Soy asiático-estadounidense: esta es la razón por la que le di a mis hijos los nombres más blancos posibles

Toddler girl with a serious looking face

Niña pequeña con una cara seria
Tang Ming Tung / Getty

Hay mucho trauma en torno a los nombres de los asiático-americanos. Para todas las personas de color, de verdad.

A veces es la total incapacidad de los blancos para decir nuestros nombres, o que nos pregunten si nuestros nombres «estadounidenses» son nuestros nombres «reales», o la indignidad de que nos impongan nombres más «apetecibles». Para muchos de nosotros, esa pausa temida justo antes de que alguien falle en nuestro nombre es un recordatorio diario de que no pertenecemos aquí.

Somos invisibles.

No somos queridos.

Somos extranjeros.

Importamos tan poco que la gente no se molesta en pronunciar nuestros nombres correctamente.

Y aunque rara vez encontré este problema, me niego a someter a mis hijos a tales degradaciones. Algunos padres optan por proteger su herencia a nombre de sus hijos. Elegí proteger a mis hijos con el privilegio de nombre que le confiere el apellido alemán impasible de mi marido multirracial.

El sesgo de nombre inconsciente no es una broma, y ​​los blancos mediocres se han beneficiado de sus nombres blancos mediocres durante un tiempo fuera de su mente. Si ese apellido alemán compensa incluso una fracción del prejuicio y el fanatismo que mis hijos experimentarán como seres multirraciales y multiétnicos, entonces los bendeciré con eso. Especialmente cuando su apariencia exterior los marcará inmediatamente como «otros» por el resto de sus vidas.

Esta es una forma en la que defiendo a mis hijos ya mí mismo de la supremacía blanca sistémica.

Además, ¿qué tipo de mierda racista es insistir en que mis hijos tienen nombres étnicos? ¿Por qué su fenotipo externo debería coincidir con cualquier idea preconcebida de los blancos estadounidenses de cuáles deberían ser sus nombres? ¿Y por qué los nombres étnicos se consideran menos legítimos o estadounidenses?

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El hecho de que les di a mis hijos nombres “blancos” no significa que esté borrando aspectos de sus ricas y variadas identidades. Mis hijos nacieron en Estados Unidos, al igual que mi esposo y yo. Son personas de color y estadounidenses. Son «y» y no «o»; mis hijos pueden reclamar ambos.

Además, mis hijos no solo tienen acceso a sus nombres étnicos y la cultura que los rodea, sino que también participan en las diversas tradiciones de nombres de los estadounidenses de origen asiático, que no necesariamente se adhieren a las mismas convenciones de nombres de sus homólogos asiáticos. De hecho, la mayoría de los amigos estadounidenses de Asia oriental que conozco les dieron a sus hijos dos nombres: uno estadounidense y otro que refleja su herencia.

¿Y desde cuándo la gente blanca llegó a reclamar nombres como propios? Especialmente cuando la mayoría de los nombres en el oeste son derivados del Imperio Bizantino multiétnico, que cubría Grecia, Turquía, Siria, Líbano, Israel, Jordania, la mayoría de los estados bálticos y Egipto, o hebreo.

La caucasidad.

Mis hijos tienen nombres chinos y estadounidenses; no es un concepto difícil. Responden a ambos nombres y nunca se han confundido, como yo mismo hice y sigo haciendo con mis dos nombres. No vi la necesidad de nombrar a mis hijos con algo obviamente chino o japonés para señalar las múltiples identidades de mis hijos. Pero si un día eligen pasar principalmente por su nombre chino o un nombre japonés, ya sea derivado de su nombre chino o uno completamente diferente, entonces los apoyaré.

Ahora, algunas personas son de la filosofía de nombrar “haz que digan tu nombre y déjalos ahogar” y yo apoyo totalmente esta agenda. Si la gente puede pronunciar Tchaikovsky y Guggenheim sin dificultad, seguramente podrán aprender a pronunciar nombres de otros idiomas. Además, ¿quién soy yo para decirle a la gente cómo nombrar a sus hijos y por qué?

Pero también, ¿por qué los hermosos y significativos nombres chinos de mis hijos deberían ser masacrados por gruesas y torpes lenguas blancas? La gente blanca puede tomar sus «¿cuáles son los nombres reales de sus hijos?» En pedazos e irse a la mierda.

Todos sus nombres son reales.

Todos solo estamos tratando de sobrevivir lo mejor que podamos mientras vivimos en un país basado en las mentiras gemelas de la supremacía blanca y el patriarcado. Y me molesta la implicación de que mis hijos necesitan encajar en la narrativa blanca, o de cualquier otra persona, de lo que es un nombre bastante asiático. Hay múltiples verdades que existen al dar nombres, y podemos honrar una sin degradar a la otra.

Cualquiera sea su nombre, mis hijos son lo suficientemente asiáticos. Son lo suficientemente estadounidenses. Son suficientes, simplemente por ser.

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