Rescatar a mi perro me rescató de la depresión

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Todos hemos escuchado el dicho de que «un perro es el mejor amigo del hombre». Y, aunque todos los dueños de perros saben lo que es amar total y completamente a su bebé peludo en lo más profundo de su corazón y alma, mi perro me salvó la vida y le debo absolutamente todo. No es tan típico, «Mi familia tenía un perro y crecí con ella a mi lado desde que pude caminar», tipo de historia. De hecho, yo era uno de esos niños que envidiaba a todas las familias que tenían un perro en la familia mientras miraba desde el alféizar de mi ventana sin perros, deseando poder tener un perro propio.

Cuando finalmente tuve la edad suficiente para mudarme por mi cuenta y tomar la decisión de adoptar un perro, no fue fácil. Pero hacerlo cambió profundamente mi vida.

Mira, sé cómo suena eso: realmente cursi, cursi, un poco dramático. Pero rescatar a mi perro fue fácilmente la decisión más profunda e importante que he tomado en mi vida. La rescaté, pero en verdad ella me rescató. Ella es la razón por la que no caí en uno de los episodios de depresión más oscuros de mi vida.

Originalmente, había adoptado a mi cachorro con mi ex novio. Yo era un empleado de tiempo completo que trabajaba desde casa y en ese momento estaba en terapia para mi trastorno de ansiedad. Mi terapeuta estaba tratando de encontrar estrategias y formas para que yo saliera de casa con más frecuencia, ya que me sentía confinada a mi apartamento de una habitación en Queens, Nueva York constantemente. Trabajar desde casa (fíjate, esto es prepandémico) me hizo sentir aislada y perezosa. No tenía ninguna razón para levantarme y vestirme todos los días. La mitad de la ropa de mi armario estaba acumulando polvo. Estaba constantemente atrapado en mi computadora.

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Mi terapeuta había sugerido un animal de apoyo emocional. Tendría que levantarme y pasear al perro todos los días. Tendría que entrenarlos y asegurarme de que hagan suficiente ejercicio. Cuando el cachorro tuviera la edad suficiente, podría llevarlo al parque y conocer a otros dueños de perros, hacer nuevos amigos y expandir mi círculo social. Realmente fue un plan excelente. Por supuesto, como alguien que estaba muriendo por un perro propio, a mi niño interior le encantó la idea.

Mi ex y yo fuimos a un refugio para perros local e inmediatamente, me enamoré de una mezcla de pit terrier atigrado. Estaba en una caja con una bola azul gigante, salpicando sus patas en su cuenco de agua. Todos los perros del refugio ladraban excepto ella. Ella estaba chapoteando descuidadamente. Me vendieron. En el momento en que la tuve en mis brazos y me lamió la mejilla, inmediatamente dije: «La llevamos a casa». Indiana se convirtió en mi mejor amiga ese mismo día.

Tener un perro en un apartamento pequeño de una habitación no fue fácil. Ella era un cachorro y por un tiempo, no pudo salir hasta que tuviera todas sus vacunas. Con el tiempo, cuando estuvo lista para los paseos y el parque, se convirtió en una rutina de unión para nosotros. Me despertaba, la sacaba, hacía un trabajo editorial y ella se acurrucaba a mi lado. Se sentaba junto a mi silla cuando yo almorzaba, pasaba el rato en la alfombra de baño mientras yo me duchaba. Se acurrucaba conmigo en la cama mientras yo leía. Fue un vínculo como ningún otro.

Unos meses después, mi ex y yo tuvimos una mala racha. No nos veíamos cara a cara y sentí que me estaba ahogando en la relación. Estaba perdiendo el sentido de mí mismo. Estaba participando en nuevas opciones profesionales, estaba tratando de expandir mis horizontes socialmente, realmente estaba tratando de prosperar, pero mi ex no lo estaba. Teníamos discusiones financieras, problemas en las relaciones, todo no funcionaba para nosotros. Eventualmente, todo llegó a un punto crítico y después de un millón de peleas y algo más, tomé la decisión de irme.

