Si no está seguro de si su matrimonio sobrevivirá a la pandemia, no está solo

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Annika McFarlane / Getty

El pasado mes de abril, en medio de los primeros pedidos de refugio en el lugar, finalmente logramos convertir mi oficina en casa en una verdadera oficina. Durante los últimos tres años, mi escritorio había estado escondido en la esquina de lo que alguna vez fue la sala de juegos / sala de ejercicios. A mis espaldas en todo momento estaba la máquina elíptica que mi esposo usaba ocasionalmente los fines de semana. Afortunadamente, este fue un tiempo antes de Zooms, y no importaba lo que apareciera en mi fondo. Pero habiendo cruzado el umbral de tener a mis dos hijos en la escuela a tiempo completo (o eso pensé), estaba lista para hacer de esta sala toda mía.

Desmantelamos la máquina elíptica (una decisión que mi esposo cuestionaría más tarde ante los cierres del gimnasio). Elegí un tono relajante de verde jade para las paredes (un color que se supone que inspira creatividad). Quitamos la vieja alfombra manchada e instalamos cuadrados de alfombra que habíamos escondido de una renovación anterior de la habitación hace años.

Miré a mi alrededor con orgullo, anticipándome a lo concentrado que estaría en este nuevo espacio.

Desafortunadamente, cuando terminó, ya no trabajaba.

Como más de 2 millones de otras madres en todo el país, me había rendido. Me encogí de hombros en señal de derrota y reconocí que tal vez necesitaba tomar uno para el equipo. Apenas parecía sostenible continuar por el camino que habíamos estado haciendo durante los últimos dos meses.

Soy escritor y colaborador, ayudando a los autores a escribir sus libros. He trabajado desde casa durante los últimos nueve años, por lo que trabajar desde casa no fue un gran cambio para mí durante la pandemia. Pero tratar de trabajar desde casa mientras manejaba a dos niños de primaria en la escuela «remota» sí lo era. Resulta que escribir no es algo que puedas hacer con éxito en intervalos de veinte minutos, rezando para que no te interrumpa otro problema de Zoom.

Entonces, después de entregar un manuscrito el 1 de mayo, decidí dejar de trabajar hasta que mis hijos ya no estuvieran bajo los pies. El verano estaba a la vuelta de la esquina con todos los campamentos de verano cancelados. ¿Qué más íbamos a hacer?

Tenía la libertad financiera y la flexibilidad para tomar esa decisión. Pensé que ayudaría a mi matrimonio renunciar al intercambio incómodo y agotador de quién podía ir a la oficina y trabajar y quién tenía que quedarse en la cocina para estar disponible en caso de que los niños necesitaran ayuda con la escuela. (Y siempre necesitaron ayuda).

Pero no me di cuenta de que el sacrificio que pensé que estaba haciendo por mi familia no sería la solución. De hecho, podría haber empeorado las cosas.

Por supuesto, en mayo, cuando renuncié a mi derecho a trabajar, pensé que regresaríamos a la escuela en agosto. Pero a medida que agosto llegó y se fue sin un regreso a la escuela a la vista, me di cuenta de que sin darme cuenta me había inscrito en esta realidad en el futuro previsible.

Y no estaba funcionando.

Al principio, pensé que estaba luchando porque mi querido esposo no estaba haciendo lo suficiente. No estaba asumiendo lo suficiente. No me di cuenta de que al final del día no quería ver a nadie. Quería encerrarme en mi habitación con un libro y algo de Netflix. Por favor, no me hables hasta que vuelva a estar de servicio mañana y esta diversión del “Día de la Marmota” comience de nuevo.

Por supuesto, amo a mis hijos. Pero son agotadores. Y nunca desaparecen en esta pandemia.

