Si está luchando con el comportamiento de su adolescente, necesita límites

Si está luchando con el comportamiento de su adolescente, necesita límites

NicolasMcComber / Getty

Mi hijo menor, que está en octavo grado, comenzó a regresar a la escuela dos días a la semana hace unas semanas. La transición ha sido buena para él y parece que ha salido un poco de su depresión de 14 años, lo que me hace feliz.

Preguntó si podía quedarse después de la escuela el lunes pasado porque él y otros dos estudiantes iban a ayudar a su profesor de ciencias a preparar el cumpleaños de su profesor de inglés.

Inmediatamente pensé que estaba tramando algo. El año pasado encontré algunos porros en su habitación. La historia era que uno de sus amigos se los había dado, el mismo amigo con el que lo atraparon tirando comida en la cafetería.

No culpo a su amigo por estos casos; mi hijo es capaz de tomar sus propias decisiones y sabe lo que es un comportamiento aceptable e inaceptable. También conoce el poder de la palabra no, porque la usa conmigo todo el maldito tiempo.

Ha pasado un año desde que salió al mundo real y aunque ha estado aprendiendo virtualmente y no ha visto a ninguno de sus amigos, no se ha metido en ningún problema. Sin embargo, conozco a mi hijo, y para mí, algo estaba pasando. Le dije que podía quedarse, pero solo después de que lo aclarara con su maestro, el que me dijo que se quedaría después para ayudar.

Mi hijo no estaba inventando nada para poder quedarse después de la escuela y armar el infierno. Me sentí aliviado (por decir lo menos) cuando su maestro se comunicó conmigo para decirme que estaría allí con los niños durante una hora después de la escuela.

Después de que le dije que podía quedarse, me hizo saber que sabía que iba a ver cómo estaba, así que no había forma de que me mintiera.

No les digo esto porque mi hijo es un ángel enviado desde los cielos arriba y soy bendecido por un niño que se porta bien. Les digo esto porque cometí el error (muchas veces) con mis tres adolescentes de no darles los límites adecuados cuando rompen las reglas, y mi confianza.

Y aunque finalmente se ha hundido en mi hijo menor (ha sido el más terco de todos), eso no significa que no vaya a intentar engañar a su madre de nuevo.

Intenté ser el padre «genial» y darles a mis hijos una segunda oportunidad demasiado pronto. Me quemaron cada vez. Mi mayor tenía un amigo con el que solía salir y siempre los atrapaban fumando marihuana juntos, pero le di algunas oportunidades más.

Mi hija pasó por una etapa en la que a veces era muy desagradable conmigo, pero luego se convertía en la Glinda, la bruja buena del norte, y yo la invitaba con un nuevo maquillaje o le dejaba invitar a una amiga. a pesar de que no se lo merecía del todo. Honestamente, lo que empezó a pasar es que su actitud empeoró y me faltó el respeto aún más.

Así es como funciona cuando no estableces límites claros con las personas. Se saldrán con la suya en lo que puedan y los adolescentes son especialmente susceptibles a esto (al menos los tres míos lo son). Si dejo que me pisoteen, lo harán.

Como padres, enseñamos a nuestros hijos cómo tratarnos.

Entiendo que también están de mal humor y tienen cosas que suceden en sus vidas que los hacen estar de mal humor, irritables y cerrados. Puedo ser comprensivo y empático, pero también mostrarles que me respeto a mí mismo y a nuestra relación al tener límites y consecuencias claros para que sepan qué esperar.

Si están siendo atrevidos, parece como preguntarles qué les pasa y hacerles saber que estoy aquí para ayudar, pero no para ser un saco de boxeo humano.

Parece que les quitan el teléfono y restringen el tiempo social si no pueden seguir las reglas del toque de queda o no están donde me dicen que van a estar. También he aprendido que si rompen esa confianza, vigilarlos después de dejarlos regresar a su vida social no me convierte en una madre autoritaria. Es un recordatorio para ellos de que deben trabajar más duro para recuperar mi confianza. Si no hiciera esto, créanme, volverían a comportamientos turbios y tratarían de salirse con la suya.

Lo sé porque mi madre hizo la vista gorda a todo lo que mis hermanos y yo hacíamos cuando éramos adolescentes. Perdimos el respeto por ella, dirigimos el programa y sabíamos que podíamos salirse con la nuestra sin consecuencias.

Los límites también parecen no hacer perder mi tiempo, porque mi tiempo también es precioso. Por ejemplo, cuando voy a buscarlos a la casa de su padre, no me hacen esperar media hora en el camino de entrada; ellos estan listos. Una de mis amigas está luchando con esto con su hija. Cada vez que va a buscarla a la casa de su padre, hace que su madre espere en el camino de entrada al menos media hora, a veces más.

Si me piden algo especial en la tienda y hago un viaje para conseguirlo pero se desperdicia, saben que no se lo volveré a comprar.

Tiene que haber un punto medio feliz. Todo el mundo comete errores o tiene un día de mierda, por supuesto. No quiero que mis hijos se sientan como si estuviera dirigiendo un campo de entrenamiento, y quiero gustarles y pasar tiempo conmigo de la peor manera.

Sin embargo, después de criar a tres adolescentes, me di cuenta de algo de la manera más difícil: si no repartes los límites y los recuerdas todo el tiempo, se aprovecharán de ti … y tu vida será mucho más difícil.

Recuerde, está haciendo esto para que aprendan a tratar a otras personas. No es divertido, pero valdrá la pena, porque Te garantizo que si se crían sin límites, lo pasarán muy mal una vez que estén solos. Y si podemos evitar eso estableciendo algunos límites firmes y claros, preferiría que no les agrado mucho ahora que pagar por ello más tarde.

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