Alejarse de una relación que alguna vez vio como su futuro sin ningún plan por delante no es una decisión fácil. Tomé la decisión precipitadamente, por ira y resentimiento y «Ya tuve suficiente de esto» tirando de mis fibras del corazón. Pero yo sabía que durante meses, ambos nos habíamos estado mintiendo a nosotros mismos. Me había estado mintiendo a mí mismo.

Cuando estás con alguien durante más de 3 años y decides irte, nada encaja fácilmente. Vivíamos juntos, compartíamos todo entre nosotros. Nuestras familias se habían entrelazado, nuestros amigos, toda nuestra vida. Alejarme deja un desastre que no estaba preparado para limpiar y no tenía un trapeador lo suficientemente grande para hacerlo.

Cuando me fui, todo cambió para mí. Nunca antes había vivido realmente «solo». Antes de mudarnos juntos, todavía vivía en casa. Después de mudarme, supe que no podía simplemente darme la vuelta y vivir en casa nuevamente. Tenía veintitantos años y ya había terminado la universidad, no era el camino que quería tomar. Entonces, encontré un apartamento tipo estudio en mi rango de precios y firmé un contrato de arrendamiento. Conseguí muebles nuevos, reestructuré mis finanzas, conseguí nuevos trabajos de escritura. Me estaba moviendo tan rápido que nunca llegué a detenerme realmente y a lamentarme por haber perdido una gran parte de mí, sin importar cuán tóxico e insalubre era, era en sí mismo, una gran pérdida.

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Después de que finalmente me instalé en mi nuevo apartamento, caí en una profunda y gran depresión. Estaba tan orgulloso de mí mismo por vivir solo y tomar la decisión de hacer lo que era correcto para mí, pero estaba total y completamente solo. Todos mis amigos iban camino de compromisos y matrimonios, y yo iba a tener que empezar de nuevo. A finales de mis 20. En este clima de citas en el que todos te golpean más rápido de lo que pueden decir «Tinder». Estaba asustado. Triste. Con el corazón roto.

Pasé ese verano realmente consumido en esos sentimientos oscuros y desolados. Fue realmente un shock para mi sistema y, como alguien que tiene problemas de salud mental, no fue fácil. Pero, literalmente, no podía sentarme en la cama y ahogarme. Tenía una responsabilidad. Tenia un perro.

No podía sentarme en mi apartamento y enfurruñarme todo el día, Indy tenía que salir. No podía quedarme en mi apartamento para siempre, necesitaba hacer ejercicio. Necesitaba socializar. Ella también necesitaba tener una vida. No podía dejar que mi perro se descuidara porque yo estaba luchando en mi propia vida; ella es mi responsabilidad como madre de perros.

Empecé a sacarla a dar largos paseos por la mañana y luego nos subíamos al coche y yo conducía para tomar un café. Después, íbamos al parque para perros local y ella corría un par de horas. Se convirtió en una rutina para nosotros, una que ella amaba y una que me sacaba de la cama y me sacaba de la cabeza.

Comencé a hacer amigos en el parque, conociendo gente nueva y sus perros. Indy hizo amigos y, finalmente, nos convertimos en clientes habituales allí. Tuve una charla grupal en la que mis amigos del parque para perros enviaban mensajes de texto y hacíamos planes para ir al parque juntos o compartir memes divertidos y bromas. Era algo que se sentía alegre y agradable. Cuando llegamos al parque, todos estaban emocionados de vernos e Indy estaba muy feliz de estar allí.

Tener a alguien más por quien cuidar y alguien más por quien preocuparme me mantuvo cuerdo. No podía dejarme ahogar y no podía dejarme ir porque Indy era mi bebé. No sería justo para ella. Tomé la decisión de convertirme en dueña de un perro y se lo debía a ella para darle una gran vida.

Rescatarla fue la decisión más importante que tomé. Al final, ella me rescató.

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