Síndrome de Tourette: ¿que es y como se trata?

Una condición que afecta la vida personal y social en general, y que comienza en la edad escolar, el Síndrome de Tourette afecta aproximadamente al 1% de la población. Descubre en este artículo qué es, los síntomas que lo caracterizan y los tratamientos existentes para esta patología.

¿Qué es el síndrome de Tourette?

El síndrome de Tourette es una enfermedad neurológica crónica caracterizada por movimientos y vocalizaciones (tics) involuntarios y repetitivos.

Esta condición fue descrita por primera vez en 1885 por Georges Gilles de la Tourette, un neurólogo francés, en una mujer de 86 años.

Los hombres se ven mucho más afectados que las mujeres por este síndrome, ya que tienen una incidencia entre tres y cuatro veces mayor que ellos. Cualquier etnia puede verse afectada.

Los primeros síntomas del síndrome de Tourette generalmente se desencadenan en la infancia, en promedio entre los siete y los 10 años de edad. En la adolescencia temprana, los síntomas suelen alcanzar su forma más grave. Sin embargo, al final de la adolescencia y fuera de la edad adulta, tienden a atenuarse.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de Tourette?

Como hemos visto anteriormente, esta patología se caracteriza por tics involuntarios. Veamos algunos:

  • Arruga o rasca tu nariz
  • Hacer muecas
  • Parpadeo de ojos repetidamente
  • Olfatear, gemir, gemir, toser
  • Tocar partes del cuerpo, objetos o incluso a otras personas repetidamente
  • Saltar, brincar, doblar el cuerpo
  • Decir palabras fuera de contexto, incluidas obscenidades.
  • Gritar
  • Aplaudir, estirar los brazos y realizar otros movimientos con las manos y los brazos.
  • Haciendo gestos obscenos
  • Etc.

Los tics están precedidos por una necesidad o sensación apremiante en el área del músculo afectado. Sin embargo, no siempre son los mismos. Por lo tanto, tienden a variar en frecuencia, ubicación corporal, tipo y gravedad.

Estos síntomas tienden a empeorar en situaciones de nerviosismo y ansiedad y a mejorar en situaciones de tranquilidad. Aunque los tics ocurren durante el sueño del niño, son considerablemente menores durante este período.

¿Es posible controlar los tics?

A veces.

Aunque los tics son involuntarios, algunos pacientes pueden detenerlos o incluso disfrazarlos para disminuir su impacto. Sin embargo, este esfuerzo de supresión puede causar una tremenda tensión y provocar una urgencia para expresar los tics.

A menudo, el paciente reacciona a un estímulo externo con tics y puede parecer intencional o voluntario. Sin embargo, en un paciente con síndrome de Tourette, esta es sin duda una reacción involuntaria.

¿Cómo se desarrolla el síndrome de Tourette?

Los primeros tics del síndrome de Tourette generalmente ocurren en la edad escolar temprana, en el área de la cabeza y el cuello. Posteriormente, pueden avanzar hasta los músculos del tronco y de las extremidades.

Los tics motores suelen preceder a los tics vocales y los tics simples aparecen antes que los complejos. Alrededor del 10% de los niños con este síndrome sufren un empeoramiento progresivo del mismo hasta la edad adulta.

¿Cuales son las causas?

De hecho, aún no se ha descubierto qué causa el síndrome de Tourette. Los estudios realizados hasta la fecha (febrero de 2021), apuntan a la aparición de anomalías en determinadas regiones del cerebro, así como en los circuitos de comunicación entre neuronas (células cerebrales).

Los científicos admiten que la causa de la enfermedad puede ser compleja, así como su manifestación.

¿Existe algún problema o enfermedad asociados con el síndrome de Tourette?

Si.

Muchos de los niños con síndrome de Tourette tienen otros problemas neurológicos y de comportamiento.

Adicionalmente, debido a que los tics se manifiestan involuntariamente, pueden afectar negativamente la vida del niño, especialmente cuando ocurren en el colegio, en casa de amigos, etc. Esto puede resultar bastante embarazoso para el niño.

En resumen, los problemas que pueden surgir en paralelo con el síndrome de Tourette son:

¿Cómo se diagnostica?

El diagnóstico del síndrome de Tourette se realiza después de un seguimiento prolongado del niño por parte de un pediatra. Además, se recopila información de los padres sobre la manifestación de los tics.

Tenga en cuenta que un niño con tics no es necesariamente un signo del síndrome de Tourette. Existe un trastorno de tic temporal, en el que los niños tienen tics motores y / o vocales durante menos de un año.

Los criterios que componen un diagnóstico del síndrome son los siguientes:

  • Presencia de tics motores y vocales. durante al menos 1 año (que no están asociados con la medicación del niño)
  • Inicio de tics antes de la edad adulta
  • Progresión del tipo y frecuencia de tics.
  • Períodos de agravación y mejora de los tics.

¿Cómo tratar el síndrome de Tourette?

Cada caso es diferente, en lo que respecta al síndrome de Tourette. Por tanto, el tratamiento se adapta al cuadro clínico.

La mayoría de los niños no deberían necesitar medicamentos, ya que los tics no suelen causar discapacidad. Así que tranquilícelo y preste la menor atención posible a los tics de su hijo.

Sin embargo, si los tics son severos y hasta el punto de afectar la vida normal del paciente, es posible que se requiera medicación, como un neuropilético o ansiolítico.

Finalmente, también es importante tratar las demás patologías o problemas que acompañan a un paciente con Síndrome de Tourette. Estos pueden variar desde apoyo escolar adicional, terapias conductuales y medicamentos.

Importante: no castigue al niño por tics solo empeorará la situación. Los tics provocados por el síndrome de Tourette son involuntarios. Por tanto, suprimirlos solo será temporal y provocará una enorme tensión en el niño, como vimos anteriormente.

La información de este artículo no pretende, de ninguna manera, reemplazar la orientación de un profesional de la salud ni servir como recomendación para ningún tipo de tratamiento.

Por ello, ante cualquier malestar, le aconsejamos que acuda a su médico tratante para obtener el diagnóstico y tratamiento adecuados.

Investigación: MedicineNet; Manual de MSD, Wikipedia

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