Si los padres no pueden pagar los pañales, no pueden ir a trabajar ni buscar cuidado de niños

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La vida diaria durante la pandemia de coronavirus
Scary Mommy y NurPhoto / Colaborador / Getty

Cualquier padre, especialmente uno que haya vivido la edad de un bebé o un niño pequeño, le dirá que la lista de «elementos esenciales» incluye tantos artículos no alimentarios como alimentos. Por supuesto, la leche materna o la fórmula son imprescindibles. Los medicamentos son esenciales, al igual que los asientos seguros para el automóvil y las cunas seguras para que los bebés duerman. Pero tampoco nadie puede criar a un bebé sin pañales. De tela, reutilizable o desechable, las mamás y los papás necesitan algo para cubrir el trasero del bebé. Los pañales no son un lujo; son una necesidad.

Y, sin embargo, los padres y los bebés de todo el país viven en hogares en los que los pañales no son seguros, un problema que COVID ha agravado aún más.

“Según cifras de la Red Nacional de Bancos de Pañales y Huggies, el 36 por ciento de las familias estadounidenses experimentan inseguridad con los pañales”, informa MSN. Y la falta de pañales (o la capacidad financiera para comprar pañales) lleva a los padres a tomar medidas a menudo inseguras y antihigiénicas, como blanquear y reutilizar pañales desechables, dejar los pañales a sus bebés durante demasiado tiempo o, a veces, utilizar materiales que no sean pañales para sus hijos. infantes.

Imaginar a un bebé sentado con un pañal sucio durante horas o incluso un día más es desgarrador, pero sucede todo el tiempo, cuando los padres no tienen otra opción.

MSN también dice que «Para un padre que gana un salario mínimo, entre el seis y el 14 por ciento de sus ingresos se destinará a los pañales, y la mayoría de las familias que luchan con la seguridad de los pañales se quedan cortos en 20 pañales al mes».

La escasez de pañales en el hogar significa que los padres no pueden ir a trabajar. Significa que el bebé no puede ir a la guardería. Y las medidas extremas que toman los padres cuando no tienen pañales pueden provocar problemas de salud en el niño.

Además, si eres fanático de comprar pañales a granel en tiendas como Sam’s Club o Costco, ten en cuenta que esta no es una opción viable para familias pobres. A menudo, la tienda a granel más cercana está a muchos kilómetros de distancia y es inaccesible para muchos. Y la cuota anual de membresía es inasequible para una familia que ya no puede llegar a fin de mes.

Como explica MSN, “La combinación de necesidad irregular y escasez de efectivo hace que los padres pobres no puedan comprar al por mayor, por lo que en lugar de poder pagar $ 20 por 100 pañales, lo que podría durar algunas semanas, los padres pobres se ven obligados a pagar más por menos, o corre a una tienda de la esquina para comprar un puñado de pañales porque eso es todo el dinero que tienen a mano. Las familias adineradas pueden ir a Costco o Sam’s Club. Las familias pobres no pueden «.

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Otro problema en todo Estados Unidos es que, lamentablemente, muchos programas que ayudan a las familias necesitadas, como el Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria (SNAP) y el Programa de Nutrición Suplementaria Especial para Mujeres, Bebés y Niños (WIC), no cubren los pañales, ya que calificar como «artículos de higiene» en lugar de «necesidades».

Además, para empeorar las cosas, muchos bancos de alimentos no pueden usar sus fondos para pañales u otras necesidades que no se clasifican como alimentos.

Así que sí, por una miríada de razones, la inseguridad del pañal ha sido durante mucho tiempo un problema para los estadounidenses pobres. Y en marzo pasado, cuando llegó el COVID, las cosas empeoraron. Mucho peor.

Por ejemplo, algunos programas como Early Head Start y Head Start proporcionan pañales a los niños durante el día, cuando los niños están bajo su cuidado, pero la pandemia obligó a muchos centros a cerrar sus puertas. Así que, al igual que los niños dependían de las escuelas para obtener desayunos y almuerzos gratuitos, los padres que dependían de Head Start para varios cambios de pañales al día ahora deben satisfacer esas necesidades en casa. Combine estos nuevos costos con una pérdida de ingresos, ya que muchos están sin trabajo, y no es difícil ver por qué las familias de niños pequeños están en crisis.

Otros padres, como Chelsea Murgatroyd de Austin, TX, tuvieron que cerrar las puertas de su pequeña empresa y se vieron incapaces de proporcionar lo esencial para su familia, como pañales. El New York Times informa que Murgatroyd, de 29 años, tiene un niño de cuatro años y otro de ocho meses y es copropietaria de un negocio de limpieza de alfombras con su esposo que abrió hace dos años.

El artículo explica que la pareja trabajaba principalmente en hoteles, pero rápidamente después de que ocurrieron los cierres, todo su trabajo se fue, lo que significa que sus ingresos también se fueron. Murgatroyd dice que recurrió al Austin Diaper Bank, pero que es algo difícil de hacer. “Necesitábamos ayuda. Nunca he usado una caridad en mi vida. Eso fue muy diferente y humillante para mí «.

Samantha London, de 32 años, es otra madre que ha experimentado la inseguridad del pañal. London es madre de un niño de siete, cinco y cuatro meses y vive en Brooklyn. Su hija prematura pasó un tiempo en la UCIN y, después de ser dada de alta, London no pudo encontrar pañales que le quedaran bien en las tiendas cercanas.

