Sí, los niños están siendo afectados por COVID: el mío perdió a su papá

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Cortesía de Pamela Addison

Como una joven viuda de COVID con dos niños muy pequeños, no puedo soportar cuando escucho a la gente decir «Los niños no se ven afectados por COVID». Durante el año pasado, he visto a mi hija Elsie, que ahora tiene tres años, luchar para aceptar y comprender que su papá no volverá a casa nunca más.

Tuve que tener numerosas conversaciones con ella sobre cómo papá fue al hospital para mejorar, pero estaba demasiado enfermo. Tuve que explicarle que porque el corazón de papá dejó de latir, ahora está en el cielo y no podemos verlo, pero siempre estará en nuestros corazones. Tuve que ver a mi hija dejar de comer todas las cosas que le encantaba comer cuando su papá estaba cerca. Tuve que verla sentarse y mirar al vacío con esta cara triste sabiendo que está añorando a su papá.

Durante meses, la vi de pie junto a la puerta principal como siempre esperaba a que su papá subiera las escaleras y corriera hacia ella. La he visto correr a nuestro dormitorio todas las mañanas y todas las noches como siempre lo hacía, esperando que su papá estuviera allí. Tuve que escucharla preguntar «¿Dónde está papá?» o «¿Cuándo volverá papá a casa?» Le he oído decir que ama y extraña a papá y que quiere un abrazo de papá. La he visto tener momentos realmente difíciles y sentirse completamente impotente porque no puedo quitarle el dolor. He tenido que acurrucarla y consolarla cuando está pasando por un momento difícil.

La he visto besar la foto de su papá todas las noches y decir «Buenas noches papá en el cielo, te amo». La he visto llevar una foto de su papá por la casa mientras abraza el marco, sabiendo que desea que su papá esté aquí para poder darle un gran abrazo. Le he pedido que mire un video de su papá cantando “Row, Row, Row Your Boat” con ella y ella queriendo verlo una y otra vez. La he escuchado hablar constantemente sobre su segundo cumpleaños y cómo ella y papá hicieron un pastel especial con chispas de unicornio. La he visto alcanzar el cielo y decir: «No puedo alcanzar a papá, está demasiado alto en las nubes».

No solo tengo un hijo de tres años que está lidiando con el dolor, también tengo un hijo de 17 meses. Tenía solo cuatro meses cuando su papá se enfermó, y solo cinco meses cuando murió. La triste realidad para él es que no recordará a su papá por sí mismo. Tendrá que confiar en las fotos, algunos videos que tengo de él y su papá, y las historias que otros le contarán a medida que crezca. Solo pensar en eso me rompe el corazón. El año pasado, lo he visto convertirse en este asombroso niño pequeño. Graeme es el pequeño más feliz, tonto e inteligente que trae tanta alegría tanto a mi vida como a la de su hermana mayor. Sin embargo, cuando lo miro, no puedo evitar preguntarme cómo lo afectará perder a su papá cuando tenga la edad suficiente para entender lo que sucedió y me pregunto por qué no tiene un papá como sus amigos. Es difícil no preocuparse, y aunque sé que estoy haciendo mi mejor esfuerzo y asegurándome incluso ahora de que él sabe quién es su papá, todavía pienso en el impacto que su pérdida de COVID tendrá en él en el futuro.

Mi pequeña Elsie ha recorrido un largo camino en un año, pero COVID ha cambiado para siempre la vida de ella y de su hermano, junto con los aproximadamente 40.000 niños que han perdido a un padre a causa de COVID. No podemos decir que los niños no se vean afectados, porque veo de primera mano cuánto lo están. Desde que comencé mi grupo de Facebook de Jóvenes viudas y viudos de COVID-19, he conocido a muchas otras viudas y viudos jóvenes con hijos. A través de mis nuevas amistades con estos hombres y mujeres extraordinarios, a menudo escucho sobre sus hijos y cómo están lidiando con su pérdida. Con cada historia, mi corazón se rompe no solo por mis dos hijos, sino por todos los niños que conozco que están luchando. con la pérdida inesperada y traumática.

Esta es nuestra realidad, no solo estamos lidiando con nuestra pérdida y dolor, sino que también estamos lidiando con nuestros hijos. No puedo expresar con palabras lo doloroso y abrumador que es. Yo, junto con todas las viudas y viudos de mi grupo, hemos visto lo que COVID le ha hecho a nuestros hijos y cómo los ha cambiado. Lamentablemente, nuestros hijos son las víctimas más jóvenes de esta pandemia cuyas vidas nunca volverán a ser las mismas porque ahora tienen que crecer sin su madre o su padre. Entonces, antes de decir que los niños no se ven afectados por COVID, recuerde que hay muchos niños pequeños cuyas vidas nunca serán las mismas porque perdieron a un padre a causa de COVID.

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