Si tiene un ser querido en un hogar de ancianos, hay buenas noticias

Senior woman with facial mask

Mujer mayor, con, mascarilla facial
Sladic / Getty

No hay duda de que los asilos de ancianos se han visto muy afectados por la pandemia de COVID-19. Aunque menos del 1% de la población adulta de Estados Unidos vive en hogares de ancianos, casi el 40 por ciento de las muertes por COVID-19 han ocurrido en hogares de ancianos y otras instalaciones de atención a largo plazo.

Eso es un grado inconmensurable de pérdida, una cantidad insondable de dolor en el corazón.

Pero finalmente, después de un año de pérdida y soledad, hay un motivo de esperanza. Los hogares de ancianos están registrando la menor cantidad de casos de COVID desde mayo de 2020.

La Asociación Estadounidense de Atención Médica y el Centro Nacional de Vida Asistida (AHCA / NCAL) publicaron recientemente un informe que muestra que los hogares de ancianos han experimentado una disminución del 82 por ciento en los nuevos casos de COVID entre los residentes desde el 20 de diciembre del año pasado.

En su pico de diciembre, hubo más de 33,000 nuevos casos de COVID-19 entre los residentes de hogares de ancianos. Al 7 de febrero, había poco más de 6.000 casos nuevos. No solo eso, sino que el informe también muestra que los casos están en su nivel más bajo desde que comenzó el seguimiento en los hogares de ancianos en mayo, de casi 11,000 casos en mayo de 2020 a poco más de 6,000 en febrero de 2021.

Asimismo, las muertes en hogares de ancianos están disminuyendo. El informe AHCA / NCAL encontró una disminución del 63 por ciento en las muertes por COVID desde diciembre de 2020 hasta febrero de 2021.

En conjunto, el informe es evidencia de un fuerte descenso que habla de un mañana muy brillante.

En un comunicado de prensa de AHCA / NCAL, Mark Parkinson, presidente y director ejecutivo de AHCA / NCAL, describió el declive como «increíblemente alentador» y «un gran impulso moral para los cuidadores de primera línea que han estado trabajando incansablemente todos los días durante un año para proteger nuestros residentes «. También pidió precaución y recordar que el trabajo duro aún no ha terminado.

La disminución es una señal de que las vacunas están funcionando

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La disminución de casos y muerte se puede atribuir al esfuerzo de vacunación. No es sorprendente que, debido a la vida comunitaria y al estado de alto riesgo de muchos residentes, los hogares de ancianos estuvieran entre los primeros priorizados para las vacunas cuando estuvieron disponibles a fines de 2020.

Como resultado de estos esfuerzos, los casos en los hogares de ancianos están disminuyendo más rápidamente que los casos en la población general. Donde los hogares de ancianos vieron una disminución del 82 por ciento, los casos en la población general disminuyeron solo el 46 por ciento.

En una entrevista con USA Today, la Dra. June McKoy, profesora asociada de medicina, medicina preventiva y educación médica de la Universidad de Northwestern, señaló que, “Solo se ha introducido una cosa que podría haber causado este cambio dramático en el número de casos por día … Es la vacuna «.

Si alguna vez necesitamos una prueba más convincente de que las vacunas están funcionando, el efecto positivo que han tenido en los hogares de ancianos es ese.

Flexibilización de las reglas restrictivas para las personas vacunadas en hogares de ancianos

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Debido al alto riesgo para sus residentes, los hogares de ancianos en todo el país se cerraron estrictamente en los primeros días de la pandemia. Muchos residentes no han podido ver o pasar tiempo con su familia de manera significativa. Después de un año de aislamiento, eso pasa factura.

“No creo que comprendamos realmente cómo están luchando los adultos mayores”, dijo McKoy. «Están hambrientos de contacto humano».

A medida que el despliegue de la vacunación se acelera y más residentes y personal reciben su vacuna, Parkinson insta a los gobiernos federal, estatal y local a revisar la guía actual sobre los asilos de ancianos, incluidas las reglas que restringen los visitantes y las actividades grupales. Tal vez no sea gratuito para todos (algunos asilos de ancianos aún pueden requerir una programación anticipada, pueden limitar el tiempo de cada visita y / o requerir exámenes de salud o pruebas negativas de COVID antes de la visita), pero al menos alguna actividad social.

“Con millones de residentes y cuidadores ahora completamente protegidos gracias a las vacunas, los residentes deben poder volver a participar de manera segura en actividades significativas y reunirse con sus seres queridos”, dice Parkinson.

La orientación más reciente respalda el argumento de Parkinson. La guía de los CDC permite a las personas completamente vacunadas:

  • Visite a otras personas completamente vacunadas en interiores sin usar máscaras ni distanciamiento físico
  • Visite a personas no vacunadas de un solo hogar que tienen un riesgo bajo de contraer la enfermedad grave COVID-19 en interiores sin usar máscaras o distanciamiento físico

Con eso en mente, en diciembre, AHCA / NCAL lanzó una campaña nacional para alentar a todos los residentes, familias y miembros del personal de cuidados a largo plazo a vacunarse. Su objetivo es vacunar al 75 por ciento de todo el personal a largo plazo antes del 30 de junio de 2021.

Para que eso suceda, el personal del hogar de ancianos y de cuidados a largo plazo también debe dar su consentimiento para la vacunación. A principios de febrero, un estudio en el Journal of the American Medical Association encontró que menos de la mitad del personal de los hogares de ancianos aceptaba una vacuna cuando se la ofrecía. Esto sugiere que hay más trabajo por hacer para educar al público sobre la seguridad de las vacunas.

En general, este informe más reciente de AHCA / NCAL es una prueba de que estamos a poca distancia de la luz al final del túnel. Es una prueba de que muy pronto podremos respirar hondo colectivamente. Es, como mínimo, una prueba de que nuestros más vulnerables están obteniendo la protección que necesitan. Y esa es una buena noticia para todos nosotros.

La información sobre COVID-19 está cambiando rápidamente y Scary Mommy se compromete a proporcionar los datos más recientes en nuestra cobertura. Dado que las noticias se actualizan con tanta frecuencia, es posible que parte de la información de esta historia haya cambiado después de la publicación. Por esta razón, alentamos a los lectores a utilizar los recursos en línea de los departamentos de salud pública locales, los Centros para el Control de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud para mantenerse lo más informados posible.

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