Si desea mostrar solidaridad con la comunidad asiática, aprenda a pronunciar nombres asiáticos

Si desea mostrar solidaridad con la comunidad asiática, aprenda a pronunciar nombres asiáticos

JGI / Jamie Grill / Getty

Desde el tiroteo en Atlanta que mató a 6 mujeres coreanas, la gente se ha estado preguntando qué pueden hacer para elevar a la comunidad AAPI (Asian American Pacific Islander). Si bien ha habido muchas iniciativas, hay otras cosas que puede hacer si ayudar financieramente no es una opción. Y la forma más básica de elevar y mostrar respeto es hacer un esfuerzo concentrado para pronunciar correctamente los nombres asiáticos. Puede parecer muy obvio, pero hay muchas personas que no hacen un esfuerzo lo suficientemente serio. Y pronunciar mal el nombre de alguien puede causar angustia mental y emocional innecesaria.

Según la Dra. Ranjana Srinivasan, psicóloga del Manhattan VA Medical Center y profesora adjunta del Teachers College de la Universidad de Columbia, las microagresiones basadas en nombres son un tipo muy específico de un problema mayor. Pueden incluir asignar un apodo sin permiso, hacer suposiciones y tener prejuicios basados ​​en el nombre de una persona, y burlarse de los aspectos culturales del nombre de una persona. Gran parte de la investigación del Dr. Srinivasan se centra en microagresiones basadas en nombres, especialmente para aquellas con nombres del sur de Asia. Su interés en el tema provino de sus propias experiencias al crecer.

“Desde los cuatro años, mi trabajo consistía en hacer que mis maestros estadounidenses blancos se sintieran más cómodos, en lugar de que dedicaran tiempo y esfuerzo a aprender a pronunciar mi nombre correctamente”, explicó a Psychology Today.

Xian Zhao (pronunciado shee-ahn jow), becario postdoctoral en la Universidad de Toronto, también realiza investigaciones que se enfocan en la pronunciación de nombres étnicos. Al igual que el Dr. Srinivasan, Zhao cree que las personas que pronuncian mal constantemente un nombre étnico es una forma de microagresión. También cree que envía un mensaje de que «eres mínimo». No molestarse en aprender correctamente el nombre de una persona y pronunciarlo mal constantemente hace que la persona sienta que no es una prioridad o que no tiene valor para quienes la rodean.

Si no está seguro de cómo pronunciar el nombre de una persona, es normal. No todos sabemos todo. Pero es importante al menos hacer un esfuerzo por aprender. Tampoco tiene que ser una gran cosa. Todo lo que necesita hacer es preguntarle a la persona cómo pronunciar correctamente su nombre. No es necesario que se apresure a disculparse por no saber cómo. Lo más probable es que hayan pasado por esto antes. Pero el hecho de que sean geniales no significa que no debas esforzarte. Simplemente no proyectes tu culpa en la otra persona. No tiene por qué ser todo. Y si te olvidas, ¡vuelve a preguntar! La persona se alegrará de que estés haciendo un esfuerzo legítimo por aprender.

Al hablar con Psychology Today, la Dra. Srinivasan explica que los participantes en su estudio sintieron que las personas en sus vidas luchan más con las complejidades culturales de sus nombres, así como con la pronunciación y la ortografía. Para muchos de ellos, las interacciones más difíciles fueron con personas en una posición de autoridad, es decir, profesores de aula y ejecutivos de empresas.

«Para esos participantes, presentarse a sí mismos se convirtió en un momento de ansiedad y pavor a lo largo de sus vidas», dijo. «Algunos optaron por modificar sus nombres para evitar presentar un inconveniente a las personas en el poder, mientras que otros lo hicieron para aumentar su propia comodidad en las interacciones sociales».

Los asiáticos con nombres asiáticos no deberían sentir que tienen que cambiarlos de ninguna manera para encajar. Y, sin embargo, es algo que sucede todo el tiempo. Una investigación reciente de Zhao muestra que aproximadamente la mitad de los estudiantes internacionales chinos que estudian en universidades estadounidenses han adoptado versiones en inglés de sus nombres. Le dijo a la BBC que esta elección tiene un patrón desconcertante. El uso de sus nombres anglosajones (también conocidos como blancos) mostró niveles más bajos de autoestima, lo que puede estar relacionado con niveles más bajos de bienestar. Recuerdo haber tenido varios compañeros de clase asiáticos cuando era niño que usaban una versión blanca de sus nombres. En ese momento no lo pensé mucho, pero como adulto, me enoja que sintieran que tenían que cambiar sus nombres para que los blancos se sintieran más cómodos.

