¿Soy el único atrapado en una crisis existencial en curso?

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No sé si es el hecho de que he pasado por varios cambios de vida masivos en los últimos años (salir del armario como gay, divorciarme, separarme de la religión con la que crecí, mudarme, pandemia … yeesh) o si estoy llegando a la edad en la que mi mortalidad comienza a sentirse más inminente, pero últimamente parece que estoy atrapado en una crisis existencial de bajo perfil en curso.

Así es como tienden a ir mis pensamientos: algún día voy a morir. Multa. Todos mueren. La muerte es parte de la vida, puedo manejar esta idea. Pero, ¿qué pasa con mi conciencia? ¿Qué pasará con mi conciencia después de que muera? La idea de que mi conciencia ya no exista como ahora, o que no exista en absoluto, me aterroriza.

El consenso general sobre la personalidad humana es que nuestros pensamientos definen quiénes somos. Entonces … ¿qué sucede cuando nuestros pensamientos dejan de existir o cambian tanto que ya no se parecen a la persona que creemos que somos actualmente? ¿Seguimos siendo nosotros mismos, o simplemente estamos… desaparecidos?

¿Cómo es que podemos ser conscientes y autoconscientes en un momento y en el siguiente momento simplemente no existir? ¿Es un subproducto feliz que no seré incapaz de sentir devastación, o nada en absoluto, durante mi extinta existencia, porque no estaré cerca para estar triste por eso? No encuentro esto reconfortante.

Pienso en estas cosas mientras lavo los platos, doblo la ropa, saco al perro, conduzco a las citas con el médico. Mis pensamientos corren por una madriguera de conejo hasta que llego a un estado casi nihilista: si solo somos un efímero destello de conciencia pegado a una pequeña roca que flota alrededor de una estrella insignificante, ¿de qué sirve preocuparme por algo? ¿Algo realmente importa? Si nada es permanente, ¿de qué sirve todo?

Incluso si se suscribe a ideas espirituales o religiosas sobre una vida después de la muerte, casi puede garantizar que cualquier forma que adopte su conciencia después de la muerte será dramáticamente diferente de su estado actual. Todo lo que te hace usted habrá cambiado. Tantas de las cosas en las que actualmente inviertes pensamiento y energía (¿decoración del hogar? ¿Tu rutina de cuidado de la piel? ¿Organizar tu despensa? ¿Conflictos en el trabajo?), Cuando se les presenta con una comprensión completa de la inmensidad del cosmos y la naturaleza infinita del tiempo, podría volverse irrelevante. Incluso si vas al cielo, no vas a ir al cielo como usted.

Pero entonces … si nada es permanente y nada importa y todo lo que obtenemos es este pequeño lapso de tiempo para experimentar la autoconciencia, entonces tal vez cualquier cosa que siente como si importa, y el hecho de que los sentimientos existan, es un milagro.

La conciencia es un milagro, no importa lo que crea sobre el inicio de la conciencia. Es un milagro si crees que llegamos aquí por una colisión casual de partículas que interactuaron para crear una bioquímica que eventualmente evolucionó hasta que nos dimos cuenta de nuestra propia existencia, y es un milagro si crees en el diseño inteligente, que otro ser simplemente nos creó así. camino. Piense en el millón de otras formas de vida en este planeta que carecen de la capacidad de reconocer su propio reflejo o contemplar su propia mortalidad. En verdad, es un milagro.

Me aterroriza especialmente perder la conciencia en lo que respecta a mis seres queridos. Salí del armario como gay cerca de los cuarenta. Pasé mucho tiempo sin saber quién era. Ahora lo sé, y he encontrado a esta persona a la que amo más de lo que pensé que podría ser posible para un humano amar a otro, y es tan tarde. ¡La mitad de mi vida ya se ha ido! Mi pareja vive a 1.400 millas de distancia, y ¿qué pasa si muero antes de poder tener una vida con ellos? Incluso si pasamos cuarenta años juntos, ¿qué pasa después de la muerte? ¿Y mis hijos? ¿A dónde irá nuestro amor el uno por el otro cuando ya no estemos aquí, vivos? Es aterrador pensar en ello.

Puedo comprar que la energía se transforme, pero también sé que mi conciencia y todos los pensamientos en mi cabeza, incluido el amor por mi pareja y mis hijos, son el resultado de reacciones químicas que ocurren en mi cerebro.

¿Qué pasa cuando ya no tengo cerebro? Me aterroriza que todo el amor que siento, las conexiones que he hecho en la vida, probablemente … desaparezcan cuando muera. Entiendo por qué la gente se aferra a la religión. Es reconfortante creer que cuando muera, su conciencia y la conciencia de sus seres queridos no se apagarán, sino que simplemente se transformarán ligeramente. En ese caso, la muerte puede verse casi como un reencuentro. Me encantaría creer que así son las cosas, pero no es así. Decir que sí sería mentirme a mí mismo en un intento por escapar del miedo a mi propia mortalidad.

Cuando busco en Google «crisis existencial», obtengo resultados de sitios de salud o bienestar que relacionan este tipo de pensamientos con enfermedades mentales como la ansiedad y la depresión. Puedo ver cómo estos miedos pueden consumir todo, pero para mí no es algo que quiera rechazar o ignorar. Para mí, es más como este elefante gigante en la habitación del que estoy un poco sorprendido de que no estemos hablando constantemente. Pondría tantas cosas en perspectiva si pudiéramos ser conscientes de lo precioso que es estar vivo mientras todavía estamos vivos. Cuando se enmarcan de la manera correcta, las crisis existenciales pueden generar gratitud y empatía hacia los demás.

Mi crisis existencial en curso no consume todos mis momentos de vigilia, pero cuando surge para abrumarme con el terror de mi propia impermanencia, trato de usarla para enfocarme en el milagro de estar vivo, aunque solo sea para lograr algo mundano. quehaceres como doblar la ropa o comprar alimentos. Después de todo, si creo que la conciencia es un milagro, tendría sentido no perder demasiado tiempo con la ansiedad sobre cuánto tiempo puedo tenerla.

Entonces, la mayoría de los días cuando tengo estos pensamientos, llego a la gratitud por tener conciencia, junto con la determinación de no desperdiciarla. Justo después de que termine de pasar dos días haciendo mis impuestos.

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