Si no puedes aceptar a un niño queer, no tengas hijos

Si no puedes aceptar a un niño queer, no tengas hijos

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Cortesía de Lindsay Wolf

No hay nada como ser un adolescente con un gran y aterrador secreto. Cuando era joven, pasé la gran mayoría de mis años de escuela secundaria en un ciclo interminable de fingir que estaba bien cuando en realidad no lo estaba. Hubo un gran desgaste en mi bienestar físico y emocional, pero nadie se dio cuenta de que algo andaba muy mal porque yo era un experto en actuar como si mis problemas no existieran.

Pero incluso los expertos se derrumban bajo suficiente presión.

Si bien mis compañeros asumieron que yo era una chica delgada promedio con una inclinación por los altos logros, no tenían idea de que estaba luchando silenciosamente contra un trastorno alimentario, autolesiones, adicción a las pastillas para adelgazar y abuso continuo en casa. Tampoco sabían que estaba escondiendo un secreto aún más grande que se sentía mucho más doloroso de mantener encerrado que el resto. Sé que soy bisexual desde la escuela secundaria y nadie a mi alrededor tenía idea de ello.

Por alguna razón, esta sola verdad me dolió más que cualquier otra durante mi infancia. Cuando era joven, trabajé duro para controlar mis comportamientos, palabras e incluso emociones como una forma de evitar los arrebatos violentos de mi madre en casa o la pérdida de amigos en la escuela. También manejé obsesivamente mi apariencia, monitoreé constantemente el tamaño de mi cuerpo, me castigé cuando incurría en un trauma inmerecido e hice todo lo posible para parecer lo más tradicionalmente femenina posible. ¿Pero enamorado de las chicas? Eso estaba totalmente fuera de mi control. Y me aterrorizó.

Lamentablemente, no es de extrañar que me sintiera ansioso y temeroso cuando era un joven queer. Vivimos en una sociedad que les enseña a nuestros hijos a evitar abrazar la individualidad de quienes son auténticamente, especialmente cuando se trata de su sexualidad e identidad. Los estándares heteronormativos establecidos envían un mensaje peligroso de que existir fuera de ellos hace que un niño sea indigno e incluso dañado de alguna manera, y esta mentira dañina está minando la salud mental de nuestros jóvenes LGBTQ +. Ciertamente, el mío fue demolido durante muchos años, y me tomó mucho tiempo experimentar una reparación verdadera y duradera.

Tampoco se me escapa que mi decisión de finalmente salir del armario se debió a un montón de privilegios y apoyo del que viven muchos niños y adultos. Y nadie ha resumido esta cruda verdad de manera más poderosa que Matt Bernstein, también conocido como mattxiv en Instagram.

Esta maquilladora y fotógrafa queer de Nueva York ha creado una plataforma revolucionaria llena de impactantes imágenes y citas que arrojan luz sobre problemas y luchas LGBTQ + críticos. La publicación más memorable para mí fue una foto el mes pasado que mostraba una gran cantidad de letras pintadas en el costado de su rostro con palabras que decían: «Si no aceptas a un niño queer, no tengas hijos».

Con esa única declaración, Bernstein logró resumir la experiencia abrumadoramente aislante de ser un niño que explora su sexualidad en entornos hogareños que los avergüenzan por descubrir que viven y aman fuera de las normas hetero y cisgénero. Ningún niño merece sentirse inseguro para ser él mismo, y ningún padre debería dictar el curso de la identidad de un niño en lo que se refiere a su orientación sexual, identidad de género y expresión de género. Y, sin embargo, como Bernstein comunica regularmente en su trabajo, muchos de los jóvenes queer de nuestro mundo luchan innecesariamente y sufren enormemente por simplemente existir como son.

Según The Trevor Project, los niños LGBTQ + contemplan el suicidio en casi tres veces la tasa de jóvenes hetero y tienen casi cinco veces más probabilidades de haber intentado suicidarse. En el caso de los adultos transgénero, el 40% ha intentado acabar con su vida, y un enorme 92% de ellos tiene menos de 25 años. Es muy importante tener en cuenta que estos niños y jóvenes están luchando mentalmente porque viven en gran medida en atmósferas que no solo no los apoye, pero recuérdeles regularmente que su existencia ofende, molesta e incluso hiere a los demás. Entonces, en lugar de encontrar aliento, amor y aceptación durante uno de los momentos más vulnerables de sus jóvenes vidas, a nuestra juventud queer se le está haciendo creer incorrectamente que sería mejor no ocupar espacio en este mundo en absoluto.

“Cuando le preguntas a una persona LGBTQ + acerca de sus luchas con su identidad, la mayoría te dirá no que siempre se han odiado a sí mismos, sino que la presión homofóbica y transfóbica creada por entornos poco solidarios, familiares, amigos y grupos religiosos hizo que se amaran y se aceptaran a sí mismos. una tarea imposible » Bernstein escribe en una publicación en Instagram. «El problema no es quiénes somos, sino cómo nos han enseñado a sentirnos acerca de quiénes somos».

A los diecinueve años, tuve la esperanza de que hablar con mis hermanos menores me ayudaría a sentirme más cómoda abrazando mi sexualidad. Durante un viaje de regreso a casa desde la universidad, les revelé que me sentía atraído por las mujeres además de por los hombres. Comprensiblemente, estaban un poco desconcertados, pero por lo demás me apoyaron, y si el día hubiera terminado con esta interacción, lo habría atribuido a una victoria amigable para los queer. Pero nuestro momento fue totalmente emboscado por un resultado mucho más destructivo. Mi mamá nos había escuchado hablar en la cocina, e inmediatamente irrumpió para detenernos en seco. Según ella, afirmar mi bisexualidad significaba que yo era una influencia dañina e inapropiada para sus hijos más pequeños, y lo dejó muy claro al ridiculizarme, gritarme y amenazarme.

Ese mismo día, me mudé de la casa de mi infancia y comencé a vivir con mi padre, un hombre del que había estado emocionalmente desconectado durante gran parte de mi infancia. Y se necesitarían dieciséis largos años para finalmente reunir el coraje para salir oficialmente al mundo como una mujer bisexual.

Ahora que soy madre de dos niños menores de cinco años y madrastra de un adolescente, muchas cosas han cambiado. Me he sometido a años de terapia, actualmente estoy en el proceso de curar un diagnóstico reciente de TEPT complejo y he creado un ambiente de aceptación, amor incondicional y confianza para mis hijos. Cuando se trata de sus identidades en evolución, les hice una promesa a ellos y a mí mismo con la que me comprometeré por el resto de nuestras vidas juntos. Nunca pondré mis expectativas injustas sobre quiénes son mis hijos o cómo deben ser. Porque, sinceramente, ser padre no me da ningún derecho a forzar a mis hijos a vivir una forma de vida que no los eleve de todo corazón ni les permita descubrir quiénes siempre debieron ser.

La conclusión es que mis hijos pueden amar a quien elijan, expresarse de cualquier manera que se sientan bien y comunicarme sus necesidades de manera segura y abierta. Mientras les presento un hogar que da la bienvenida a todas las sexualidades e identidades, también les daré lo que no recibí yo mismo pero que necesitaba tan desesperadamente cuando era niño. Seré generoso con mi tiempo, energía y atención a medida que cada uno de ellos se convierta en seres humanos únicos en este mundo. Y haré todo esto para honrar a la adolescente Lindsay, junto con todos los jóvenes LGBTQ + que crecen con miedo y vergüenza indebidos. Porque todos merecemos estar aquí.


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