Los apodos o cualquier tipo de abreviatura pueden causar algunos conflictos. Pero para las personas con nombres asiáticos, también puede ser una fuente de dolor. Si bien una cosa es crearse un apodo para no tener que explicar cuál es su nombre, los apodos son diferentes. Para muchas personas con nombres asiáticos, los apodos a menudo se les imponen. No siempre tienen la opción de crear sus propios apodos; la gente les dará un nombre alternativo para evitar llamarlos por su nombre de pila. Cuando eres una persona de ascendencia asiática, tener un apodo es la máxima microagresión. No es tanto que la gente les haya puesto un apodo, solo que se lo dio sin consentimiento.

No hace falta decirlo, pero nunca debes dar un apodo a personas con nombres asiáticos sin su consentimiento. Primero, debe hacer un esfuerzo serio para aprender su nombre de pila. Luego, puede preguntar amablemente si hay algo que prefieran que se les llame. Siempre debes seguir su ejemplo cuando se trata del nombre que usas para ellos. Algunas personas tienen una versión modificada de su nombre que utilizan para facilitar las cosas. Pero es tu responsabilidad de consultar con ellos sobre con qué se sienten cómodos. Recuerde, las personas no necesariamente se defenderán a sí mismas en este sentido. Por lo tanto, depende de otros asegurarse de que se respeten sus deseos.

De manera similar a adaptarse a una versión anglicanizada de sus nombres para que los demás se sientan más cómodos al hablar, las personas con nombres asiáticos adaptarán sus nombres en forma escrita. La investigación de la Universidad de Stanford y la Universidad de Toronto muestra que casi la mitad de los solicitantes de empleo asiáticos y negros cambian de nombre. Usarán nombres en sus hojas de vida que no tengan marcadores étnicos. Y los investigadores también encontraron que aquellos que «blanquearon» sus nombres tenían el doble de probabilidades de ser devueltos que aquellos que no lo hicieron.

Como mujer negra con un nombre árabe, comprendo la lucha de quienes tienen nombres asiáticos. Pasé una buena parte de mi adolescencia deseando un nombre más blanco que fuera fácil de pronunciar. Cuando tienes un nombre difícil de pronunciar, hay ciertas cosas que te resultan irritantemente familiares. Durante gran parte de mi infancia, mi nombre fue motivo de vergüenza y ansiedad. Estoy muy familiarizado con la sensación de un nuevo maestro leyendo la hoja de asistencia y haciendo una pausa. “No estoy seguro de cómo decir esto” o “Voy a estropear esto”, se convirtió en sinónimo de mi nombre. Te ríes, pero en secreto, solo quieres acurrucarte y esconderte.

En un artículo para la Semana de la Educación, la ex maestra de aula Punita Chhabra Rice habla sobre los pasos que los maestros (y otros adultos) pueden tomar cuando tratan con estudiantes con diferentes nombres étnicos. Utiliza experiencias que ha tenido al lidiar con la incapacidad de las personas para pronunciar nombres del sur de Asia como el suyo para dar contexto. Si practicar de antemano es una opción, úsela. Hay recursos que puede utilizar para averiguar las pronunciaciones por adelantado. También sugiere crear un juego de llamadas y respuestas, lo que podría hacer que sea menos incómodo hacer que lo repitan hasta que puedas decirlo correctamente.

En este momento, no hay ninguna razón por la que debamos pronunciar mal los nombres asiáticos. Hay muchas cosas en el mundo que nos mostrarán cómo. Y si todo lo demás falla, no hay nada de malo en preguntar. Pronunciar correctamente el nombre de una persona asiática le demuestra que la respetas. Todo lo que la gente quiere es que se le muestre respeto. Entonces, si puede hacer un esfuerzo por pronunciar un nombre anglicizado, puede hacer el mismo esfuerzo con los nombres asiáticos.


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