Seguí pensando que solo necesitaba aguantar hasta que regresaran a la escuela. Y en noviembre, finalmente sucedió. Ambos niños van a la escuela en persona dos o tres días a la semana. Se sintió como un regalo de los dioses. Sabía que a muchas otras familias no se les permitía este lujo. Y pensé que sería suficiente para recuperar la cordura, esos dos o tres días. Pero esos días solo sumaban quince horas a la semana en una buena semana. No es suficiente para emprender un nuevo proyecto. Todavía estaban en casa los otros días. Y volvería a fichar por un trabajo en el que nunca me inscribí. Asegurándose de que se subieran a sus Zooms. Asegurándose de que permanecieran en sus Zooms. Solucionar sus problemas tecnológicos. Asegurándose de que enviaron sus asignaciones.

Durante estos días, no puedo ir a ningún lado. Siempre estoy de guardia. Me siento atrapado, claustrofóbico en mi propia vida.

Mientras tanto, vi a mi esposo ir a trabajar. Sí, a veces eso significaba simplemente entrar en la oficina de mi casa (¡MI oficina en casa!) Y cerrar la puerta.

Pero lo miraba fijamente, el resentimiento llenaba lentamente los espacios vacíos e insatisfechos de mi alma.

Me casé con uno bueno. Mi esposo quiere darme lo que quiero; nunca esperó ni me pidió que me hiciera cargo de los niños tanto como yo. Es un padre muy involucrado y un esposo atento. Entonces, si estoy luchando con mi esposo, no puedo imaginar cómo les irá a otros que no ganaron el premio mayor del esposo.

Porque no son solo los grandes problemas los que dificultan las cosas: el sacrificio del trabajo o navegar el papel de la crianza sin descansos.

Estar siempre bajo los pies desgasta un matrimonio.

Nuestros socios a menudo nos frustran de pequeñas maneras todos los días. No cuelgan la toalla o dejan su plato de cereal sin enjuagar en el fregadero. Pero en «tiempos normales», estas pequeñas molestias siguen siendo pequeñas, en la perspectiva adecuada. Porque vemos el fracaso pero luego nos dejamos llevar por nuestro día. Quizás vayamos a una clase de yoga o demos una gran presentación en el trabajo. Y todas las pequeñas molestias de antes desaparecen. Nos reunimos al final del día y todo está perdonado.

Principalmente porque está olvidado.

Así es como funciona el matrimonio.

Pero con la cuarentena, no hay nada que nos distraiga, que borre la irritación. De hecho, ese pequeño fracaso nos mira todo el día mientras estamos atrapados en nuestras casas. Los platos se amontonaron en el fregadero o la ropa sucia que no se guardó. Siempre está en nuestro campo de visión, avivando nuestra ira con cada paso.

Al final del día, no lo hemos olvidado, y mucho menos lo hemos perdonado. En cambio, ese momento menor se ha convertido en una montaña de agravios. Lo pasamos todo el día. No hay ningún lugar adonde ir sino más profundamente en nuestra propia desesperación y frustración.

Y así nos separamos en un mar de ropa sucia sin hacer.

Por supuesto, hay quienes están agradecidos por los cambios provocados por la pandemia. El esposo de mi hermana solía viajar de tres a cuatro días a la semana, mientras ella intentaba trabajar a tiempo parcial con dos niños gemelos. Sé que le encanta que él esté en casa para cenar todas las noches, que esté disponible para turnarse con la hora de dormir. Ciertamente, hay personas que aprecian este restablecimiento de prioridades y la oportunidad de estar cerca de sus hijos de una manera que nunca antes habían podido. No hay actividades para que los niños se apresuren, no hay bebidas después de la cena que llenen el calendario.

Pero creo que la mayoría de la gente es como yo; agotado por la realidad de la paternidad y la unión durante una pandemia.

El hecho es que no podemos simplemente hacer lo que siempre hemos hecho. Nuestros patrones anteriores están obsoletos. Tenemos que aprender nuevas formas de ser padres y socios si queremos sobrevivir a este estado suspendido de espera a que se reanude la normalidad.

