¿Reabrir escuelas a medida que las variantes de COVID comienzan a extenderse? no

Pediatrician using thermometer temperature screening for school children

Pediatra mediante detección de temperatura con termómetro para escolares
Mami aterradora y dmphoto / Getty

Lo seguimos diciendo: reabrir escuelas en medio de una pandemia es una idea terrible. Pensemos en esa oración por un momento. Estamos todavía en las garras de una pandemia global que ahora ha matado a más estadounidenses que la Segunda Guerra Mundial. El modelo IHME sobre COVID-19 predice que es más probable que tengamos 567,000 muertes acumuladas para mayo de 2021. En un escenario de «reducción de mandatos», que incluye la apertura de escuelas, podríamos ver hasta 621,000 muertes: casi lo mismo número como la Guerra Civil (esto incluye enfermedades, hambre, etc., y no meramente muertes por combate).

Sin embargo, aquí estamos, hablando de enviar a los niños a la escuela con maestros no vacunados a medida que surgen nuevas variantes. E incluso si los maestros estuvieran vacunados, las vacunas no protegen tan bien contra esas cepas, que son más contagiosas. Estás gritando acerca de los problemas generacionales en las comunidades BIPOC, cuando las poblaciones negras y latinx tienen 2.8 veces más probabilidades de morir que las personas blancas, y los indígenas estadounidenses o nativos de Alaska no se quedan atrás. Tengo amigos profesores que me hablan de niños que han perdido a abuelos tras abuelos, tíos y tíos y, en un caso, a ambos padres.

Yo llamaría «el trauma de perder a sus mayores» un problema generacional.

Lo diré de nuevo: reabrir mientras parece que la mayor parte del país es un punto de acceso COVID-19 (las escuelas públicas de Carolina del Sur están abiertas en muchos lugares y es el estado más oscuro del mapa) es una idea terrible.

Sí, el CDC recomendó la reapertura, PERO …

Incluso Anthony Fauci, el principal especialista en enfermedades infecciosas del gobierno federal, dice que es posible que no sea posible reabrir todas las escuelas en abril debido a las nuevas variantes de COVID-19. Sí, los CDC recomendaron reabrir las escuelas según un artículo del Journal of the American Medical Association. Este artículo argumentó que en la gran mayoría de los casos, no hubo brotes masivos como los que hemos visto en los hogares de ancianos; sin embargo, hubo algunos. Aquellos ocurrieron en “aulas abarrotadas con distancia física insuficiente (por ejemplo, la densidad de estudiantes en las aulas excedió los valores recomendados), exención del uso de mascarillas y aire acondicionado continuo que recicló el aire interior en habitaciones cerradas durante una ola de calor”.

Por lo tanto, para que la reapertura sea segura, todas las aulas de Estados Unidos deber ser capaz de proporcionar una distancia segura, un uso adecuado y constante de la mascarilla facial y una ventilación adecuada. Y sabemos que eso no es posible. Muchas escuelas ya están abarrotadas, y nos enfrentamos al modelo virtual / híbrido que tiene a los maestros estresados ​​y a los padres (todavía) luchando por cuidar niños. Dejar a los niños en la guardería durante la mitad del tiempo solo aumenta su posible exposición al COVID-19 y frustra los esfuerzos de seguridad.

También sabemos que la mayoría de las escuelas estadounidenses carecen de ventilación adecuada. Según la Asociación Nacional de Educación, un estudio realizado por la Oficina de Responsabilidad y Gobierno de EE. UU. Informó que para evitar la propagación del COVID-19, más del 41% de los distritos tuvieron que «actualizar o reemplazar» sus sistemas HVAC en más de la mitad de sus edificios.

¿Ves esto sucediendo? Porque no veo que esto suceda.

Sí, Karen, los niños transmiten COVID-19, y las variantes hacen que eso dé miedo

LeoPatrizi / Getty

De acuerdo, dejemos a este bebé descansar. Los niños propagan COVID-19 y lo esparcen de manera aterradora. Un estudio realizado por el Hospital General de Massachusetts y el Hospital General para Niños de Massachusetts encontró que los niños, incluso los niños asintomáticos, arrojan tantas partículas virales como los adultos en las salas de la UCI COVID-19. Un estudio en Physician’s Weekly encontró, además, que esta diseminación viral posiblemente puede durar semanas, particularmente en materia fecal, y los niños no son conocidos precisamente por su limpieza.

Claramente, los niños son capaces de transmitir COVID-19, aunque es más probable que sean asintomáticos (hasta la mitad de los casos pediátricos) y sufran ellos mismos casos menos graves, según los CDC. ¿Reabrir escuelas porque los niños no transmiten el virus? No es un argumento viable.

Luego vienen las variantes.

Primero, está la variante del Reino Unido de COVID-19, según los CDC. Tiene varias mutaciones y los informes iniciales parecen mostrar que no solo es más contagiosa que otras cepas, sino que también es más mortal. Lo encontramos en los Estados Unidos en 2020. También está la variante sudafricana, que se informó por primera vez en los Estados Unidos en enero. Finalmente, hay una tercera variante de Brasil, detectada por primera vez a fines de enero. Ese es el más aterrador: «contiene un conjunto de mutaciones adicionales que pueden afectar su capacidad para ser reconocido por anticuerpos».

Luego está la frase clave: «Estas variantes parecen extenderse más fácil y rápidamente que otras variantes.«

Niños + Variantes + Reapertura de escuelas = Mala decisión

Por lo tanto, desea reabrir las escuelas mientras el virus no solo sigue enfurecido, sino que se está volviendo más transmisible? Como dice el CDC, los estudios han demostrado que las vacunas actuales parecen funcionar, aunque no tan bien, en las nuevas variantes. Esto sería genial, si los maestros fueran vacunados antes de reabrir. Desafortunadamente, en demasiados casos, no lo son (incluso aquellos con condiciones preexistentes).

Entonces, los maestros no vacunados están sentados en aulas con poca ventilación y cepas más virulentas de COVID-19. Los estudiantes son más propensos a contraer COVID-19 y llevarlo a casa con parientes ancianos, y esos parientes ancianos, especialmente si son BIPOC, tienen más probabilidades de morir. ¿Qué es más traumático, perder a varios miembros de la familia por COVID-19 o extrañar a tus amigos?

Sí: los estudiantes han sufrido de aislamiento social. Eso no está en duda. Sin embargo, enviarlos a la escuela, donde ponen a sus comunidades en mayor peligro, no es la respuesta. Nos preocupa que los niños «se retrasen». No puedes quedarte atrás cuando todos están atrasados. La barra cambia. Las expectativas cambian. ¿No podemos ofrecer a los niños una mano después de la pandemia, en lugar de levantar las manos al aire y decir que ya han perdido?

Para mantener saludables a los niños, la facultad, el personal y las comunidades, debemos mantener la escuela cerrada hasta por lo menos los maestros y el personal están completamente vacunados. Esa es la barra más baja. Sí eso apesta. Esto se conocerá como El año perdido y todos lo lamentaremos.

Pero lloraríamos más a nuestros muertos.

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