«Cuando intentaron encontrar [preemie diapers] en línea, las empresas los vendían a precios exorbitantes que no podían pagar ”, explica The New York Times. “Londres no está funcionando en este momento, ya que está cuidando a su bebé ya sus hijos que no van a la escuela; el trabajo de su esposo en la construcción se ha ralentizado considerablemente, lo que ha hecho que sus circunstancias financieras sean precarias «.

Y debido a que las familias de Murgatroyd y London se encuentran entre los 56 millones de estadounidenses que han perdido ingresos debido a esta pandemia, ahora más que nunca se necesitan lugares como bancos de pañales y bancos de alimentos.

«Estamos en un aumento de alrededor del 300 por ciento con respecto a donde estábamos el año pasado en términos de familias que necesitan pañales, toallitas y suministros para la menstruación», dijo Holly McDaniel, directora ejecutiva del Austin Diaper Bank, el verano pasado, al comparar Números de COVID a las necesidades pandémicas de la comunidad.

Y un banco de pañales de Washington, DC comparte cifras similares. “En solo 10 días, el banco de pañales entregó más de 500,000 pañales, un aumento del 300% sobre lo que ven normalmente y casi la mitad de su suministro”, informa The Denver Channel.

Es por eso que líderes como el gobernador Cuomo de Nueva York están estableciendo programas más nuevos y más amplios para que los pañales lleguen a las manos de los padres que los necesitan a la luz de la crisis actual de nuestro país. Un artículo sobre Fast Company informa que el estado de Nueva York se ha asociado con una importante organización sin fines de lucro para crear uno de los bancos de pañales más grandes que este país haya visto.

“COVID-19 ha acumulado un desafío tras otro para las familias trabajadoras de Nueva York, incluida la capacidad de pagar los productos que necesitan para cuidar a sus hijos”, dice el Gobernador Cuomo.

Baby2Baby, una organización nacional sin fines de lucro con sede en Los Ángeles, se ha asociado con el estado de Nueva York para establecer un banco de pañales que llevará 20 millones de pañales a los hogares de Nueva York. Apodada «New York State Cares + Baby2Baby Diaper Bank», esta iniciativa, según Fast Company, «complementa el programa Nourish New York que el estado anunció en abril de 2020. Como parte de ese programa, el año pasado el estado compró más de $ 25 millones en alimentos de los agricultores de Nueva York y los enviaron a los bancos de alimentos «.

Baby2Baby es una reconocida organización sin fines de lucro con una poderosa junta directiva que incluye celebridades como Jessica Alba, Kelly Rowland y Nicole Richie, por lo que tiene sentido que Nueva York, un estado con millones de madres y bebés necesitados, se asocie con tales una gran organización. 20 millones de pañales contribuirán en gran medida a ayudar a las familias neoyorquinas que padecen inseguridad frente a los pañales y, con suerte, esta asociación segura seguirá proporcionando al banco de pañales todo lo que necesite en el futuro.

Entonces, ¿qué podemos hacer? Como mamás, sabemos de primera mano la importancia de tener suficientes pañales para nuestros bebés, así que si estamos en condiciones de contribuir, aunque solo sea con unos pocos dólares, ¿cómo lo hacemos?

Según su sitio web, «Baby2Baby ahora está aceptando NUEVAS donaciones de pañales, toallitas húmedas, fórmula y artículos de higiene (por ejemplo, jabón, champú y pasta de dientes) de la comunidad para abordar las necesidades más críticas de las familias afectadas por COVID-19 en nuestra sede de Los Ángeles a través de entrega sin contacto «. Haga clic aquí para obtener más información sobre cómo ayudar.

Baby2Baby también acepta donaciones monetarias, tanto únicas como recurrentes. Haga clic aquí para donar.

La Red Nacional de Bancos de Pañales también acepta donaciones monetarias. Haga clic aquí para donar.

Además, puede comunicarse con los bancos de pañales locales para averiguar cómo puede ayudar mejor a su comunidad local.

Por último, considere las medidas que han tomado sus legisladores para ayudar a las familias necesitadas al momento de emitir su voto. Un estipendio de pañales para los padres en el sistema de bienestar de su estado podría ser de gran ayuda. Y, como MSN afirma sin rodeos, «los legisladores, muchos de los cuales afirman preocuparse por los bebés, ser pro-vida y son ‘pro-familia’ harían bien en incluir la asistencia para el cambio de pañales como parte de sus plataformas o leyes estatales». Si sus legisladores no han mostrado evidencia de un programa para ayudar a las familias con inseguridad en los pañales, puede comunicarse con ellos para expresarles lo importante que es esto.

Imagínese tener un bebé y pasar un día sin pañales. Esta es la realidad para los estadounidenses de costa a costa, una crisis que solo ha sido agravada diez veces por COVID-19. Programas como la asociación del gobernador Cuomo con Baby2Baby ayudan, pero no son suficientes. Nuestro gobierno debe hacer más para ayudar a las familias que padecen inseguridad de los pañales, especialmente porque si padecen inseguridad de los pañales, es probable que también tengan inseguridad alimentaria.

Estados Unidos está en crisis y cuidar a los más pequeños y vulnerables entre nosotros debe ser la máxima prioridad. Ayudar a las familias a conseguir los pañales que necesitan es una forma de hacerlo.

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