Siempre estuve cansado, hasta que descubrí la ‘tarea única’

Woman at cafe using digital tablet at coffee shop

Mujer en el café con tableta digital en la cafetería.
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Sabía que tenía un problema cuando comencé a usar la meditación como una oportunidad para realizar múltiples tareas.

A instancias de amigos que confían en aplicaciones como Calm y Headspace, me subí al tren de la meditación durante la agitación mundial de 2020, con la esperanza de que me ayudara a localizar el «centro» que había perdido debajo de pilas de ropa y platos, Zoom constante solicitudes de solución de problemas de mis hijos, mis propias obligaciones profesionales y recordatorios muy vocales de nuestro gato de que su plato de comida estaba vacío nuevamente.

Pero, cuando un hombre con un encantador acento británico me instruyó para que respirara y dejara que mi mente divagara, me di cuenta de que estaba planeando la cena al mismo tiempo, preguntándome qué serie de Netflix tomaría un atracón a continuación y vigilando a mis hijos en la habitación de al lado para asegurarme de que no. uno estaba peleando o herido. Cuando terminó la grabación, marqué «Meditar» de mi lista mental de tareas pendientes y no estaba más centrado que cuando empecé.

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Es un cliché cansado que las mamás siempre están cansadas. Pero, de hecho, siempre estaba cansado. A menudo cansado y feliz, a veces cansado y estresado, ocasionalmente cansado y enojado, pero cansado era el denominador común. Cuando tienes un bebé, puedes atribuir la fatiga a una falta de sueño muy real, pero mis hijos duermen de manera confiable, no usan pañales y pueden realizar muchas tareas diarias por sí mismos. Mi nivel de fatiga de «mamá de recién nacido» al final de cada día no se estaba acumulando.

Entonces me di cuenta: tal vez siempre estaba cansado porque siempre estaba haciendo varias cosas al mismo tiempo. La mayor parte del tiempo, mi cuerpo realizaba un conjunto de movimientos mientras mi cerebro abordaba otro. Incluso cuando los dos estaban alineados, como revisar y responder correos electrónicos, estaba cambiando rápidamente entre mensajes del trabajo, la escuela de mis hijos, amigos, organizaciones políticas extremadamente persistentes y otros. No es de extrañar que estuviera frito a las 6 pm.

Recientemente hice un cambio y redescubrí la «tarea única». Este es el proceso de elegir una actividad y enfocarse solo en esa actividad hasta su finalización; puede recordarlo de los días antes de tener hijos. Cuando me senté a responder a los correos electrónicos del trabajo, por ejemplo, abrí solo los correos electrónicos del trabajo e ignoré temporalmente todas las demás líneas de asunto. Más importante aún, cuando estaba haciendo algo con uno de mis hijos, traté de estar mentalmente presente todo el tiempo en lugar de adelantarme a lo que tenía que suceder después.

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Por supuesto, como padre no es posible realizar una sola tarea todo el tiempo o incluso la mayor parte del tiempo. Muchos de mis intentos fracasan. Pero cada vez que tengo éxito, noto que las tareas se completan más rápido y, por lo general, de manera más efectiva porque les estoy prestando toda mi atención. Cuando esa “tarea” es tiempo de calidad con mis hijos o mi esposo, todos salimos más felices y relajados cuando nos enfocamos solo en los demás. Desde el punto de vista físico, también estoy menos cansado. La sensación no ha desaparecido por completo, pero para mi cerebro, realizar una sola tarea equivale a una siesta energética.

A veces, las mamás usamos nuestras habilidades para realizar múltiples tareas como una insignia de honor, y con razón porque el cerebro femenino es una fuerza a tener en cuenta. Pero hay una línea entre la multitarea de manera efectiva y la multitarea hasta el punto del agotamiento. Estuve peligrosamente cerca el año pasado, pero estoy avanzando en la dirección correcta, un paso y una tarea a la vez.

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