¿Qué es COVID-Somnia?

A young woman in a mask is sick and lies asleep on a bed top view during the isolation of a flu pandemic

Una mujer joven con una máscara está enferma y duerme en la vista superior de una cama durante el aislamiento de una pandemia de gripe
Mamá aterradora, Vasil Kamalov / Getty y Fusion Medical Animation / Unsplash

No hay duda de que la pandemia ha afectado nuestro sueño. En los primeros meses de la pandemia, muchos de nosotros teníamos sueños vívidos, a menudo perturbadores. En abril del año pasado, el New York Times informó que la consulta de Google «por qué tengo sueños raros últimamente» se había cuadriplicado.

A medida que la pandemia ha evolucionado, parece que también ha afectado nuestro sueño. Las pesadillas no son el único problema con el que muchos de nosotros estamos luchando por la noche. La Academia Estadounidense de Medicina del Sueño (AASM, por sus siglas en inglés) encuestó a 2.006 adultos en los EE. UU. Y encontró que más de la mitad experimentaban somnia COVID. Los encuestados informaron que estaban sufriendo una variedad de mayores trastornos del sueño, incluidos problemas para conciliar el sueño o permanecer dormidos, dormir menos, tener un sueño de peor calidad y tener más sueños perturbadores.

En una entrevista con MedPage Today, Michael Grandner, PhD, habló sobre la conexión entre la pandemia y el sueño. Destacó que una de sus principales preocupaciones generales era que los problemas de sueño de las personas, a saber, el insomnio, cruzarían la línea de un síntoma agudo a un trastorno crónico. Señaló que a veces es común perder el sueño por algo, pero después de un período prolongado de insomnio, la afección se vuelve crónica. Las personas pueden entrenarse inadvertidamente para no poder conciliar el sueño. El insomnio crónico generalmente se asocia con problemas para dormir al menos tres veces a la semana durante al menos tres meses.

La mayoría de los grupos en riesgo de COVID-Somnia

El insomnio puede afectar a cualquiera. Sin embargo, hay algunos grupos que se han visto más afectados por COVID-somnia que otros, según Grandner. Incluyen a personas más jóvenes (la alteración del sueño parece afectar a los adultos de 35 a 44 años en las tasas más altas), mujeres, personas cuya salud mental se deterioró durante la pandemia y personas cuya salud física se deterioró, ya sea porque se volvieron más sedentarios o se comportaron de manera menos saludable. .

Los trabajadores sanitarios también se han visto afectados de forma significativa. Un estudio de la Universidad de Ottawa que analizó el aumento del insomnio, la depresión, la ansiedad y el trastorno de estrés postraumático (TEPT) desde el comienzo de la pandemia encontró que, de todos los trastornos, el insomnio experimentó el mayor aumento en aproximadamente el 24 por ciento.

El Dr. Steven Altchuler, psiquiatra y neurólogo que se especializa en medicina del sueño en la Clínica Mayo, confirmó que “si tienes insomnio, estás en buena compañía; gran parte del mundo también lo está. Es una consecuencia de todos los cambios que estamos experimentando en Covid «.

Probablemente eso no sea de mucho consuelo para aquellos que están experimentando insomnio, pero hay un (pequeño) consuelo en saber que no está solo.

Tratamientos para el insomnio

Con la lucha por dormir viene la búsqueda de una solución. Más personas están recurriendo a ayudas para dormir que les ayuden a conciliar el sueño y a permanecer dormidas. La AASM encontró que el 51% de los encuestados informaron haber usado medicamentos, suplementos de venta libre u otras sustancias para ayudarlos a conciliar el sueño. El 68% informó que ha estado usando ayudas para dormir con más frecuencia. Solo el cinco por ciento de los que informaron usar ayudas para dormir dijeron que «las usan raramente».

«Las ayudas medicinales para dormir deben usarse con precaución en personas con problemas de sueño y siempre deben usarse en consulta con un proveedor médico», advirtió la Dra. Fariha Abbasi-Feinberg, médica especialista en medicina del sueño en Fort Myers, Florida, y miembro de la junta de la AASM. de Directores. “Muchos pacientes descubren que una higiene del sueño adecuada les ayudará a dormir mejor, mientras que aquellos con insomnio crónico se beneficiarán de la terapia cognitivo-conductual para el insomnio, que incluye estrategias como el control de estímulos, la restricción del sueño y la terapia de relajación”.

El Dr. Grandner también destacó la terapia cognitivo-conductual (o TCC) para el insomnio. Señaló que la TCC ha sido bien estudiada y, en comparación con los medicamentos, la TCC funciona igual o mejor, especialmente a largo plazo. También destacó que hay «alguna evidencia» de que la CBT sobre telesalud funciona tan bien como en persona, dependiendo de cómo se brinde. «Es tan bueno o casi tan bueno», confirmó en su entrevista en vivo de Facebook. Según el Dr. Grandner, los pacientes pueden comenzar a ver resultados en tan solo unas pocas semanas, generalmente de seis a ocho sesiones.

Hábitos de sueño saludables para practicar

Los tres principales consejos del Dr. Grandner para conciliar el sueño incluyen:

  1. Dándose el tiempo suficiente para desconectarse por la noche, ese momento es diferente para todos.
  2. Pasar el menor tiempo posible en cama despierto. Si está en la cama y no puede conciliar el sueño, él recomienda levantarse, para que no asocie inconscientemente su cama con el lugar donde no puede conciliar el sueño.
  3. Despertarse por la mañana a la misma hora todos los días y dejar entrar una luz brillante. Esto ayuda a configurar su ritmo circadiano para el día.

El Dr. Abbasi-Feinberg tenía las mismas recomendaciones y agregó los siguientes consejos:

  1. Haga que su dormitorio sea tranquilo y relajante. Mantenga la habitación a una temperatura agradable y fresca.
  2. Limite la exposición a la luz brillante por la noche.
  3. No coma una comida abundante antes de acostarse. Si tiene hambre por la noche, coma un refrigerio ligero y saludable.
  4. Evite consumir cafeína al final de la tarde o al anochecer.
  5. Evite consumir alcohol antes de acostarse.
  6. Reduzca la ingesta de líquidos antes de acostarse.

El sueño es una necesidad biológica importante. Incluso antes de que comenzara la pandemia, parecía que muchos de nosotros nos quedamos cortos para dormir. Desde la pandemia, las cosas parecen haber empeorado. Pero hay alivio para esas noches de insomnio, y para aquellos que sufren de somnia COVID, vale la pena buscar ese tratamiento.

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