Ser veterinario tiene un costo emocional enorme

Ser veterinario tiene un costo emocional enorme

urbancow / Getty Images

Hace años, tuve una mala experiencia en el consultorio de un veterinario. De mala gana había regresado a la oficina de un veterinario que me había recomendado un amigo. Pensé que tal vez la primera vez que tuve un mal presentimiento fue una casualidad; los trabajadores parecían apurados, apenas me habían mirado a mí oa mi perro, luego a un cachorro, y habían tratado de venderme varios productos cuando hice el check out. Sin embargo, la segunda visita fue peor. Fueron apresurados y rudos con mi pequeño Gizmo de 12 libras, y él estaba asustado y escondía su rostro en mi axila, su cola metida entre sus piernas. El técnico vio este comportamiento y lo etiquetó como «vigilancia» y «agresión», y dijo que le iban a poner un bozal. De alguna manera la convencí de que no le pusiera un bozal, pero entonces decidí que había terminado con la oficina del veterinario. Nunca volví.

Pasaron años antes de que volviera a llevar a mi perro al veterinario. Sé que es extraño que no haya encontrado un nuevo veterinario para el próximo chequeo anual, pero estaba paranoico de que suceda lo mismo y tendría que convencer a otro técnico impaciente de que Gizmo no es agresivo sino solo un cachorro tímido. que necesita cierta interacción antes de someterse a termómetros rectales y pinchazos de agujas. El veterinario al que vamos ahora es maravilloso. Cuando tuve un problema de salud con mi perro en el otoño y pensé que podría necesitar cirugía, el técnico se sentó conmigo cuando rompí a llorar, preocupado por mi perro, preocupado por los gastos. El veterinario mismo es paciente y gentil, prestando más atención a Gizmo que a mí. Gizmo todavía se pone nervioso, pero está claro que confía en este amable médico. Ya no tengo ansiedad por llevar a mi perro al veterinario.

Así es como he pensado sobre los veterinarios hasta ahora, en términos de cómo I sintieron sobre ellos, y cómo impactaron mi día, mi perro, mi billetera. Mis experiencias con los veterinarios siempre han sido una historia sobre me.

Pero el otro día me topé con una charla de Ted en YouTube que me hizo repensar cómo veo a los veterinarios. En él, la Dra. Melanie Bowden describe por primera vez los 10 años de escuela a la que tuvo que asistir antes de poder convertirse en veterinaria. Dejó la escuela con $ 286,000 de deuda estudiantil, lo que ella «cariñosamente» llama su «hipoteca del cerebro» porque equivale a un pago mensual de $ 1,100 durante los próximos 30 años de su vida. Ella nos habla de las altas tasas de deserción en el campo veterinario. Ella nos cuenta cómo, de los veterinarios que han muerto desde 2010, el 10% de ellos fueron muertes por suicidio. El 75% de esos suicidios son veterinarios de animales pequeños, veterinarios que trabajan con perros y gatos.

Luego describe un día típico como veterinaria. Un día, en el momento en que llega al trabajo, un técnico la recibe en el estacionamiento y le ruega que se apresure. Tienen un cliente molesto con una mascota que parece estar muriendo. El Dr. Bowden se apresura a entrar, examina a la mascota y le da al cliente el pronóstico sombrío. El cliente le ruega que salve a su mascota. El equipo se pone manos a la obra, pero en el proceso, el animal fallece.

Mientras la Dra. Bowden abraza a su devastado cliente, un técnico asoma la cabeza por la esquina para llamar su atención. Un cliente diferente está esperando en otra habitación, furioso porque el Dr. Bowden llega 20 minutos tarde. Si la Dra. Bowden no puede ser respetuosa con su tiempo, planea irse y publicar su experiencia en Facebook. La Dra. Bowden se aparta de su cliente afligido, respira hondo, se enyesa en una sonrisa y saluda a su cliente que lo espera con una disculpa profusa y toda su atención.

