Se retiraron seis libros del Dr. Seuss porque son racistas y ya es hora

Scott Olson

Scott Olson
Imágenes de Scott Olson / Getty News

En Read Across America Day 2021, Dr. Seuss Enterprises, la compañía propietaria de los derechos de todos los libros escritos por Theodor Geisel, anunció que sacarían seis libros de la impresión. La distribución de los libros, incluidos «Y pensar que lo vi en Mulberry Street» y «Si administrara el zoológico», está terminando debido a sus imágenes racistas y dañinas. Por supuesto, mucha gente está furiosa por la eliminación de los libros, pero es un buen movimiento por parte de la compañía para distanciarse del trabajo anterior de Geisel. Los libros incluyen imágenes dañinas de personajes asiáticos y africanos. Teniendo en cuenta dónde nos encontramos en lo que respecta a las relaciones raciales con esos grupos en particular, especialmente en el último año, la medida es increíblemente inteligente.

«Dr. Seuss Enterprises escuchó y recibió comentarios de nuestro público, incluidos maestros, académicos y especialistas en el campo como parte de nuestro proceso de revisión. Luego trabajamos con un panel de expertos, incluidos educadores, para revisar nuestro catálogo de títulos ”, dijo la compañía.

Según su declaración, su decisión no fue a la ligera. Pasaron meses deliberando sobre cuál era el mejor curso de acción. En realidad, los libros se agotaron el año pasado, pero la compañía esperó hasta el Día de la lectura en todo Estados Unidos para hacer pública la decisión. Tiene sentido esperar hasta el día en que todos se centren en Seuss y su legado.

“Dejar de vender estos libros es solo una parte de nuestro compromiso y nuestro plan más amplio para asegurar que el catálogo de Dr. Seuss Enterprises represente y apoye a todas las comunidades y familias”, agregaron.

En este momento, no han descrito cuál es ese plan, pero uno puede esperar que no sea algo tan simple como detener la publicación de más libros. Si bien ese es ciertamente un buen comienzo, en realidad no aborda el problema. Fingir que algo no existía no lo borra de la memoria. Todo lo que hace es facilitar que la empresa diga: “¿Ves? Hicimos algo «. No solo es simplista y perezoso, sino que absuelve a la empresa de tener que hacer un trabajo real.

Si Dr. Seuss Enterprises quiere hacer algo verdadero cambios, comenzarán con reparaciones financieras a los dos grupos marginados más afectados por esos libros. Comprometerse con un trabajo antirracista real fuera de la organización es una de las mejores formas de demostrar que son serios. Establecer algún tipo de fondo o fideicomiso sería un buen comienzo. Hay muchas organizaciones que existen para apoyar diversos libros con los que podrían trabajar. También podrían donar dinero de las ventas a escuelas en áreas desatendidas para establecer bibliotecas más diversas. Según The Guardian, hay más de 600 millones de copias de los libros de Seuss en circulación. Esto significa que Dr. Seuss Enterprises ganó alrededor de $ 33 millones antes de impuestos para 2020. Tienen dinero más que suficiente para comprometerse a realizar un cambio real; la pregunta es, ¿lo harán?

Ahora mismo estamos en una época en la que las empresas hacen mucho trabajo superficial para demostrar que son progresistas. Pero sacar algunos libros de la impresión no es suficiente para demostrar que en realidad están haciendo algo para lograr un cambio sustancial. Eso tampoco significa que necesiten renovar los libros existentes, porque remendar la historia no significa que nunca sucedió, solo significa que nadie quiere hacer el trabajo real de deshacer el daño. Y debido a que el Dr. Seuss está muerto, es imposible para él demostrar que ha evolucionado más allá de su pasado racista. De modo que depende de sus beneficiarios hacer el trabajo. Las reparaciones son el primer paso, luego trabajar con las organizaciones para mejorarlas es el siguiente.

Un estudio de 2019 mostró información muy importante sobre la representación en los libros de Seuss. Katie Ishizuka y Ramón Stephens revisaron 50 libros de Seuss y encontraron más de 2.000 personajes humanos. En su investigación, la pareja encontró que solo el dos por ciento de los personajes humanos no son blancos, que son 45 personajes reales. De esos 45, hay 43 que representan estereotipos negativos de los asiáticos. Según los investigadores, los otros dos personajes «se identifican en el texto como ‘africanos’ y ambos se alinean con el tema de la anti-negritud». Además, todos los personajes de Dr. Seuss no blancos son masculinos y «se presentan en papeles subordinados, exotizados o deshumanizados», en relación con los personajes blancos.

«Minimizar, borrar o no reconocer las transgresiones raciales de Seuss a lo largo de toda su carrera editorial niega el impacto histórico muy real que tuvieron en las personas de color y la forma en que continúan influyendo en la cultura, la educación y las opiniones de los niños sobre las personas de color», el dijeron los autores del estudio.

Las investigaciones muestran que los niños muestran prejuicios raciales incluso a la edad de tres años. Esos sesgos se arreglan a la edad de siete años. Y dado que los libros del Dr. Seuss están dirigidos a ese rango de edad, es importante asegurarse de que los libros más ofensivos estén menos disponibles. Los niños de color, especialmente los niños negros, están inundados de imágenes que los hacen parecer «menos que». Ya es hora de comenzar a hacer reducción de daños. Cuanto más comencemos a alejarnos de las imágenes racistas, más niños se verán a sí mismos como dignos.

Es fácil atribuírselo a Theodor Geisel simplemente por ser un producto de su época. Si bien eso puede ser parcialmente cierto, había muchas personas que estaban no ser racista al mismo tiempo, por lo que en realidad no es el mejor argumento. El comportamiento de Geisel casi podría entenderse si no basara gran parte de su carrera en imágenes racistas. Las caricaturas políticas serían bastante malas, pero las incorporó al trabajo de sus hijos. Una cosa (inaceptable) es crear ese tipo de contenido para conocer a adultos. Agregarlo a los libros para niños se siente mucho más intencional.

Cuando escribes para niños, estás creando algunos de sus primeros recuerdos. Es por eso que el legado del Dr. Seuss se ha prolongado durante tanto tiempo; Hay un elemento de nostalgia que acompaña a los libros que leemos de niños cuando somos adultos. Ciertas historias, para bien o para mal, se quedan con nosotros durante mucho tiempo, por lo que ver una imagen negativa en su libro favorito definitivamente tendrá un impacto duradero. Es cierto que no hay nada que podamos hacer ahora por los libros que ya están disponibles. Pero reconocer el problema, crear un diálogo en torno a esto y comprometerse a hacerlo mejor es un comienzo.

Existe la posibilidad de que Dr. Seuss nunca se cancele por completo. Sus libros vivirán mientras haya personas nostálgicas por su trabajo y tengan dinero. Pero al menos ahora sabemos que sus títulos más dañinos comenzarán a dejar de existir. A medida que más personas se vuelvan más conscientes de su historia racista, es probable que su trabajo no sea tan sinónimo de libros infantiles. Es hora de crear un nuevo legado de grandes historias para niños de autores que reconocen que una estantería más inclusiva nos beneficia a todos.

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