Solo un niño ha muerto de gripe esta temporada

Solo un niño ha muerto de gripe esta temporada

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d3sign / Getty

El año pasado, casi 200 niños murieron a causa de la gripe.

Durante el año pasado, nos pusimos máscaras faciales y practicamos el distanciamiento social en un intento de frenar la propagación del nuevo coronavirus. Y aunque trágicamente hemos perdido a casi 525,000 estadounidenses a causa del COVID-19, hemos reducido considerablemente el número de casos y muertes relacionados con la influenza, especialmente entre los niños. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), solo un niño ha muerto a causa de la gripe esta temporada en los EE. UU. En años anteriores, cientos de niños han muerto a causa de la gripe.

“No se informó a los CDC de nuevas muertes pediátricas asociadas a la influenza durante la semana 8. El total para la temporada 2020-21 es uno”, indica el informe semanal de los CDC.

Durante la temporada de influenza 2019-20, 195 niños murieron a causa de la influenza, según los CDC. Pero debido al uso de máscaras entre adultos y niños el año pasado, el virus de la influenza está infectando a menos personas. Según Lynnette Brammer, directora del equipo de vigilancia de la influenza nacional de los CDC, solo el 0.1 por ciento de las pruebas de influenza son positivas esta temporada; mientras que en este momento en los últimos años, entre el 20 y el 30 por ciento suelen ser positivos.

“Creo que la eliminación de la epidemia de gripe, que se vio a nivel mundial, nos dice que la forma en que la influenza se transmite de una persona a otra podría haber sido realmente afectada por el uso de máscaras, más que cualquier otra cosa”, Flor Muñoz, miembro del comité de enfermedades infecciosas de la Academia Estadounidense de Pediatría, dice El Washington Post.

En comparación, la temporada 2018-19 vio 144 muertes por influenza pediátrica y 188 durante la temporada 2017-18.

CDC / The Washington Post

Los adultos también están experimentando una caída en picado en las muertes por influenza esta temporada, con alrededor de 450 en lo que va de la temporada frente a aproximadamente 22,000 el año pasado.

«Creo que esto ha demostrado claramente que enmascarar, distanciar, lavarse las manos, todas estas cosas funcionan claramente», dice Aaron Milstone, epidemiólogo y profesor de pediatría en la Universidad Johns Hopkins. el Washington Post. «Entonces, creo que la pregunta será, ¿cuánto apetito tiene la gente por todo eso para prevenir la influenza, en lugar de solo Covid?»

Los expertos advierten, sin embargo, que la próxima temporada de influenza puede ser peor, ya que los científicos han tenido dificultades para determinar qué cepa es más dominante este año, lo que a su vez dificulta predecir qué cepas desarrollar vacunas para el próximo año.

“Es posible que no adivinen las cepas correctas contra las que fabricar la vacuna”, dice Andrea Kovacs, jefa de la división de enfermedades infecciosas pediátricas de la Universidad del Sur de California.

Kovac agrega que no es demasiado tarde para que surja la gripe esta temporada, especialmente si las restricciones de coronavirus se relajan en todo el país.

“Podríamos tener una temporada de gripe quizás pequeña, pero tardía”, dice Kovac. «Es realmente difícil de decir».


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