Qué saber sobre la variante Delta de COVID-19

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Mamá aterradora y Margarita Cheblokova / Getty

Los casos de COVID están disminuyendo. Lentamente, las ciudades y los estados comienzan a abrirse. El fin de la pandemia se siente a la vista. Lo último que todos queremos son noticias que puedan hacernos retroceder o alterar el delicado avance hacia la vida pospandémica.

Es por eso que cuando escuché por primera vez rumores sobre la variante Delta identificada inicialmente en India, mi instinto fue taparme los oídos y cerrar los ojos. La ignorancia es felicidad y todo eso. Pero la ignorancia no es realmente una bendición. De todos modos, no en este caso. Cuando se trata de COVID-19, la ignorancia es el enemigo. Saber a qué nos enfrentamos es fuerza. Comprender la variante y cómo protegernos a nosotros mismos, a nuestras familias y a nuestras comunidades es poder.

¿Qué es la variante Delta?

La variante Delta, también conocida como variante del coronavirus B.1.617.2, se descubrió originalmente en India. Desde entonces se ha convertido en «una de las cepas más preocupantes, si no la más, del coronavirus que circula a nivel mundial».

La variante se ha abierto camino en al menos 62 países, incluido EE. UU. Según todos los informes, actualmente es la cepa dominante en el Reino Unido.También es probable que sea la causa de un brote de casos en la provincia de Guangdong, en el sur de China, la provincia más poblada de China. y ha provocado que los funcionarios cierren ciertas áreas.

La variante Delta es más contagiosa que otras variantes

Según el ministro de salud británico, la variante Delta es aproximadamente un 40% más transmisible que la variante Alpha, (antes conocida como variante B.1.1.7), que ya era más transmisible que el coronavirus original que comenzó a circular en diciembre de 2019.

Los porcentajes son útiles, pero pueden perder sentido sin contexto. Zeynep Tufekci analizó qué significa más transmisible en un artículo de opinión del New York Times. Explicó el peligro de una mayor transmisibilidad de esta manera:

“Si un virus que anteriormente podía infectar a tres personas en promedio ahora puede infectar a cuatro, parece un pequeño aumento. Sin embargo, si comienza con solo dos personas infectadas en ambos escenarios, solo 10 iteraciones después, el primero habrá causado alrededor de 40,000 casos mientras que el segundo será más de 524,000, una diferencia de casi 13 veces «.

La mayor transmisibilidad podría convertir a la variante Delta en la «variante más peligrosa hasta ahora».

Los expertos no esperan que la variante Delta cause más muertes

Jakub Rupa / Getty

Si bien está claro que la variante Delta es más contagiosa, no está claro si la variante es más mortal o causa una enfermedad más grave. En Gran Bretaña, las muertes no han aumentado realmente. Esas son buenas noticias, obviamente.

Una razón de esto se debe al programa de vacunación de Gran Bretaña. La población más vulnerable de Gran Bretaña ha sido vacunada en gran medida. Aproximadamente el 90 por ciento de los británicos que tienen 65 años o más están protegidos contra las infecciones.

Sin embargo, los expertos aún no están celebrando. Con respecto a las infecciones por COVID, las muertes tienden a aumentar unas semanas después de que aumenta el número de casos. «Hay razones para tener esperanzas, no estamos viendo una gran tendencia en las admisiones hospitalarias, pero son los primeros días», dijo a The New York James Naismith, biólogo estructural y director del Instituto Británico Rosalind Franklin, un centro de investigación médica. Veces.

La propagación de la variante Delta podría retrasar la reapertura total del Reino Unido

El Reino Unido, que tuvo uno de los bloqueos más estrictos a principios de 2021 debido a la variante Alpha, está programado para reabrir por completo el 21 de junio. La variante Delta podría interrumpir ese plan.

El secretario de Salud británico, Matt Hancock, le dijo a la BBC que la variante Delta «dificulta el cálculo para el 21 de junio». Agregó que el gobierno del Reino Unido revisará los datos durante otra semana y luego tomará una decisión.

No está claro si Estados Unidos haría lo mismo. Parece que estamos más inclinados a abrir a toda velocidad que el Reino Unido, pero todavía tenemos un número significativo de personas no vacunadas. Una rueda de prensa reciente en la Casa Blanca confirmó que el 52 por ciento de los adultos están completamente vacunados, lo que deja un poco menos de la mitad sin vacunar y presumiblemente vulnerable a la infección por la variante Delta. Eso es suficiente para un aumento potencial, especialmente en algunas partes del país.

Y ayer mismo, el presidente Biden advirtió que la variante Delta se está extendiendo rápidamente entre los jóvenes en el Reino Unido e instó a todos los estadounidenses elegibles para la vacunación a que se vacunen.

La elección para los EE. UU. Puede depender de si un aumento en el número de casos conduce a un aumento de hospitalizaciones o muertes, lo que hasta ahora no ocurre. Si eso cambia, las personas no vacunadas podrían enfrentar restricciones interiores más estrictas.

Las vacunas protegen contra la variante Delta

La buena (¡¿genial?!) Noticia es que las vacunas protegen contra la variante Delta. Los investigadores confirmaron que las vacunas parecen efectivas contra esta nueva variante, incluso si alguien solo ha recibido una inyección. Jennifer Nuzzo, epidemióloga de Johns Hopkins, le dijo al New York Times que la evidencia continúa apuntando al hecho de que los primeros disparos brindan una protección significativa, incluso contra la variante Delta.

Sin embargo, Devi Sridhar, de la Universidad de Edimburgo, advirtió a las personas que solo recibieron una inyección que no se comporten como si estuvieran completamente vacunadas.

La variante Delta es un excelente ejemplo de por qué no podemos eliminar todas nuestras restricciones pandémicas por el momento, y por qué todos deben vacunarse tan pronto como puedan. Cuantas más personas se vacunen contra COVID, menos posibilidades tiene el virus de infectar y luego mutar. Hasta ahora hemos tenido suerte de que las vacunas sigan siendo en su mayoría protectoras contra las variantes circulantes, pero no podemos confiar en la suerte para siempre. Debemos apostar por la ciencia. Y la ciencia es clara. Las vacunas funcionan: para protegernos individualmente y también colectivamente del surgimiento de variantes nuevas y peligrosas.

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