Si su niño golpea a todo el mundo, no está solo

Girl Fights With Brother

Chica pelea con hermano
Mamá aterradora y shaunl / Getty

«Si golpeas una vez más, realmente te meterás en un gran problema». Promesa vacia. Amenaza inútil. Manera completamente ineficaz de detener el golpe. Al menos para mí y para mi hijo. Cuando mi hijo menor era un niño pequeño, era un bateador. ¡Y lo odiaba absolutamente! Fue vergonzoso, fue frustrante, fue doloroso para otros niños y me sentí como un fracaso como padre. Todos dirían: «Oh, es normal». O, «Se le acabará». O mi favorito, «Solo dale tiempo». Cuando su hijo acerca al niño a su lado cada vez que no está de acuerdo, no puede darse el lujo de tener tiempo. Tienes que resolver las cosas rápidamente.

Un descargo de responsabilidad: no soy un bateador. Así que la sugerencia de devolverle la bofetada nunca iba a funcionar para mí. En ese sentido, no estaba reflejando el comportamiento que le estaba sucediendo, entonces, ¿de dónde venía? Empecé a investigar los bateadores y las causas y lo que debería hacer, y casi todo decía que era un problema de comunicación. El niño no pudo expresar sus sentimientos con palabras, por lo que lo hizo con las manos. Ese 100 por ciento tenía sentido para mí y definitivamente era parte de lo que estaba pasando.

Curiosamente, esto realmente solo sucedió en casa. No pegaba en la escuela, ni en sus primos, ni en nadie más. Pero no tuvo ningún problema en arreglárselas con sus hermanos o sus padres. Era casi como si supiera que no podría salirse con la suya en la escuela, pero en casa, era un juego de pelota diferente. Genial. Mi hijo estaba caminando sobre mí.

Intenté todo tipo de formas de detenerlo. Tan pronto como lo vi golpear, estaba en medio de la pelea, tratando de llegar allí antes de que su hermano le devolviera el favor. Si no, se convertiría en un festival de bofetadas. Ahora, tenía que disciplinarlos a ambos, pero ciertamente estaba más preocupado por el tipo que estaba provocando un motín. Lo primero es lo primero, lo saqué de la situación. Llevarlo a un lugar neutral ayudó a calmar su temperamento. Lo sentaba en una silla y esencialmente lo ponía en un tiempo fuera por un minuto o dos y lo dejaba pensarlo. Este nunca fue un proceso silencioso. Indudablemente hubo gritos y gritos y la mayor parte del tiempo lágrimas, pero ese fue su momento para sacarlo todo.

Una vez que se hubiera calmado un poco, volvería y hablaría con él. Si bien puede que no sea un bateador, soy un gritón. Y parte de la razón por la que lo dejé en una silla por un tiempo fue para tomarme un respiro. Gritarle a un niño de tres años y decirle cómo no comportarse cuando está siendo agresivo es contradictorio. Esos dos o tres minutos fueron buenos para los dos. Me ponía a la altura de los ojos para charlar. En este punto, todavía no lo estaba abrazando ni le estaba dando afecto. Necesitaba que entendiera que estaba en problemas. Esta es la clave. En el segundo que extiendo los brazos, ya no soy un disciplinar, soy un amigo. En este punto del proceso, todavía no habíamos llegado.

Fotografía de Jill Lehmann / Getty

Le explicaría lo que había hecho mal. Yo diría que no. Siempre enfatizaría que usamos nuestras palabras y no nuestras manos. Y traía al hermano o al padre o mostraba en mi brazo dónde me había lastimado. Esto siempre fue conmovedor. Tocaba suavemente la parte del cuerpo que había lastimado y yo lo alentaba a que se disculpara. Quería que supiera cómo usamos nuestras manos: con amor y amabilidad, no golpeando. En su mayor parte, esto funcionó. Al menos a corto plazo. Probablemente lloraría de nuevo, esta vez por remordimiento, daría un abrazo y seguiríamos adelante.

Por supuesto, esta no era una solución única e inevitablemente volvería a golpear. Repetiría el proceso, quizás alargando un poco el tiempo de espera, y esta vez empezaría a quitarme un privilegio. Incluso a los dos, tres o cuatro años, pueden entender que pierden la hora de la merienda o se pierden su programa favorito, tal vez sin cuentos a la hora de acostarse. Tienes que hacer que pique un poco. Funciona, solo tienes que ser constante.

Estaría mintiendo si dijera que este fue un proceso fácil y rápido. No lo fue, pero nada que valga la pena lo es. Tiempo fuera y quitar privilegios y todo eso es genial, pero honestamente, a veces, solo tienes que quitar el gatillo. Si puede sentir que un juguete va a causar un problema, sugiérales que se turnen antes de que ocurra una confrontación. Si no pueden llegar a un acuerdo, simplemente quítelo e invítelos a probar otra cosa. Detén el problema antes de que comience. Lo sé, es más fácil decirlo que hacerlo. Confia en tu intuicion. Conoce a su hijo mejor que nadie.

Y sobre todo, premia lo positivo. Esto funciona mejor para los niños. Choca esos cinco cuando usen sus palabras en una situación que sabes que podría haber ido de otra manera. Dales una recompensa extra al final de un día sin golpear. Que sigan llegando los abrazos. Alabe, ame y edifique a ese niño que tanto ama. Esa es la mejor manera absoluta de hacer que se comporten de la manera que usted desea. Quieren ver tu sonrisa. Los hace sentirse bien. Ningún niño quiere sentirse mal. Trabajarán para esa cálida sensación difusa.

Sí, realmente mejora. Sí, realmente es normal. Y sí, solo hay que darle tiempo. No, no tienes que dejar que tu hijo te pase por encima. No, no tiene que ver a su hijo lastimar a otros niños. Y no, no tienes que devolverles el golpe. Tal como le diría a su hijo, respire profundamente, aléjese y use sus palabras. Los niños también son personas, y si los tratamos con respeto y aliento, recibiremos la recompensa.

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