Si experimenta síntomas extraños después de comer, es posible que tenga intolerancia a la histamina

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Andrea Piacquadio / Pexels

Fue otra noche de tacos en nuestra casa, la encimera de la cocina estaba llena de tacos, papas fritas y varios aderezos, incluido un favorito popular: el guacamole. Tan pronto como los niños llenaron sus platos y se acomodaron en sus asientos en el bar, amontoné un poco de guacamole encima de mis nachos y comí. En cuestión de minutos, mi estómago estaba lleno y pesado, y tenía náuseas. Pensé que era una casualidad, hasta que sucedió de nuevo la semana siguiente. (Sí, tenemos muchas noches de tacos).

Tal vez haya notado síntomas como estreñimiento, diarrea, mareos, acidez estomacal o picazón en la boca o la garganta después de comer. ¿Se le moquea o se le tapa la nariz mientras bebe una copa de vino? ¿Alguna vez ha tenido náuseas después de comer una ensalada o un plato de pasta cargada con salsa de tomate? ¿Qué pasa con el aumento de la ansiedad después de disfrutar de un bistec o una rebanada de pastel de chocolate? Lo sé, pensé que se suponía que las comidas reconfortantes debían hacernos sentir mejor, no terriblemente. Hay una gran variedad de síntomas que una persona puede experimentar como resultado de una intolerancia a la histamina.

¿Qué es la intolerancia a la histamina?

La intolerancia a la histamina ocurre cuando “la histamina acumulada y la capacidad de degradación de la histamina” se desequilibran. De acuerdo a ORL y alergia, la histamina «se ingiere a través de los alimentos y se almacena en casi todos los tejidos del cuerpo». Desempeña un papel importante, para «mantener sus órganos funcionando y su cuerpo funcionando de manera saludable».

¿Qué tan común es la intolerancia a la histamina? Nadie lo sabe exactamente, pero sí sabemos que «casi el 20% de la población del mundo occidentalizado sufre algún tipo de intolerancia alimentaria». La estimación actual es que entre el 1 y el 3% de las personas tienen intolerancia a la histamina, pero este número puede aumentar a medida que se comprenda mejor la afección y los profesionales médicos dispongan de herramientas de diagnóstico.

Los síntomas de una intolerancia a la histamina

Cuando se produce el desequilibrio de histamina, una persona puede experimentar una variedad de síntomas que pueden variar en gravedad. Algunos pueden experimentar «urticaria, picazón o enrojecimiento de la piel, ojos rojos, hinchazón facial, secreción nasal y congestión o ataques de asma». También podría haber «una caída en la presión arterial, palpitaciones del corazón y ataques de ansiedad o pánico». Un síntoma común son los problemas gastrointestinales como hinchazón, dolor de estómago, estreñimiento y diarrea. Experimento zumbidos en los oídos, mareos, ansiedad y palpitaciones.

Por qué algunos desarrollan intolerancia a la histamina

Hay varias razones posibles por las que una persona desarrolla intolerancia a la histamina. Ciertos medicamentos pueden impedir que la DAO (diamina oxidasa, que descompone la histamina en el tracto digestivo) funcione correctamente. La lista es extensa e incluye antidepresivos, analgésicos y antibióticos. Los problemas gastrointestinales, como el síndrome del intestino permeable o el crecimiento excesivo de bacterias, pueden inhibir que la DAO funcione correctamente para descomponer la histamina. La ingesta de alimentos cargados de histamina, alimentos que bloquean la DAO y alimentos que liberan histamina pueden contribuir a la intolerancia. Mi propio dietista sugirió que la genética puede jugar un papel. Las afecciones hepáticas, las deficiencias de ciertas vitaminas y minerales (B-6, C, zinc o cobre), el estrés crónico, las lesiones o traumas y el consumo de alcohol o problemas hepáticos también pueden ser posibles catalizadores.

Cómo se descubre una intolerancia a la histamina

Me gustaría poder decirles que hubo un análisis de sangre o síntomas clásicos, pero la realidad es que descubrir que una persona tiene intolerancia a la histamina es muy difícil. Los síntomas no siempre son constantes y pueden imitar otras afecciones, como enfermedades gastrointestinales y alergias alimentarias. No existe una prueba única y confiable. Algunos han sido diagnosticados por un alergólogo, otros por un médico de medicina funcional o un dietista, y algunos lo descubren por sí mismos después de llevar un diario detallado de alimentos y síntomas y hacer una dieta de eliminación. Conozco a varias personas que finalmente descubrieron que tenían intolerancia a la histamina después de gastar miles de dólares en citas médicas y pruebas para eliminar otras posibilidades.

Cómo se trata la intolerancia a la histamina

Esto también es complicado. Una dieta baja en histamina es bastante restrictiva. ¿Alguno de nosotros puede evitar el vino, el chocolate, los alimentos a la parrilla, las fresas, el queso, los huevos y muchos, muchos otros indefinidamente? Esto no es realista ni parece agradable. En la comunidad de intolerancia a la histamina, algunos de ellos hicieron su propia investigación y optaron por llevar una dieta baja en histamina, tomar suplementos de DAO y probióticos y monitorear cuidadosamente su «cubo de histamina» (uno de los alimentos con histamina que consumen en un día o una semana) para evitar desbordes (reacciones). Otros han buscado la ayuda de alergólogos, dietistas o médicos de medicina funcional con experiencia. Debido a que todavía hay mucho por investigar, descubrir y probar, desafortunadamente, realmente no existe un plan único para todos.

Mi intolerancia a la histamina fue descubierta por accidente. Trabajaba con un dietista registrado después de que me diagnosticaran lupus. Llevaba un diario detallado de alimentos y síntomas. Cuando revisamos mi diario, vimos que los días en que tenía una gran cantidad de síntomas perturbadores también eran los días en que consumía alimentos como nueces, comidas a la parrilla, batidos de fresa y otros alimentos clásicos ricos en histamina. Cuando experimenté, al comer bajo contenido de histamina durante días seguidos, mis síntomas disminuyeron. Después de que mi dietista se dio cuenta de lo que estaba pasando, comencé con un plan de alimentación con bajo contenido de histamina y comencé a tomar algunos suplementos para ayudar a mi cuerpo a procesar adecuadamente las histaminas.

Estoy muy agradecido de haber descubierto por qué me sentía tan mal, hasta el punto de que apenas podía levantarme de la cama y no dormía. Sin embargo, este viaje ha sido difícil. No todo el mundo comprende la intolerancia a la histamina o cree que es algo real. Sin embargo, para mí, la prueba está en el pudín (no lácteo). Me alegro de haber abogado por mí mismo, escuché a mi cuerpo y estoy descubriendo cómo sentirme mejor, más fuerte y mucho menos enfermo.

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