Ella describe el resto del día, una letanía de situaciones de mascotas enfermas que van desde menores a graves, y comenzamos a comprender el intenso viaje emocional del día de un veterinario. El Dr. Bowden es catapultado de un lado a otro entre la alegría, el miedo y la angustia, todo el día.

Se espera que los veterinarios cumplan con estándares imposibles: ceder a citas no programadas significa pedirle a su exhausto personal que se quede hasta tarde. Los clientes la acusan de ser incompetente o indiferente y, a veces, incluso la demandan.

La Dra. Bowden describe un caso que dice que siempre recordará, sobre un gato llamado Ollie. Su dueño lo trajo porque había estado esforzándose por orinar durante varios días. El Dr. Bowden esperaba que la situación de Ollie se pudiera arreglar fácilmente, tal vez con antibióticos. Pero Ollie tenía una obstrucción, lo que requeriría que el cliente llevara a Ollie a la clínica de emergencia. El cliente dijo que no podía pagar eso. Al explicar las diversas opciones disponibles, el Dr. Bowden mencionó la eutanasia. No se garantizaba que el tratamiento para la condición de Ollie funcionara, y la condición probablemente reaparecería. Le estaba causando un sufrimiento intenso. El cliente se volvió hacia ella y dijo: “Dr. Bowden, vas a hacer que mate a mi mascota porque soy pobre. ¿Por qué eres veterinario? Claramente no te preocupas por los animales «.

Angustiado por la acusación, el Dr. Bowden tomó una decisión impulsiva. Ella trató a Ollie a pesar de que el dueño no podía pagar, y aunque estaba en contra de la política de la clínica. Al día siguiente, el gerente de la clínica reprendió a la Dra. Bowden y le descontaron la cantidad que había descontado para el cliente.

«No hay nada más devastador en la vida», dice la Dra. Bowden en su Ted Talk, «que tener las habilidades y la capacidad para ayudar a algo indefenso y no puedes hacerlo porque alguien no puede pagar el tratamiento».

Esta fue la línea que me golpeó en el estómago. Es fácil olvidar que los veterinarios están en el negocio de la salud de las mascotas porque aman a los animales. Nadie se convierte en veterinario porque crea que lo hará rico. Con una deuda estudiantil promedio de $ 183,000, el salario típico de alrededor de $ 100,000 por año ciertamente no financia las cuotas de club de campo de nadie.

El Dr. Bowden nos implora que tengamos más compasión y empatía por los médicos que tratan a nuestros animales. Ella dice que el público en general necesita comprender mejor lo que se necesita para ser dueño de una mascota responsable. Por cada cliente que llega con un nuevo animal, el Dr. Bowden recomienda que obtengan un seguro para mascotas o que creen una cuenta de ahorros especial para el cuidado de esa mascota. La única garantía que puede hacer es que su mascota en algún momento se enfermará y necesitará cuidados, que envejecerá y que finalmente morirá. Y tenemos que estar dispuestos a dedicar el tiempo y la energía necesarios para ser un buen dueño de mascota: entrenar, socializar y hacer ejercicio.

Pero lo más importante que cualquier otra cosa, dice el Dr. Bowden, es que los padres de mascotas se presenten a sus exámenes anuales. Si un veterinario ve a su mascota anualmente, ya sea que necesite vacunas o no, es más probable que identifique problemas de salud antes de que se vuelvan crónicos o amenacen la vida.

No tuve una buena experiencia con mi primer veterinario. Tal vez tuve mala suerte y los pillé en dos días difíciles. O tal vez deberían haberlo hecho mejor. Estoy feliz con mi nuevo veterinario, pero una cosa que sé con certeza es que la próxima vez que me sienta frustrado porque mi espera se siente más larga de lo necesario, recordaré que el amado bebé peludo de alguien puede estar a las puertas de la muerte unas cuantas habitaciones más allá. . Mi paciencia y amabilidad pueden marcar la diferencia entre que mi veterinario tenga un día terrible o un día en el que se sienta visto y apreciado por el trabajo que hace. Y eso es lo mínimo que cualquiera de nosotros puede ofrecer a las personas que trabajan tan duro para mantener saludables a nuestros bebés peludos.

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