Puedes hacer lo que quieras a los 40

Smiling woman typing on smart phone while sitting in dining room

Mujer sonriente escribiendo en un teléfono inteligente mientras está sentado en el comedor
Thomas Barwick / Getty

La edad realmente no es solo un número cuando también viene con expectativas e hitos con los que se nos mide constantemente. ¿Qué pasa si el bebé no camina ni habla antes de su primer cumpleaños? ¡Dios mío, 10! ¡Doble dígitos! ¡Feliz dulce dieciséis! Aquí está su fiesta exagerada y licencias de conducir. Felicitaciones por cumplir 18 años; ahora es un votante adulto y elegible. Diviértete bebiendo legalmente y gastando tu dinero en los casinos con tu prueba de 21 ID. Además, ahora se espera que arregle sus cosas porque los próximos 10 a 12 años son para la graduación universitaria, el matrimonio, la construcción de una carrera y la formación de una familia. Oh, ¿y ahora tienes 40? Tu vida pertenece a tus hijos y todo es cuesta abajo, así que pon una calcomanía en tu trasero que diga Toque la bocina si las partes se caen.

No. Necesitamos cambiar este guión. No solo nuestro camino hacia los 40 puede ser drásticamente diferente a esta narrativa, sino que para muchos de nosotros, nuestra vida comienza a los 40 y podemos hacer lo que queramos.

Pronto cumpliré 42 años, y estaría mintiendo si te dijera que no me dejo llevar por la sensación de que he perdido oportunidades o me he fallado de alguna manera porque no he alcanzado ciertas metas. Y no es solo un arrepentimiento o tristeza pasajera; He tenido ataques de pánico en toda regla pensando que la vida se me ha pasado y que soy demasiado mayor para hacer todo lo que quiero en esta vida. No he escrito un libro. No he vuelto a la escuela para obtener la maestría que quiero. No he estado en Europa. No puedo hacer un muscle up en CrossFit o hacer pino en yoga.

Todavía.

El pánico desaparece cuando agrego la palabra todavía. No es simplemente mi edad lo que me ha impedido hacer estas cosas; ha sido oportunidad y sin saber yo querido para hacer algunas de estas cosas. Y no es como si no hubiera estado ocupado haciendo todas las otras cosas que la vida tiene para ofrecer. Cumplir 40 no significa que la vida se detenga.

También me recuerdo a mí mismo todo lo que he logrado y aprendido «más tarde en la vida». Envejecer también significa adquirir más experiencias de vida y, con suerte, más conocimientos sobre quiénes somos y qué necesitamos. Estaba cerca de los 40 cuando me volví sobrio. Tenía 40 años cuando me sometí a una cirugía superior de afirmación de género después de declararme no binaria un par de años antes. En comparación con las personas transgénero de 10 a 15 años más jóvenes que yo que se sometieron a la misma cirugía, yo era un veterano. Estoy divorciada y tengo una nueva pareja con la que estoy comenzando una nueva vida, aunque no sabemos exactamente cómo será porque estamos en una relación a larga distancia. Mi pareja y yo a menudo deseamos tener más tiempo juntos, pero nos conocimos y nos enamoramos cuando se suponía que debíamos hacerlo y eso no sucedió hasta los 40.

El hecho de que no haya marcado algo de su lista de tareas pendientes o tablero de visión, no significa que no pueda o no quiera. Aún puede quedar embarazada, divorciarse, empezar a salir o volver a casarse. Puedes salir del armario. Puedes usar ropa y accesorios que afirmen tu género. Puedes moverte. Puede iniciar un proyecto empresarial o apasionante. Puede conseguir un nuevo trabajo e incluso cambiar de campo profesional. Puedes volver a la escuela o escribir un libro. Puedes convertirte en padre adoptivo. No tienes que ser un espectador de tu propia vida. Sí, algunas situaciones están fuera de nuestro control, pero todavía hay muchos eventos y circunstancias que puede controlar y cambiar. Incluso si estas grandes aventuras no son necesarias o deseadas, también puedes hacer todas las cosas más pequeñas.

Nuestra curiosidad nunca se detiene y nunca eres demasiado mayor para probar cosas nuevas, ya sea algo que siempre has querido hacer o que simplemente te interesa. Puedes aprender a conducir, nadar, andar en bicicleta, esquiar, patinar o ponerte patas arriba. durante el yoga. Puede aprender a cocinar, bucear, bailar con barra, trabajar en el jardín, cambiar el aceite de su automóvil o hacer sus propios impuestos. Puede viajar, tomar una clase de comedia stand-up o correr un maratón.

También podemos darnos permiso para sentirnos jóvenes, guapas y sexys. Nuestros cuerpos cambian a medida que envejecemos, pero eso no significa que estemos cayendo a pedazos o menos atractivos. Con casi 42 años, entiendo mi cuerpo más ahora que hace 10 años. Como resultado, el ejercicio, el sexo y la vida cotidiana son mejores. Mi cuerpo ha visto y sentido algunas cosas, pero la edad me ha ayudado a encontrar las mejores formas de amar y utilizar mi cuerpo. La sociedad dificulta que las mujeres se sientan bien con sus cuerpos a medida que envejecen (hola, cremas antiarrugas, tintes para el cabello y extraños jarabes para el metabolismo), pero al diablo con ese ruido. Gasta tu dinero en cosas que te hagan feliz y no en productos que prometan ayudarte a mantenerte al día con alguna construcción de belleza imposible de lograr. Come la comida, usa ropa cómoda y muestra esas líneas de risa.

Hay tantas cosas que todavía podemos hacer cuando cumplimos 40 años, la mayoría de las cuales se pueden hacer mejor y son más agradables que cuando éramos más jóvenes. Pero tenemos que importarnos menos nuestra edad e ignorar la basura estigmatizante que nos dice que no podemos vivir nuestras mejores vidas después de los 40. La lista de experiencias que quiero tener es larga y puede ser fácil sentir que soy tarde. Sin embargo, cuando elimino la comparación de la ecuación, me concentro menos en dónde creo que debería estar en función de mi edad. Estoy justo donde necesito estar o simplemente no estoy allí todavía, y no dejaré que otro viaje alrededor del sol me frene.

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