Sin embargo, también aconsejó a los consumidores que tengan cuidado antes de recurrir a la ayuda para dormir, especialmente si está considerando administrar melatonina a su hijo.

Según el Dr. Winter, la melatonina es «terriblemente incomprendida por la mayoría de las personas que la usan». Una cosa que los consumidores pueden no darse cuenta es que la melatonina es una hormona que el cuerpo produce de forma natural. Por lo tanto, si bien es poco probable que tomar un suplemento de melatonina provoque una sobredosis tóxica, puede experimentar una serie de efectos secundarios no deseados como resultado del uso regular de la ayuda para dormir.

También es importante tener en cuenta que siempre vale la pena hablar con su médico si tiene problemas para dormir. Existe la posibilidad de que tenga un trastorno del sueño u otro problema que sería mejor abordado por un profesional. Esto es doblemente cierto si está pensando en administrar melatonina a su hijo. “Las personas (especialmente los padres de niños) deben comprender que solo porque tiene la forma de un oso de peluche, el uso de melatonina generalmente no resuelve nada”, explicó el Dr. Winter. “Cuando su médico recomienda melatonina, creo que es perfectamente apropiado preguntar: ‘¿Cuál es el diagnóstico y cómo ayudará tomar melatonina todas las noches [my child] con dicho diagnóstico? ‘”

¿Aún le preocupa tomar melatonina y la posibilidad de una sobredosis? Siga leyendo para conocer todo lo que necesita saber si está preocupado por los efectos a largo plazo del suplemento.

¿Cuánta melatonina es demasiada?

El término sobredosis generalmente se aplica a una emergencia médica. Una sobredosis de un medicamento generalmente significa que ha ingerido una cantidad tóxica o letal del medicamento y debe buscar ayuda médica de inmediato. Sin embargo, es muy poco probable que una sobredosis de melatonina sea letal. En cambio, realmente desea estar atento a los efectos secundarios no deseados y las interacciones con otros medicamentos. Dicho esto, si alguna vez siente que algo no va bien después de tomar un suplemento de melatonina, debe comunicarse con su médico o centro de control de intoxicaciones de inmediato.

En este momento, la melatonina sigue sin estar regulada por la FDA en los Estados Unidos. Eso significa que no hay información de dosis estándar y la cantidad de melatonina en los suplementos varía enormemente según la marca. Como resultado, su suplemento puede incluir aditivos adicionales, incluida la serotonina, que viene con su propio conjunto de problemas potenciales.

Por eso es tan importante hablar con su médico antes de recurrir a la melatonina como ayuda para dormir. Porque aunque la sobredosis no es una preocupación importante, las interacciones entre medicamentos sí lo son. Según la Sleep Foundation, debe consultar con un profesional médico antes de tomar melatonina si está tomando anticoagulantes, píldoras anticonceptivas o benzodiazepinas. Además, la melatonina se ha relacionado con un aumento de las convulsiones en personas que tienen epilepsia.

En última instancia, una dosis segura para todos los demás suele ser la cantidad más pequeña posible que le ayude a conciliar el sueño. En general, debe intentar tomar 5 mg o menos, pero las recomendaciones de dosis varían según su edad, sexo y tamaño corporal. (Tampoco ayuda que algunos de los suplementos en el mercado reporten más o menos la cantidad de melatonina que contienen, lo que hace que las preguntas sobre la dosis sean aún más confusas).

¿Cómo se ve una sobredosis de melatonina?

Es más probable que una sobredosis de melatonina se presente en forma de efectos secundarios no deseados. Si experimenta alguno de los siguientes síntomas, deje de tomar el suplemento y programe una cita con su médico para analizar las alternativas a la melatonina:

  • Somnolencia no deseada que interfiere con las actividades diarias.
  • Mayor inquietud
  • Pesadillas
  • Ansiedad
  • Dolores de cabeza frecuentes
  • Náuseas y diarrea
  • Mareo

¿Cuánto tiempo dura la melatonina en su sistema?

Una de las razones por las que la melatonina se considera segura para los adultos es que no permanece en su sistema por mucho tiempo. Tampoco se sabe que cree hábito. Es posible que conozca a alguien que jura que no puede vivir sin su gomita de melatonina nocturna, pero la verdad es que no es adictivo: puede dejar de usarlo en cualquier momento sin preocuparse por experimentar síntomas de abstinencia. Aún así, aunque los adultos sanos deberían estar bien tomando melatonina, es necesario realizar más investigaciones sobre los efectos a largo plazo del suplemento en la producción natural de melatonina en el cuerpo, así como sobre la efectividad general de la melatonina como ayuda para dormir.

Si bien es poco probable que lo lastime, el suplemento no es una buena solución a largo plazo para el insomnio. Por lo tanto, aunque las sobredosis de melatonina no son una preocupación importante, es mejor hablar con su proveedor de atención médica si se encuentra recurriendo a los somníferos noche tras noche.

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