¿Qué diablos está pasando con la vacuna AstraZeneca?

¿Qué diablos está pasando con la vacuna AstraZeneca?

Imágenes SOPA / Getty

Durante la última semana, la vacuna producida por la Universidad de Oxford, que se asoció con la compañía farmacéutica británico-sueca AstraZeneca, ha dominado el ciclo de noticias sobre vacunas. Desafortunadamente, esa noticia no ha sido exactamente estelar. En general, los titulares han sido confusos y alarmantes. Pero como suele ser el caso, los titulares no son la historia completa.

¿Cómo actúa la vacuna AstraZeneca?

Al igual que las vacunas aprobadas actualmente para uso de emergencia en los Estados Unidos, la vacuna AstraZeneca es una vacuna de dos dosis que se enfoca en la proteína de pico del virus. Al igual que esas vacunas, le enseña al sistema inmunológico del cuerpo cómo combatir el COVID. Sin embargo, utiliza un método diferente al de las vacunas de Pfizer o Moderna.

La vacuna AstraZeneca está hecha de una versión debilitada de un virus del resfriado común, conocido como adenovirus. El adenovirus envía una parte del código genético de COVID a nuestras células para imitar la infección. Entonces, nuestro sistema inmunológico desarrolla una respuesta inmunitaria al virus, sin estar realmente infectado.

Los científicos han estado investigando vacunas basadas en adenovirus durante décadas. De hecho, durante el verano se aprobó una vacuna a base de adenovirus para el ébola, y otras vacunas a base de adenovirus están en ensayo clínico para enfermedades como el VIH y el Zika.

¿Es eficaz la vacuna AstraZeneca?

La historia corta, sí.

La larga historia, bueno, es un poco más complicada. El 22 de marzo, AstraZeneca anunció que su ensayo clínico más grande hasta la fecha, con más de 32,000 participantes, más de la mitad de los cuales tenían condiciones preexistentes, mostró que su vacuna era 79 por ciento efectiva para prevenir infecciones sintomáticas y 100 por ciento efectiva para prevenir enfermedades graves. y hospitalización. Cualquiera sea la medida, los números son un motivo para celebrar. Sin embargo, la celebración se truncó.

Horas después de que AstraZeneca anunciara los resultados del ensayo, los funcionarios de salud federales plantearon preguntas. A un grupo de expertos médicos independientes responsables de supervisar el ensayo le preocupaba que AstraZeneca hubiera presentado “información desactualizada” que no brindaba una visión completa de la eficacia de la vacuna. Los expertos encontraron que los datos más actuales respaldaban una eficacia del 69 al 74%.

AstraZeneca respondió a las preocupaciones señalando que el 79 por ciento de eficacia se basó en los primeros datos. A última hora de la noche del 24 de marzo, AstraZeneca anunció que un «análisis más completo de los resultados del estudio» encontró que la vacuna tenía una efectividad del 76% para prevenir COVID-19 con síntomas.

Algunos expertos han dicho que la discrepancia podría ser «nada más que un tecnicismo». Cuando se le preguntó sobre la vacuna AstraZeneca, Fauci dijo en «Good Morning America» ​​que «esta es muy probablemente una vacuna muy buena». También señaló que las preocupaciones de los expertos médicos eran un ejemplo de las muchas salvaguardias establecidas para garantizar la calidad de las vacunas.

¿La vacuna AstraZeneca produce coágulos de sangre?

A principios de marzo, los países europeos detuvieron temporalmente el lanzamiento de la vacuna AstraZeneca después de que un pequeño número de personas recientemente vacunadas informaran de una forma extremadamente rara de coágulo de sangre, trombosis de la vena del seno cerebral (CSVT), en el cerebro, según la BBC. De los 11 millones de personas que recibieron la vacuna en el Reino Unido, se informaron cinco casos. Otros trece fueron reportados a la Agencia Europea de Medicamentos (EMA)

El ensayo estadounidense recientemente completado no encontró problemas de seguridad con respecto a los coágulos de sangre, incluso después de que se realizó una revisión específica. Asimismo, tras realizar su propia revisión, los reguladores europeos concluyeron que la vacuna es «una vacuna segura y eficaz». Se agregará una etiqueta a la vacuna para alertar a los trabajadores de la salud sobre la muy rara complicación, pero en última instancia, los funcionarios confían en que los beneficios de la vacunación superan con creces el riesgo potencial muy pequeño.

¿La vacuna AstraZeneca protege contra variantes?

La gran pregunta en torno a las vacunas es con respecto a qué tan efectivas son contra las variantes que ahora circulan en muchas partes del mundo. La respuesta es más complicada que un simple sí o no.

Los primeros análisis de un ensayo en el Reino Unido encontraron que la vacuna AstraZeneca proporcionaba un nivel de protección similar contra la variante identificada originalmente en el Reino Unido que contra el virus original. Esas son buenas noticias.

Frente a la variante identificada por primera vez en Sudáfrica, a la vacuna AstraZeneca le fue menos bien. Un estudio de 2,000 adultos menores de 65 años encontró que la vacuna AstraZeneca ofrecía una protección limitada contra COVID leve a moderado. (Desde entonces, Sudáfrica ha suspendido temporalmente el lanzamiento de la vacuna AstraZeneca).

¿Por qué necesitamos otra vacuna, de todos modos?

Los funcionarios federales creen que para fines de mayo, Pfizer, Moderna y Johnson & Johnson producirán suficientes dosis de vacunas para cubrir a todos los adultos estadounidenses. Si eso resulta cierto, probablemente no necesitemos otra vacuna.

Pero nosotros (como en los Estados Unidos) no viven en el vacío. El mundo necesita esta vacuna. “El mundo, la especie, depende de esta vacuna. Se trata de una vacuna por valor de 2.500 millones de personas ”, dice Eric Topol, médico-científico y director del Instituto Traslacional de Investigación Scripps en La Jolla, California, en una entrevista con Nature.

La vacuna AstraZeneca es más fácil de almacenar que Pfizer y Moderna, ya que no requiere nada más que un refrigerador común. También es económico de producir, y cuesta solo «unos pocos dólares por dosis».

«[I]En muchos países, especialmente en el continente africano, la vacuna AstraZeneca es la única que estará disponible en cantidades sustanciales ”, dice Shabir Madhi, vacunólogo de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, Sudáfrica, en una entrevista con Nature. Lo que significa: sí, nosotros (un nosotros colectivo, global) necesitamos esta vacuna.

Las vacunas son nuestra luz al final de este túnel pandémico. Cuantas más vacunas podamos fabricar y distribuir a nivel mundial, más rápido podremos detener esta pandemia y volver a cualquier versión de lo normal que aguarde al otro lado.

La información sobre COVID-19 está cambiando rápidamente y Scary Mommy se compromete a proporcionar los datos más recientes en nuestra cobertura. Dado que las noticias se actualizan con tanta frecuencia, es posible que parte de la información de esta historia haya cambiado después de la publicación. Por esta razón, alentamos a los lectores a utilizar los recursos en línea de los departamentos de salud pública locales, los Centros para el Control de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud para mantenerse lo más informados posible.

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