Afortunadamente, siento que el mundo nos da permiso para ser egoístas durante este tiempo. Los correos electrónicos de nuestro condado y de la escuela primaria nos recuerdan que esto es difícil; tenemos que aprender a cuidarnos. Pero es más fácil decirlo que hacerlo. Pide lo que necesites, dice mi marido. Pero antes de poder hacer eso, tengo que saber lo que necesito. Debo reconocer cuando necesito ayuda. Cuando esos sentimientos de abrumador y frustración amenazan con estallar, tengo que aprender a detenerme y escuchar lo que está sucediendo, en lugar de presionarlos, ignorarlos. Tengo que creer que mis sentimientos son válidos y que está bien no poder hacerlo todo.

Oh, necesito quince minutos para mí en el dormitorio. Necesito dar un paseo. Necesito llamar a mi esposo y decirle: Oye, ¿puedes venir a casa? Ha sido un largo día. Incluso si solo es la 1 de la tarde.

No estaba condicionado para hacer esto. De alguna manera aprendí que para ser una buena chica tenías que reprimir tus necesidades. Sacrifica lo que quieras. Abandónate. Dar a los demás. Esta fue la fórmula.

Pero, francamente, ya no quiero ser esa persona. Mi matrimonio no puede soportarlo, ni yo tampoco.

Entonces, si ahora está luchando en un matrimonio que hasta este momento sin precedentes funcionó bastante bien, sepa que no está solo. Que esto no significa el final de su matrimonio, sino que todos necesitamos un poco más de gracia de lo habitual. Trate de hacer espacio para usted y su cónyuge. Porque esta configuración seguramente nos hará sentir que estamos fallando. Por lo general, a lo largo del curso de una relación, la necesidad se distribuye. Tomamos turnos. Un cónyuge pierde a un padre y el otro interviene para mantener las cosas juntas mientras su ser querido está en duelo. Un socio se enfrenta a la pérdida de empleo y el otro mantiene el dinero entrando y el ánimo.

Pero, ¿qué pasa cuando ambos se desmoronan al mismo tiempo? ¿Qué sucede cuando no hay un respiro del dolor, cuando cada persona ha llegado al final de sus ataduras, cuando el mundo entero se inclina y nadie tiene nada a lo que agarrarse?

No siempre será así. Se pondrá fin a esta pandemia. La gente volverá a sus lugares de trabajo, aunque quizás no como antes. Seremos capaces de hacernos tiempo para nuestras propias búsquedas y pasiones; una vez más nos sentiremos en control de nuestros días, tendremos a nuestros hijos de vuelta en la escuela y podremos respirar nuevamente. Incluso podremos contratar niñeras, ir a citas reales, hacer viajes con nuestros amantes y reavivar todos esos sentimientos que pueden haber quedado dormidos mientras sobrevivimos a este estado.

Pero hasta entonces, ¿qué haremos exactamente?

Tomaremos respiraciones profundas.

Daremos abrazos incluso cuando no los queremos.

Aprenderemos a pedir lo que necesitamos.

Mi esposo y yo ahora tenemos una noche «libre» por semana, cuando, después de la cena, podemos ir y hacer lo que queramos y el otro padre acuesta a los niños. Honestamente, dado que no hay ningún lugar adonde ir realmente, a menudo significa simplemente esconderse en nuestro dormitorio. Pero saber que tienes algo de tiempo libre, durante una temporada en la que todos sentimos que siempre estamos activos, ha cambiado la vida. Saber que no hay nadie a quien cuidar, excepto a ti mismo, el mayor lujo. Lo espero toda la semana y siempre me siento mucho más amable con mi esposo después.

Ah, y finalmente le dije que quería volver a trabajar. Sé que no será fácil, ya que nos turnamos para atender la escuela de los niños los días que estamos en casa. Pero en el fondo sé que es lo que quiero. Es lo que necesito. Ya no hay necesidad de sacrificar mi cordura. Resulta que ninguna ceremonia de premiación espera a los que más se entregan.

Así que me siento aquí, en mi oficina, escribiendo. Y déjame decirte, en un mundo que se siente tan mal, es una de las únicas cosas que se siente bien.

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